Humanidades

A atividade física pode ajudar a fechar a lacuna de riqueza no desempenho escolar
Garantir a todas as crianças a oportunidade de participar de certos tipos de atividade física pode apoiar seu desempenho acadêmico e ajudar a diminuir a diferença de desempenho entre alunos ricos e menos favorecidos, indicam uma nova pesquisa.
Por Universidade de Cambridge - 20/05/2021


Domínio público

Garantir a todas as crianças a oportunidade de participar de certos tipos de atividade física pode apoiar seu desempenho acadêmico e ajudar a diminuir a diferença de desempenho entre alunos ricos e menos favorecidos, indicam uma nova pesquisa.

O estudo, que analisou dados de mais de 4.000 crianças na Inglaterra, sugere que aqueles que praticam mais atividade física provavelmente têm uma "autorregulação" mais forte - a capacidade de se manter sob controle - e, em particular, podem achar mais fácil de controlar suas emoções em uma idade mais precoce. Atividades físicas que promovem o autocontrole dessa forma, como natação ou esportes com bola, também têm efeitos positivos e indiretos para o desempenho acadêmico.

Esse padrão de associação, por meio do qual a atividade física influencia indiretamente o progresso na escola ao apoiar a autorregulação, foi considerado particularmente pronunciado entre crianças desfavorecidas. Os autores do estudo, que foi publicado na revista PLOS ONE, sugerem que isso pode ser em parte porque as crianças menos favorecidas geralmente têm menos oportunidades de participar de recreação e esportes organizados e, portanto, experimentam maiores benefícios ao fazê-lo.

O estudo foi a primeira análise de longo prazo das conexões entre atividade física, autorregulação e desempenho acadêmico. Os pesquisadores usaram dados capturados em três estágios durante a infância e a adolescência: idades de sete, 11 e 14 anos.

Fotini Vasilopoulos, que liderou o estudo enquanto um estudante de pesquisa na Faculdade de Educação da Universidade de Cambridge, disse: "A pesquisa que examinou as ligações entre atividade física e desempenho produziu resultados mistos, mas há uma relação positiva indireta por causa do impacto sobre processos mentais como o autocontrole. Isso pode ser particularmente importante para crianças de famílias que têm mais dificuldade para acessar clubes esportivos ou outras formas de atividade física fora da escola. "

Movendo-se para alcançar: o papel da autorregulação.
Crédito: Fotini Vasilopoulos

A Dra. Michelle Ellefson, leitora de Ciências Cognitivas da Faculdade de Educação e coautora, disse: "No contexto do COVID em particular, pode haver uma verdadeira tentação de encorajar as escolas a maximizar o tempo em sala de aula para evitar que as crianças fiquem para trás. Este estudo está dizendo 'pense novamente', porque o recreio e as aulas de EF beneficiam a mente de maneiras que as crianças realmente precisam para fazer o seu melhor. "

A pesquisa usou um subconjunto de dados cobrindo a atividade física dos alunos do Millennium Cohort Study, que está acompanhando a vida de cerca de 19.000 jovens nascidos entre 2000 e 2002 no Reino Unido.

Os pesquisadores também usaram medidas de regulação comportamental das crianças (sua capacidade de administrar seu comportamento para atingir certos objetivos) e regulação emocional (controle sobre pensamentos e sentimentos). Pontuações de testes padronizados e relatórios de professores foram usados ​​para medir o desempenho acadêmico e uma pesquisa de fatores de risco padrão, feita quando as crianças eram muito pequenas, para estabelecer o status socioeconômico.

Vasilopoulos e Ellefson conduziram então uma análise estatística em duas grandes etapas. Primeiro, eles examinaram a relação direta entre atividade física e autorregulação. Em seguida, eles examinaram até que ponto isso teve um efeito indireto e indireto sobre o desempenho. Em ambos os casos, eles produziram um conjunto de correlações que indicava o quão forte era a relação e se era positiva ou negativa.

No geral, as crianças que se engajaram em mais atividades físicas tiveram melhor regulação emocional - o que significa menos alterações de humor ou explosões emocionais - embora não tenha havido impacto correspondente em sua regulação comportamental.

Quando os pesquisadores consideraram o nível socioeconômico baixo, no entanto, essa associação positiva foi perdida. Isso sugere que a conexão direta entre a atividade física e a capacidade de autorregulação das crianças está, na verdade, sendo moldada por vantagens e riqueza. Por exemplo, pode refletir o fato de que crianças de ambientes desfavorecidos costumam lutar contra a regulação emocional. Da mesma forma, as crianças menos favorecidas costumam ter menos oportunidades de ingressar em clubes esportivos, participar de atividades como natação e aulas de dança ou acessar espaços abertos e seguros para jogos e exercícios.

Verificou-se que a natureza da via indireta pela qual a atividade física, ao influenciar a autorregulação, também tem efeitos indiretos sobre o desempenho dos jovens, varia entre os grupos de idade. Aos sete anos, os pesquisadores encontraram uma relação positiva com o progresso acadêmico por meio do controle emocional; aos 11 anos, foi o impacto da atividade física na regulação comportamental que levou principalmente a quaisquer benefícios acadêmicos resultantes.

Em ambos os casos, esses efeitos foram mensuravelmente mais fortes quando o baixo status socioeconômico foi levado em consideração. Isso pode ser porque a atividade física tem valor agregado para as crianças que, de outra forma, poderiam experimentá-la menos. Uma pesquisa da Comissão de Mobilidade Social sugeriu, por exemplo, que 34% das crianças desfavorecidas participam de esportes menos de uma vez por semana, em comparação com 13% de suas contrapartes em melhor situação.

“A lacuna de escolaridade é um problema realmente complexo, mas sabemos que parte dele está relacionado a crianças menos favorecidas com habilidades precárias de autorregulação na infância”, disse Vasilopoulos. "Atividades físicas que os ajudam a fazer coisas como se concentrar em uma tarefa ou manter a atenção podem ser parte do caminho para preencher essa lacuna."

Em geral, os resultados indicam que as atividades que influenciam o controle emocional - como jogos que envolvem cooperação ou encorajam as crianças a assumir a responsabilidade por suas ações - podem ser particularmente importantes durante a primeira infância, enquanto aquelas que moldam o controle comportamental podem ser mais importantes mais tarde. Os autores também sugerem que as escolas poderiam construir vínculos com clubes esportivos para criar programas direcionados para crianças que vivam desvantagens precoces.

"Até mesmo dar às crianças oportunidades menos estruturadas de correr ao ar livre pode ser de real importância para o desenvolvimento", acrescentou Ellefson. “Nós realmente precisamos garantir que a atividade física não se torne uma área que as escolas sintam que podem se sacrificar legitimamente para aumentar o desempenho acadêmico. Ela tem um papel crucial a desempenhar”.

 

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