Humanidades

Habitação de ficção científica do século 21
Os alunos em 21L.434 descobrem que a criação do mundo da ficção científica não é apenas uma maneira de imaginar futuros possíveis, mas uma maneira poderosa de pensar sobre o mundo que habitamos atualmente.
Por Escola de Humanidades, Artes e Ciências Sociais - 22/05/2021


Escultura de uma cabeça de mulher com cristais para o cabelo - detalhe: "Amesthyst", de Manzel Bowman

Rubrica: “Fui imediatamente atraído pela oportunidade de discutir questões de raça, gênero e colonialismo por meio de uma gama de ficção especulativa", diz Meriam Soltan, uma aluna de mestrado em estudos de arquitetura. "O professor Finch enquadrou o gênero de uma forma que realmente falou toda uma gama de questões de justiça social que estamos tentando navegar hoje. ”  Créditos: Imagem cortesia do artista, Manzel Bowman

Em março, os pesos pesados ​​da literatura Kazuo Ishiguro e Neil Gaiman - laureado com o Nobel e o querido autor de "American Gods", "Sandman" e "Good Omens", respectivamente - reuniram-se em um evento em uma livraria independente para discutir gênero e ficção científica.

Eles chegaram a duas conclusões: uma, que as distinções de gênero rígidas entre obras literárias promovem uma hierarquia improdutiva e falsa de valor e, segundo, que o século 21 é uma época muito complicada para tentar definir "ficção científica". Gaiman disse que sente cada vez mais o gênero "derrapagem no que diz respeito à ficção científica" porque, diz ele, "o mundo se tornou ficção científica". As façanhas de hackers no romance "Neuromancer" de William Gibson ou o sequenciamento de um genoma inteiro da noite para o dia não pertencem mais ao reino da fantasia.

Para os alunos do MIT, a relação permeável entre realidade e ficção científica é frequentemente um território familiar. Em seus laboratórios e projetos de pesquisa, alunos e professores vivenciam pessoalmente o processo pelo qual as ideias imaginativas se transformam em novas técnicas, possibilidades, medicamentos, ferramentas e tecnologias. (E eles aprendem que muitas dessas novas realidades, na verdade, tiveram suas origens na literatura especulativa .)

Os alunos do curso de Literatura 21L.434 do MIT (Ficção Científica do Século 21), ministrado pela Professora Assistente Laura Finch, também descobrem que a ficção científica é uma maneira poderosa e útil de pensar e compreender o mundo que habitamos atualmente. O curso, que trata da flexibilidade imaginativa e do potencial especulativo na ficção científica e fantasia, explora como poderíamos habitar mundos vistos através das lentes de livros de ficção científica, como " The Fifth Season " de NK Jemison , " Annihilation " de Jeff VanderMeer e China “ A cidade e a cidade ” de Miéville - todos os livros explorados na aula.

Vendo o mundo de novas maneiras

Chegando ao MIT, Finch sabia que a ficção científica contemporânea seria um ajuste natural para a educação do MIT - que combina perspectivas em uma ampla gama de ciências, tecnologia, humanidades, artes e campos das ciências sociais. “Todas as aulas de literatura são sobre ver o mundo de uma maneira diferente”, diz Finch, “seja Shakespeare, Milton ou romances realistas”. O curso de ficção científica do século 21 explora uma gama de visões de mundo que são livres de limites convencionais. À medida que os alunos consideram histórias aparentemente fantásticas, eles enfrentam o desafio de reconhecer características, problemas e potenciais que existem em suas próprias sociedades.

“Fui imediatamente atraída pela oportunidade de discutir questões de raça, gênero e colonialismo por meio de uma série de ficção especulativa”, diz Meriam Soltan, uma aluna de mestrado em estudos de arquitetura, relembrando o que a atraiu na aula. “Desde o início, o professor Finch enquadrou o gênero de uma forma que realmente abordou toda uma gama de questões de justiça social que estamos tentando navegar hoje.”

O curso tem uma tendência explícita de justiça social: em vez de óperas espaciais ou ficção científica de extrema tecnologia, o foco está em autores que repensam o momento contemporâneo e seus vários perigos, incertezas e injustiças; autores que usam um espaço futuro para repensar potenciais para o presente.

A inspiração para o curso surgiu da sensação de Finch de que uma atmosfera cultural de desespero e turbulência - especialmente na política americana - estava pesando sobre os estudantes universitários. Ela achava que a imaginação sem limites e os novos caminhos da ficção científica permitiriam aos alunos ver melhor que "a realidade presente não está aqui para sempre - e que temos o poder de mudar as coisas."

