Humanidades

Um em cada vinte trabalhadores tem empregos 'inúteis' - muito menos do que se pensava anteriormente
A chamada 'teoria dos empregos de merda' - que argumenta que um grande e crescente número de trabalhadores está realizando trabalhos que eles próprios reconhecem como sendo inúteis e sem valor social
Por Craig Brierley - 06/06/2021


Homem trabalhando em um laptop - Crédito: Bermix Studio

A chamada 'teoria dos empregos de merda' - que argumenta que um grande e crescente número de trabalhadores está realizando trabalhos que eles próprios reconhecem como sendo inúteis e sem valor social - contém várias falhas importantes, argumentam pesquisadores das universidades de Cambridge e Birmingham.

"Embora os dados nem sempre apoiem as afirmações de David Graeber, seu trabalho perspicaz e imaginativo desempenhou um papel importante na conscientização sobre os danos de empregos inúteis"

Brendan Burchell

Mesmo assim, escrevendo em Work, Employment and Society , os acadêmicos aplaudem seu proponente, o antropólogo americano David Graeber, que morreu em setembro de 2020, por destacar a ligação entre um senso de propósito no trabalho e o bem-estar psicológico.

Graeber apresentou inicialmente o conceito de 'empregos de merda' - empregos que mesmo aqueles que os executam consideram inúteis - em seu ensaio de 2013, The Democracy Project. Ele expandiu ainda mais essa teoria em seu livro Bullshit Jobs: A Theory, de 2018, examinando as possíveis razões para a existência de tais empregos.

Os empregos que Graeber descreveu como merda (BS) variam de porteiros e recepcionistas a lobistas e especialistas em relações públicas até profissionais jurídicos, especialmente advogados corporativos e consultores jurídicos.

A Dra. Magdalena Soffia, da Universidade de Cambridge e do What Works Center for Wellbeing, uma das autoras do artigo, disse: “Há algo de atraente na teoria do emprego de merda. O fato de muitas pessoas terem trabalhado em tais empregos em algum momento pode explicar por que o trabalho de Graeber ressoa com tantas pessoas que podem se identificar com os relatos que ele dá. Mas sua teoria não é baseada em nenhum dado empírico confiável, embora ele apresente várias proposições, todas as quais são testáveis. ”

Para testar as proposições de Graeber, os pesquisadores recorreram às Pesquisas Europeia sobre Condições de Trabalho 2005–2015 (EWCS), examinando as razões que levaram os entrevistados a responder 'raramente' ou 'nunca' à afirmação: 'Tenho a sensação de fazer um trabalho útil'. Os inquéritos - realizados em 2005, 2010 e 2015 - reúnem medidas sobre a utilidade do trabalho, o bem-estar dos trabalhadores e dados objetivos sobre a qualidade do trabalho. O número de entrevistados cresceu de mais de 21.000 em 2005 para quase 30.000 em 2015.

De acordo com Graeber, algo entre 20% e 50% da força de trabalho - possivelmente até 60% - são empregados em empregos BS. No entanto, o EWCS descobriu que apenas 4,8% dos trabalhadores da UE disseram que não achavam que estavam a fazer um trabalho útil. O número foi um pouco maior no Reino Unido e na Irlanda, mas ainda apenas 5,6% dos trabalhadores.

Graeber também afirmou que o número de empregos BS tem 'aumentado rapidamente nos últimos anos', apesar de não apresentar evidências empíricas. Mais uma vez, os pesquisadores não encontraram nenhuma evidência para apoiar essa conjectura - na verdade, a porcentagem de pessoas em empregos BS caiu de 7,8% em 2005 para apenas 4,8% em 2015 - exatamente o oposto da previsão de Graeber.

Sua próxima hipótese era que os empregos da BS estão concentrados em profissões específicas, como finanças, direito, administração e marketing, e amplamente ausentes em outras, como as ligadas aos serviços públicos e trabalho manual. “Muitos prestadores de serviços odeiam seus empregos; mas mesmo aqueles que o fazem estão cientes de que o que fazem faz algum tipo de diferença significativa no mundo. . . [Considerando] que só podemos presumir que qualquer funcionário de escritório que se possa suspeitar secretamente acredita ter um trabalho de merda, de fato, acredita nisso ”, escreveu ele.

