Humanidades

Cemitério do século 18 encontrado em uma antiga plantação caribenha
Autoridades do governo disseram que 48 esqueletos foram encontrados no local até agora, a maioria homens, mas também algumas mulheres e crianças.
Por Phys.org - 01/06/2021


Arqueólogos escavam na antiga plantação de Golden Rock a oeste do aeroporto internacional de Oranjestad, na ilha caribenha holandesa de St. Eustatius, nas ilhas de Sotavento, quinta-feira, 27 de maio de 2021. Autoridades do governo disseram que 48 esqueletos foram encontrados no local de um cemitério do século 18 até agora, a maioria deles homens, mas também algumas mulheres e crianças, e que poderia fornecer um tesouro de informações sobre suas vidas. Crédito: AP Photo / Dick Drayer

Um cemitério do século 18 foi descoberto em uma antiga plantação de açúcar na ilha caribenha holandesa de St. Eustatius, disseram as autoridades na segunda-feira, e os arqueólogos disseram que provavelmente contém os restos mortais de escravos e pode fornecer um tesouro de informações sobre a vida de pessoas escravizadas .

Autoridades do governo disseram que 48 esqueletos foram encontrados no local até agora, a maioria homens, mas também algumas mulheres e crianças.

Alexandre Hinton, diretor do Centro de Pesquisa Arqueológica de St. Eustatius, disse que muitos outros restos mortais devem estar nas sepulturas da antiga plantação de Golden Rock.

“Prevemos que o número de indivíduos enterrados aqui ultrapassará o local do cemitério descoberto na plantação de Newton em Barbados, onde 104 africanos escravizados foram escavados. Este é um dos maiores locais desse tipo já descobertos no Caribe”, disse ela.

As autoridades disseram que o local foi encontrado enquanto arqueólogos verificavam uma área necessária para a expansão de um aeroporto.

"Sabíamos que o potencial para descobertas arqueológicas nesta área era alto, mas este cemitério supera todas as expectativas", disse Hinton.

Dada a localização perto da antiga plantação, Hinton disse que os túmulos provavelmente contêm os restos mortais de pessoas escravizadas.

“A análise inicial indica que se trata de pessoas de ascendência africana”, disse ela. "Até o momento, encontramos dois indivíduos com modificação dentária que é um costume da África Ocidental. Normalmente os proprietários de plantações não permitiam que pessoas escravizadas fizessem isso. Esses indivíduos são, portanto, provavelmente escravos de primeira geração que foram enviados para Santo Eustatius."

Nesta foto fornecida pelo Centro St. Eustatius de Pesquisas Arqueológicas, SECAR, o crânio
do que se acredita ser um homem escravizado está enterrado em uma escavação na antiga
plantação de Golden Rock, a oeste do aeroporto internacional de Oranjestad, na Holanda
Ilha caribenha de Santo Eustatius, nas ilhas de Sotavento, quinta-feira, 27 de maio de 2021.
Segundo os especialistas, os dentes limados são uma indicação de que este homem pertencia
à primeira geração de escravos da África, porque lixar os dentes era proibido pelos
proprietários de escravos . Crédito: SECAR via AP

A maioria dos enterros contém restos de caixões, pregos de caixão e objetos que foram enterrados com o falecido, como vários cachimbos intactos, contas e pratos de cerâmica. Uma moeda de 1737 representando o rei George II da Inglaterra foi encontrada descansando sobre a tampa de um caixão.

Especialistas em várias universidades ao redor do mundo irão analisar os restos mortais para aprender mais sobre a vida dos indivíduos enterrados.

Hinton disse que a Universidade de Leiden, na Holanda, conduzirá "análises de isótopos estáveis" para determinar as dietas das pessoas e também se elas nasceram na ilha. Harvard fará análises de DNA para descobrir de onde as pessoas vieram, e a Universidade Northumbria, da Inglaterra, fará estudos de proteínas para descobrir quais doenças elas podem ter sofrido.

Um dos resultados mais importantes da pesquisa será uma compreensão mais completa da vida dos escravos no Caribe. Muito do que se sabe sobre suas vidas vem de escritos de pessoas no poder, como administradores coloniais e proprietários de plantações , fontes que podem ser tendenciosas ou incompletas.

Santo Eustatius, que fica na parte nordeste do Caribe, foi colonizado pelos holandeses em 1636 e se tornou um importante porto de trânsito para o comércio regional de açúcar e escravos da África Ocidental.

 

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