Humanidades

Objetivando os números humanos por trás do aprendizado remoto
A sênior Fiona Chen combina pesquisa econômica e defesa dos estudantes para estudar os efeitos da pandemia sobre os estudantes.
Por Sandi Miller - 19/05/2021



A sênior Fiona Chen está se formando em matemática e economia. “O primeiro me deu a capacidade de analisar as questões sociais com grande precisão, enquanto o último me ajudou a entender a importância da ação política tangível”, diz ela.
Créditos :Foto: Ian MacLellan

Os alunos que vivenciam a discriminação e vivem durante a pandemia têm algo em comum: sentir-se isolados.

É um tópico que está sendo explorado em um artigo da estudante sênior de matemática e economia, Fiona Chen, sobre aprendizado remoto e seu efeito no desempenho acadêmico. Chen está usando o apoio do MindHandHeart Innovation Fund e de uma bolsa Peter J. Eloranta para realizar um estudo sobre como a Covid-19 e as atividades online dos alunos afetam sua produtividade.

“À medida que a pandemia de Covid-19 continua, é difícil não equiparar o distanciamento social ao isolamento social e, muitas vezes, à solidão que acompanha nosso novo normal”, disse um dos alunos participantes de seu estudo. “Eu acho que é muito importante, especialmente como um estudante universitário, ter conversas sobre os efeitos do isolamento social em nossa capacidade de aprender e nos conectar com as pessoas dentro e fora de nossas salas de aula virtuais.”

O artigo de Chen também serve como um marco apropriado de seu tempo no MIT. Como estudante de graduação, ela se viu dividida em dois mundos: pesquisa econômica e defesa do estudante, com seu trabalho na The Tech , na Undergraduate Association e no MIT Students Against War .

“O primeiro me deu a capacidade de analisar as questões sociais com grande precisão, enquanto o último me ajudou a entender a importância da ação política tangível”, diz ela.

Ao equilibrar os dois, ela espera construir uma carreira para advogar por indivíduos cujas vozes foram tradicionalmente ignoradas ou excluídas, especialmente aqueles que enfrentaram dificuldades econômicas devido a desigualdades sociais e políticas.

Chen cresceu com sua irmã mais nova no Texas e depois na Califórnia, filhos de imigrantes chineses ocupados em conciliar a paternidade com o trabalho e a pós-graduação. Fiona começou a estudar em um bairro predominantemente branco e só falava mandarim; movimentos frequentes dificultavam a conexão com outras pessoas.

No colégio, ela se juntou à equipe de debate e sua visão de mundo floresceu. Ela começou a ler literatura política que analisava desigualdades raciais, de gênero e econômicas e encontrou uma rede de apoio de mulheres e estudantes de cor que se preocupavam profundamente com a luta pela justiça social. À medida que aprendia mais sobre a economia do tipo “não tenho”, ela começou a se voluntariar como treinadora de debates para outras escolas que “tinham apenas uma fração dos meus próprios recursos financeiros”, diz ela.

Ela veio para o MIT para estudar matemática e economia, inspirada pelo trabalho do Laboratório de Ação contra a Pobreza Abdul Latif Jameel (J-PAL) e por professores como Esther Duflo. Como editora de opinião da The Tech , Chen diz que se esforçou para amplificar histórias e vozes de alunos cujas preocupações foram frequentemente negligenciadas, como alunos que foram maltratados pelos principais investigadores e sobreviventes de agressão sexual, muitos dos quais estavam trabalhando para melhorar o MIT canais de apoio e notificação em saúde mental. Chen também foi cofundador do MIT Students Against War para combater o envolvimento do MIT na pesquisa de tecnologia militar e organizou protestos em massa e palestras.

Como funcionária ativa da Associação de Graduados, ela desempenhou um papel crucial nos primeiros dias da pandemia. Ela trabalhou com a administração para ajudar a tirar os alunos do campus e estabelecer procedimentos de aprendizagem remota e melhorar a saúde pública e os protocolos de vida do aluno, com foco em questões de diversidade, equidade e inclusão. Ela também usou fóruns de alunos e resultados de pesquisas para ajudar os alunos com acesso precário à Internet, espaços de estudo inadequados, problemas de saúde mental e outros fatores de estresse. Ela pressionou pela política de classificação universal de aprovação / não registro para a primavera de 2020 e para se certificar de que a aplicação das regulamentações de saúde não criaria um ambiente hostil no campus.

“Vimos tantos problemas surgirem imediatamente”, lembra ela. “Eu ajudei tentando pensar em como podemos garantir que os alunos no campus fiquem seguros sem ter que impor regras ou mecanismos de fiscalização excessivamente rígidos.”

Enquanto isso, enquanto Chen ficava em quarentena na Alameda, ela também lutava contra o isolamento social. “Houve um período de vários meses no início em que não vi nenhuma pessoa da mesma idade. Foi muito difícil para mim lidar com isso mentalmente ”, lembra ela.

Ela voltou ao pod de Maseeh no outono e está passando o último semestre da primavera terminando o trabalho. Recentemente, ela recebeu o prêmio 2021 Paul and Daisy Soros Fellowship for New Americans , que usará para fazer um doutorado em economia.

Refletindo sobre suas experiências no MIT, ela admite que “algumas pessoas podem ver meu perfil como algo diferente”.

Mas ela descobriu que, pelo menos para ela, uma das chaves para superar o isolamento é diversificar.  

“Acho que a razão pela qual sou atraído por tantas coisas é que acho que todos têm muito a aprender. O que me interessa é entender muitas dessas questões em um contexto social mais amplo . Espero que mais pessoas entendam que há uma interconexão das coisas no mundo e uma futilidade em permanecer dentro das disciplinas individuais. ”  

 

.
.

Leia mais a seguir