Humanidades

Sítio fóssil em massa pode provar que tiranossauros viveram em bandos
Usando análises geoquímicas de ossos e rochas, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Arkansas determinou que os dinossauros morreram e foram enterrados no mesmo lugar e não foram resultado da lavagem de fósseis de várias áreas.
Por Sophia Eppolito - 20/04/2021


Nesta foto fornecida pelo Bureau of Land Management, os pesquisadores preparam fósseis para serem transportados por via aérea da pedreira Rainbows and Unicorns no Grand Staircase-Escalante National Monument para o laboratório de paleontologia do distrito de Paria River em Kanab, Utah, em 4 de setembro de 2018. Feroz Os dinossauros tiranossauros podem não ter sido predadores solitários há muito tempo imaginados, mas mais parecidos com carnívoros sociais como os lobos, descobriu uma nova pesquisa revelada na segunda-feira, 19 de abril de 2021. (Dr. Alan Titus / Bureau of Land Management via AP)

Os dinossauros tiranossauros ferozes podem não ter sido predadores solitários há muito tempo imaginados, mas mais parecidos com carnívoros sociais como os lobos, descobriu uma nova pesquisa revelada na segunda-feira.

Os paleontólogos desenvolveram a teoria enquanto estudavam um local de morte em massa de tiranossauros encontrado sete anos atrás no Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante no sul de Utah, um dos dois monumentos que o governo Biden está considerando restaurar ao seu tamanho normal depois que o ex-presidente Donald Trump os encolheu.

Usando análises geoquímicas de ossos e rochas, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Arkansas determinou que os dinossauros morreram e foram enterrados no mesmo lugar e não foram resultado da lavagem de fósseis de várias áreas.

O novo local em Utah é o terceiro túmulo em massa de tiranossauros descoberto na América do Norte - reforçando uma teoria desenvolvida há 20 anos de que eles viviam em bandos. No entanto, mais pesquisas precisam ser feitas para fazer esse argumento, disse Kristi Curry Rogers, professora de biologia do Macalester College que não estava envolvida na pesquisa, mas revisou a descoberta na segunda-feira.

"É um pouco mais difícil ter tanta certeza de que esses dados significam que esses tiranossauros viveram juntos nos bons tempos", disse Rogers. "É possível que esses animais tenham vivido na mesma vizinhança uns dos outros sem viajar juntos em um grupo social , e apenas se reuniram em torno de recursos cada vez mais escassos à medida que os tempos ficavam mais difíceis."

Em 2014, o paleontólogo do Bureau of Land Management Alan Titus descobriu o local, que mais tarde foi chamado de pedreira Rainbows and Unicorns por causa da vasta gama de fósseis contidos em seu interior. A escavação está em andamento desde a descoberta do local por causa do tamanho da área e do volume dos ossos.

"Eu considero esta uma descoberta única para mim", disse Titus a repórteres durante uma entrevista coletiva virtual. "Provavelmente não encontrarei outro site tão empolgante e cientificamente significativo durante minha carreira."

Esta foto fornecida pelo Bureau of Land Management mostra um espécime de
dinossauro "Hollywood" que foi descoberto cerca de duas milhas ao norte da
Pedreira Rainbows and Unicorns no Grand Staircase-Escalante National Monument
em Utah em 26 de fevereiro de 2019. Dinossauros tiranossauros ferozes não têm
sido predadores solitários há muito tempo imaginados, mas mais parecidos com
carnívoros sociais, como lobos, descobriu uma nova pesquisa revelada na segunda-feira,
19 de abril de 2021. (Dr. Alan Titus / Bureau of Land Management via AP)

A teoria dos tiranossauros sociais começou há mais de 20 anos, quando mais de uma dúzia de tiranossauros foram encontrados em um local em Alberta, Canadá. Outro local de morte em massa em Montana levantou novamente a possibilidade de tiranossauros sociais. Muitos cientistas questionaram a teoria, argumentando que os dinossauros não tinham inteligência para se envolver em uma interação social sofisticada, disse Titus.
 
"Dar o próximo passo para entender o comportamento e como os animais se comportam requer evidências realmente surpreendentes", disse Joseph Sertich, curador de dinossauros do Museu de Ciência e Natureza de Denver, em entrevista coletiva. "Acho que este local, a coleção espetacular de tiranossauros, mas também as outras peças de evidência reunidas ... nos leva ao ponto em que podemos mostrar algumas evidências de comportamento."

Além dos tiranossauros, os pesquisadores também encontraram sete espécies de tartarugas, vários peixes e espécies de raia, dois outros tipos de dinossauros e um esqueleto quase completo de um crocodilo Deinosuchus juvenil. Esses outros animais não parecem ter morrido todos juntos.

Grupos de paleontologia estão entre os que pressionam o governo federal para restaurar o Monumento Nacional Bears Ears e Grand Staircase-Escalante aos seus tamanhos originais para proteger o rico registro paleontológico e arqueológico da região .

A secretária do Interior, Deb Haaland, visitou o sul de Utah no início deste mês, enquanto se preparava para enviar recomendações sobre a possibilidade de reverter a decisão de Trump de reduzir o tamanho dos monumentos. Titus disse que mostrou a Haaland alguns dos fósseis em seu laboratório durante a visita dela e disse que ela "gostou de ver o material".

"O (Bureau of Land Management) está protegendo esses fósseis como tesouros nacionais." Disse Titus. "Eles são parte da história de como a América do Norte surgiu e como, em última análise, viemos a existir."

 

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