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A anestesia geral deve estar disponível para pacientes terminais - especialistas médicos e éticos
A anestesia geral deve estar mais amplamente disponível para pacientes no final de suas vidas, de acordo com especialistas em ética e anestesia da Oxford, de acordo com um artigo publicado pela Anesthesia (um jornal da Association of Anesthetists)
Por Oxford - 25/04/2021


“Descrevemos um papel potencial da anestesia geral no tratamento de fim de vida. Isso está, na realidade, disponível para pacientes do Reino Unido desde a década de 1990, mas não é comumente discutido ou fornecido.' Crédito: Shutterstock.

A anestesia geral é amplamente utilizada para intervenções cirúrgicas e diagnósticas, para garantir que o paciente esteja completamente inconsciente. Mas não é geralmente usado para pacientes moribundos, aos quais medicamentos analgésicos (analgesia) são mais comumente administrados. Mas, segundo o artigo, isso pode não ser suficiente, levando ao uso de sedação profunda contínua, também conhecida como sedação paliativa ou terminal.

"Para alguns pacientes, essas intervenções comuns não são suficientes. Outros pacientes podem expressar um desejo claro de ficar completamente inconscientes enquanto morrem"

Professor Julian Savulescu

O professor Julian Savulescu , Presidente Uehiro de Ética Prática e coautor de Oxford, afirma: “Para alguns pacientes, essas intervenções comuns não são suficientes. Outros pacientes podem expressar um desejo claro de ficar completamente inconscientes enquanto morrem. '

Ele acrescenta: 'Alguns pacientes moribundos só querem dormir. Os pacientes têm o direito de ficar inconscientes se estiverem morrendo. Temos os meios médicos para providenciar isso e devemos fazê-lo. '

Os autores deixam claro que sua proposta não é sobre morte assistida, atualmente ilegal no Reino Unido. Em vez disso, seu foco está em opções para garantir que os pacientes se sintam confortáveis ​​no final de suas vidas.

O Dr. Jaideep Pandit, professor de anestesia na Oxford University Hospitals NHS Foundation Trust, e coautor, afirma: 'O desejo de ficar inconsciente como meio de eliminar a experiência de sofrimento físico ou mental é compreensível.

'A inconsciência por meio da anestesia geral oferece a maior chance de garantir que o paciente não perceba que está passando por um processo adverso.'

"O desejo de ficar inconsciente como meio de eliminar a experiência de sofrimento físico ou mental é compreensível ... a anestesia geral em cuidados de fim de vida tem sido usada no Reino Unido desde 1995"

Dr. Jaideep Pandit

Ele acrescenta: 'Embora a anestesia geral no tratamento de fim de vida tenha sido usada e descrita no Reino Unido desde 1995, serão necessárias diretrizes multidisciplinares modernas antes que isso possa ser oferecido de forma mais ampla. Levantar essa questão agora é importante, especialmente em vista das tendências internacionais que mostram o aumento do uso de anestesia geral para pacientes terminais . '

O consentimento informado será, dizem os autores, crucial para ajudar os pacientes a compreender as implicações da anestesia geral para os cuidados de fim de vida e suas outras opções para administrar seus dias finais.

O Professor Dominic Wilkinson , Diretor de Ética Médica do Centro Uehiro, e coautor, diz: 'É vital que os pacientes sejam informados de todas as opções legais disponíveis para aliviar o sofrimento no final da vida. Isso inclui analgesia, sedação e, potencialmente agora, anestesia.

'Os riscos e benefícios de cada um devem ser explicados. Os pacientes devem ser livres para escolher a opção, ou combinação de opções, que melhor atenda aos seus valores. '

"É vital que os pacientes sejam informados de todas as opções legais disponíveis ... Isso inclui analgesia, sedação e, potencialmente agora, anestesia"

Professor Dominic Wilkinson

Em uma pesquisa separada, publicada recentemente, os professores Wilkinson e Savulescu encontraram um alto nível de apoio para o acesso à sedação profunda em pacientes moribundos. Cerca de 88% dos entrevistados disseram que gostariam da opção de uma anestesia geral se estivessem morrendo. Cerca de dois terços (64%) disseram que escolheriam pessoalmente receber um anestésico no final da vida.

O professor Wilkinson afirma: “Os membros do público em geral parecem valorizar a opção de sono profundo e alívio completo da dor se estiverem morrendo. Nossa pesquisa anterior indica que o público acredita que os pacientes devem ter essa escolha. '

Os autores rejeitam as preocupações de que o uso de anestesia geral para cuidados no final da vida possa acelerar a morte. Estudos mostram que não há diferença estatisticamente significativa no tempo médio de sobrevida entre pacientes no final da vida que recebem sedação profunda contínua e aqueles que não recebem. Em vários países, a infusão de propofol, usada para anestesia geral, foi continuada por até 14 dias.

"Isso enfatiza o fato de que o objetivo da administração de anestesia não é apressar a morte, mas simplesmente atingir a inconsciência", explica o coautor Antony Takla, pesquisador associado do Centro Uehiro.

"O objetivo da administração de anestesia não é apressar a morte, mas simplesmente atingir a inconsciência"

Antony Takla

Os autores acreditam que a comunidade médica do Reino Unido deve se preparar para o aumento dos pedidos de anestesia geral para cuidados no final da vida, com base nas tendências atuais na Europa Ocidental e na Escandinávia.

O artigo conclui: 'Descrevemos um papel potencial da anestesia geral no tratamento de fim de vida. Isso está, na realidade, disponível para pacientes do Reino Unido desde a década de 1990, mas não é comumente discutido ou fornecido. Há um forte argumento ético para tornar essa opção mais amplamente disponível. Isso não significa que a prática de cuidados paliativos existente seja deficiente. De fato, podemos ver que a anestesia geral nos cuidados de final de vida é solicitada por, ou adequada para, muito poucos pacientes.

“No entanto, o número de pacientes envolvidos não deve determinar por si só se essa questão é considerada eticamente importante. Mesmo que a inconsciência completa seja desejada por apenas alguns pacientes, há um imperativo moral para que as organizações de anestesia nacional, cuidados paliativos e enfermagem se preparem para a possibilidade de que a anestesia geral em cuidados de final de vida possa ser solicitada por alguns pacientes, e trabalhar em colaboração para desenvolver protocolos claros para abordar todas as questões práticas, éticas e médico-legais em questão.

 

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