Humanidades

Agricultores suíços contribuíram para a domesticação da papoula do ópio
No passado, floresceram campos de papoulas onde hoje fica a garagem subterrânea da Ópera de Zurique.
Por Universidade de Basel - 18/05/2021


Flor e cápsula da papoula do ópio. Crédito: Raül Soteras, Projeto AgriChange

No passado, floresceram campos de papoulas onde hoje fica a garagem subterrânea da Ópera de Zurique. Por meio de uma nova análise de sementes arqueológicas, pesquisadores da Universidade de Basel conseguiram sustentar a hipótese de que fazendeiros pré-históricos dos Alpes participaram da domesticação da papoula do ópio.

Embora hoje seja conhecida principalmente como fonte de ópio e opiáceos, a papoula também é um alimento e uma planta medicinal valiosa. Suas sementes podem ser usadas para fazer mingaus e óleo de cozinha. Ao contrário de todas as outras culturas anteriormente domesticadas, que se presume que foram domesticadas no sudoeste da Ásia (vários grãos, legumes e linho), os especialistas acreditam que a papoula do ópio (Papaver somniferum L.) foi domesticada no Mediterrâneo ocidental, onde se presume progenitor Papaver somniferum subsp. setigerum (DC.) Arcang é nativo e ainda hoje cresce selvagem.

Usando um novo método de análise, pesquisadores das universidades de Basel e Montpellier agora foram capazes de fortalecer a hipótese de que fazendeiros pré-históricos que viviam em moradias em volta dos Alpes começaram a cultivar e usar a papoula do ópio em grande escala por volta de 5.500 aC. Com isso, contribuíram para sua domesticação, conforme relata a equipe na revista Scientific Reports .

“Foi impossível determinar quando e onde a papoula do ópio foi domesticada até agora”, disse o líder do estudo, Dr. Ferran Antolín, da Universidade de Basel e do Instituto Arqueológico Alemão em Berlim. "Não havia métodos de identificação de achados arqueológicos de sementes de papoula domesticadas ou como subespécies selvagens."

Sementes de papoula recuperadas no sítio arqueológico de Zurique Parkhaus Opéra.
Crédito: Raül Soteras, Projeto AgriChange

Isso agora foi conseguido graças a um método desenvolvido pela arqueóloga Ana Jesus como parte de seu trabalho de doutorado. O método envolve medir o número de células e o tamanho e a forma da semente usando análise de contorno para capturar as diferenças sutis entre as variantes domésticas e selvagens. Os pesquisadores testaram seu método usando 270 sementes de um total de nove espécies de papoula (30 sementes por espécie) retiradas das coleções de sementes da Universidade de Basel e do Museu Nacional de História Natural (MNHN) em Paris. Esses testes mostraram que a classificação das sementes como a variante selvagem ou doméstica da papoula do ópio era confiável em 87% dos casos.

Finalmente, a equipe aplicou o método a descobertas arqueológicas de sementes descobertas durante a escavação de uma pilha de 5.000 anos na garagem subterrânea da Ópera de Zurique. A análise das sementes de papoula mostrou que cerca de metade era selvagem e a outra metade domesticada. “Existem duas explicações possíveis para isso”, diz Jesus. "Os agricultores poderiam ter misturado essas duas variantes, ou a pressão da seleção devido ao cultivo fez com que a papoula do ópio se tornasse gradualmente a variante que agora conhecemos como papoula do ópio domesticada."

Flor e cápsula da papoula do ópio. Crédito: Raül Soteras, Projeto AgriChange

A última explicação significaria que a papoula do ópio ainda tinha sementes de tipo selvagem quando veio para a Europa Central, e que os agricultores - consciente ou inconscientemente - contribuíram para as mudanças no tamanho e forma da semente, ou seja, para o processo de domesticação.
 
Os pesquisadores agora querem aplicar o método a outras descobertas arqueológicas de sementes de papoula suficientemente bem preservadas. O objetivo da equipe internacional é reconstruir todo o processo de domesticação da papoula do ópio . Isso pode permitir tirar conclusões gerais sobre a domesticação das plantas e identificar o papel desempenhado pelo cultivo em regiões climáticas diferentes da área nativa da planta.

 

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