Especialmente em face da pandemia, livros fundamentais como “The Fifth Season” dão lembretes necessários de possibilidade e resistência, da natureza humana e além-humana trabalhando em uma aliança sutil para uma mudança positiva. “Não se trata de utopia”, diz Finch. “Trata-se de recuar em solidariedade contra um poder opressor histórico e abrangente.”

“A ficção científica nos permite construir um mundo mais justo, fora das restrições do que é 'viável' em nossas atuais restrições políticas”, diz Jocelyn Ting, uma ciência de materiais e engenharia com especialização em engenharia elétrica. “Como um engenheiro que ajudará a moldar nosso mundo nas próximas décadas da crise climática, é vital que eu construa um mundo com os outros, que ouçamos os pensamentos uns dos outros enquanto sonhamos com um sistema melhor juntos.”   

Além do humano

Trabalhos no gênero de "futurismo indígena" são especificamente contra a narrativa colonial dos colonos de que os povos indígenas pertencem ao passado e que, se um indígena se comporta de maneira "contemporânea" ou "moderna", ele não é mais (assim vai o crítica da cultura do colono branco) sendo “autenticamente” indígena. Contra esse pano de fundo, o futurismo indígena é uma forma de escritores, artistas e músicos indígenas se oporem  a tal historicização violenta. “ Welcome to Your Authentic Indian Experience ™” de Rebecca Roanhorse abre o curso com a questão de quem consegue moldar e compartilhar histórias culturais, e quem consegue consumi-las - através das lentes da tecnologia virtual futurística em um mundo realista.

“A cidade e a cidade”, por exemplo, conta a história de detetive noir em uma cidade que divide o mesmo espaço com outra cidade separada. A cada minuto de cada dia, os cidadãos de uma cidade têm que conscientemente desconsiderar os habitantes da outra, ignorando cheiros e sons que nenhum tabu social ou limite pode impedir, já que cada cidade continua em seus próprios hábitos e culturas distintas. É profundamente proibido reconhecer a outra cidade ou seu povo, uma medida aplicada por uma força policial onipresente e aterrorizante chamada Breach.

A presunção pode parecer fantástica, até que o leitor comece a fazer o difícil trabalho de analisar como isso já é a realidade nos Estados Unidos. Arquiteto experimental Olalekan Jeyifous reflete sobre sua própria compreensão de "A cidade e a cidade" na leitura de uma aula, especialmente no que diz respeito à gentrificação: "Subindo e descendo a rua todos os dias, vejo uma total desconexão entre as duas comunidades de negros as etapas de refrigeração e, em seguida, as pessoas mais novas de gentrificação saindo das grades. Eles podem entrar na mesma bodega, mas não há reconhecimento. ”
 
Soltan reflete que as discussões críticas da aula se relacionam com sua própria pesquisa em arquitetura, à medida que o curso lida com discussões "libertadoras" de forma, espaço e planejamento urbano. “Estou sempre interessada em como as ficções são formalizadas no ambiente construído”, diz ela. “Acho que o material da aula e as discussões realmente ajudam a recuperar esse processo. Somos apresentados a todo um conjunto de ferramentas de métodos que podem expandir nosso pensamento e abrir espaço para outros futuros possíveis. ”

Essas análises codificadas e reformuladas abrem novas perspectivas. Por exemplo, na unidade focada na “Aniquilação” de Jeff VanderMeer, os alunos olham “além do humano” para perguntar como as narrativas eco-críticas resistem ao crescimento capitalista contínuo e trabalham para dar conta dos processos confusos e naturais de nosso planeta. Essa leitura é expressa em frases densas e ricas em um romance razoavelmente curto - e, à medida que leem, os alunos aprimoram suas habilidades para decifrar essas complexidades.    

“Eu realmente quero que os alunos saiam desta aula sabendo como fazer leitura minuciosa”, diz Finch, “porque essa é uma habilidade na vida que é tão traduzível e importante - em tudo, desde o discurso político e retórica até pensar sobre seu relacionamento com o seu mente."

O curso ajuda os alunos a desenvolver habilidades literárias fundamentais - da leitura atenta à redação de ensaios e à construção de mundos imaginativos - todas as quais atendem bem aos solucionadores de problemas. E o faz com uma inclinação esperançosa e imaginativa, compartilhando obras que perguntam, mesmo em tempos de crise e incerteza: o que pode florescer?

 

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