Humanidades

Estudo: as diferenças de sexo na mortalidade de Covid-19 variam entre os grupos raciais
As mulheres negras são mais vulneráveis ​​do que os homens brancos, ilustrando como raça e gênero se cruzam para moldar os resultados de saúde.
Por Peter Dizikes - 21/04/2021


Um novo estudo examina o impacto de raça e gênero nos resultados da Covid-19.

Os homens são mais suscetíveis do que as mulheres ao vírus Covid-19 desde o início da pandemia. À primeira vista, isso sugere que diferenças biológicas baseadas no sexo moldam a maneira como as pessoas respondem à doença. Mas um estudo recém-publicado indica que fatores sociais nos Estados Unidos desempenham um papel ainda maior.

Uma das descobertas do estudo é que as mulheres negras têm até quatro vezes mais probabilidade de morrer de Covid-19 do que os homens brancos. Além disso, os homens negros têm as taxas de mortalidade Covid-19 mais altas de qualquer grupo definido por raça e sexo - até seis vezes mais altas do que as taxas entre os homens brancos. Essas descobertas sugerem fortemente que as desigualdades estruturais na sociedade, incluindo que os negros são mais propensos do que os brancos a ocupar empregos de alto risco, são um fator principal na geração de disparidades nos resultados de saúde da Covid-19 entre grupos sociais.

O estudo, baseado em uma análise de dados da Geórgia e Michigan, é diferente por examinar simultaneamente o impacto da raça e do gênero nos resultados da Covid-19.

“Nossa descoberta de que as mulheres negras como um grupo são quatro vezes mais vulneráveis ​​do que os homens brancos realmente desafia a ideia de que as disparidades sexuais são impulsionadas principalmente por diferenças biológicas baseadas no sexo e deixa claro os tipos de vulnerabilidades que podem ser invisíveis se você se concentrar exclusivamente em ou raça ou sexo sozinho ”, diz Marion Boulicault PhD '20, uma estudante de pós-graduação no Departamento de Lingustica e Filosofia do MIT, e coautora do estudo.

A pesquisa descobriu que, em qualquer grupo racial, os homens têm maior probabilidade de morrer de Covid-19 do que as mulheres. No entanto, existem disparidades marcantes de um grupo para outro. Por exemplo, as mulheres negras também têm três vezes mais probabilidade de morrer de Covid-19 do que os homens asiático-americanos.

O artigo, “Disparidades sexuais na mortalidade do COVID-19 variam entre os grupos raciais dos EUA”, foi publicado no Journal of General Internal Medicine . Os coautores de Boulicault são Tamara Rushovich e Ann Caroline Danielsen, estudantes de pós-graduação na Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan; Jarvis T. Chen, professor da Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan; Amelia Tarrant, graduando da Universidade de Harvard; Sarah S. Richardson, professora de história da ciência e estudos da mulher, gênero e sexualidade na Universidade de Harvard; e Heather Shattuck-Heidorn, professora assistente de Mulheres e Estudos de Gênero na University of Southern Maine.

Para conduzir o estudo, os pesquisadores usaram estatísticas até o final de setembro de 2020 da Geórgia e Michigan, os únicos dois estados dos EUA que coletaram dados tabulando idade, raça e sexo para todos os pacientes individuais de Covid-19. Isso permitiu que os estudiosos comparassem os resultados não apenas por raça ou gênero, mas uma combinação desses fatores. No geral, eles encontraram padrões semelhantes na Geórgia e em Michigan, embora os dois estados tenham apresentado uma variedade de diferenças políticas durante a pandemia.

“Geórgia e Michigan são estados grandes e diversos, e são bastante diferentes em vários aspectos”, observa Boulicault. “O fato de encontrarmos essas disparidades e elas se manterem nesses dois estados, dadas suas diferenças, é digno de nota.”

O estudo descobriu que, em Michigan, a taxa de mortalidade de homens negros era 1,7 vezes maior do que a taxa de mulheres negras; entre os brancos, a taxa de mortalidade era apenas 1,3 vezes maior para os homens do que para as mulheres. Essa variação provavelmente mostra a importância relativa das desigualdades sociais em vez da biologia.

“Se você pensasse que essas disparidades sexuais eram diferenças inatas, você poderia supor que elas se aplicariam a grupos raciais e, portanto, ver essas diferenças dentro dos grupos mostra as limitações de se pensar sobre a biologia baseada no sexo como o único ou principal determinante das disparidades sexuais”, observa Boulicault, que iniciará um pós-doutorado no MIT Schwarzman College of Computing ainda este ano.

Ela também enfatiza, como um consenso de pesquisadores de saúde pública descobriu, que as diferenças nos resultados da Covid-19 entre grupos raciais são sociais e estruturais, não biológicas. No geral, como observa o jornal, os homens representam cerca de 57% dos trabalhadores "essenciais" nos Estados Unidos - aqueles em empregos de alto risco, como cargos no setor de serviços. No entanto, as próprias mulheres negras representam um número desproporcional de trabalhadores nas indústrias de saúde e muitas vezes estiveram em empregos de linha de frente durante a pandemia.

“Ele destaca o papel das desigualdades e do racismo estrutural na determinação dos resultados nesta pandemia”, diz Boulicault. “O fato de as mulheres negras estarem desproporcionalmente representadas nas ocupações de saúde e de serviços que são fatores de risco para a exposição à Covid-19 é um exemplo de um tipo de desigualdade estrutural.”

Boulicault diz que ela e seus colegas receberiam uma expansão desta linha de pesquisa extraindo dados de outros estados, sempre que possível, bem como mais pesquisas examinando o impacto do trabalho de alta exposição nos resultados do Covid-19.

“Este trabalho abre diferentes hipóteses”, diz Boulicault. “É muito importante pensar e prestar atenção nas maneiras como diferentes identidades sociais e fatores estruturais afetam as vulnerabilidades. Mostra o poder da análise interseccional. ”

 

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