Quando os pesquisadores classificaram as ocupações pela proporção de pessoas que classificaram seu trabalho como raramente ou nunca útil, eles não encontraram evidências da existência de ocupações nas quais a maioria dos trabalhadores acha que seu trabalho não é útil.

Os autores descobriram que os trabalhadores em algumas ocupações, como professores e enfermeiras, geralmente se veem como realizando trabalhos úteis, enquanto os vendedores estão acima da média na proporção que classificam seu trabalho como inútil (7,7%). Mesmo assim, a maioria dos resultados contradiz a afirmação de Graeber. Por exemplo, profissionais da área jurídica e de administração estão todos em baixa nesta classificação, e os empregos que Graeber classifica como exemplos de empregos essenciais não BS, como catadores de lixo (9,7%) e faxineiros e ajudantes (8,1%), estão em alta esta escala.

Nem tudo o que Graeber sugeriu estava errado, no entanto. Ele argumentou, por exemplo, que empregos BS são uma forma de 'violência espiritual' que leva à ansiedade, depressão e miséria entre os trabalhadores. A equipe encontrou fortes evidências entre a percepção do trabalho de alguém como inútil e o bem-estar psicológico de um indivíduo, embora seja uma correlação, e não necessariamente um vínculo causal. No Reino Unido, em 2015, os trabalhadores que achavam que seu trabalho não era útil pontuaram significativamente mais baixo no Índice de Bem-Estar da Organização Mundial da Saúde do que aqueles que achavam que estavam fazendo um trabalho útil (uma média de 49,3 em comparação com 64,5). Houve uma lacuna semelhante em outras nações da UE.

O Dr. Alex Wood, da Universidade de Birmingham, disse: “Quando analisamos os dados prontamente disponíveis de uma grande coorte de pessoas em toda a Europa, rapidamente se tornou evidente para nós que muito poucas das principais proposições da teoria de Graeber podem ser sustentadas - e isso é o caso em todos os países que examinamos, em graus variados. Mas uma de suas proposições mais importantes - que empregos BS são uma forma de 'violência espiritual' - parece ser apoiada pelos dados. ”

Dado que, em termos absolutos, um número significativo de pessoas não considera seu trabalho útil, o que leva a esse sentimento? A equipe descobriu que os indivíduos que se sentiam respeitados e encorajados pela gerência eram menos propensos a relatar seu trabalho como inútil. Por outro lado, quando os funcionários experimentam uma gestão desrespeitosa, ineficiente ou pobre em fornecer feedback, eles têm menos probabilidade de perceber seu trabalho como útil.

Da mesma forma, indivíduos que viam seu trabalho como útil tendiam a ser capazes de usar suas próprias ideias no trabalho - um elemento importante para sentir que seu trabalho lhe proporciona a capacidade de aproveitar ao máximo suas habilidades - foi correlacionado com uma percepção de utilidade. Havia uma relação clara entre até que ponto as pessoas sentiam que tinham tempo suficiente para fazer bem seu trabalho e sua avaliação da utilidade de seu trabalho, sugerindo que uma fonte de sentir que um trabalho é inútil é o ritmo em que ele é trabalhando, afetando a capacidade de realizar o potencial e as capacidades de alguém. Outros fatores relacionados ao sentimento de que um trabalho vale a pena incluem o apoio de gerentes e colegas e a capacidade de influenciar decisões importantes e a direção de uma organização.

O professor Brendan Burchell da Universidade de Cambridge disse: “Embora os dados nem sempre apoiem as afirmações de David Graeber, seu trabalho perspicaz e imaginativo desempenhou um papel importante na conscientização sobre os danos de empregos inúteis. Ele pode ter se enganado com relação ao quão comum são os empregos de BS, mas ele estava certo ao vincular as atitudes das pessoas em relação a seus empregos ao seu bem-estar psicológico, e isso é algo que os empregadores - e a sociedade como um todo - deveriam levar a sério.

“Mais importante ainda, os funcionários precisam ser respeitados e valorizados se, por sua vez, quiserem valorizar - e se beneficiar psicológica e financeiramente de - seus empregos.”

 

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