Humanidades

O professor de Stanford encontra inspiração e fortaleza nos diários de seu bisavô, que escapou da escravidão
O professor de direito de Stanford William Gould IV compartilha como os diários de seu bisavô, que escapou da escravidão e lutou contra a Confederação na Guerra Civil Americana, o inspiraram ao longo de sua carreira e vida pessoal.
Por Melissa de Witte - 17/06/2021

O professor de direito de Stanford, William Gould IV, lembra-se de quando investigou pela primeira vez os diários escritos por seu bisavô, que escapou da escravidão e lutou contra a Confederação durante a Guerra Civil Americana. Era 1958 e os diários haviam sido descobertos recentemente pelo pai de Gould IV no sótão da casa de seu falecido tio em Dedham, Massachusetts.

“Lembro-me de meu pai sentado na sala de estar lendo o diário e dizendo-me, de vez em quando: 'Isso é algo que você deve observar com muito cuidado'”, lembrou Gould IV, o professor Charles A. Beardsley de Direito, Emérito.

À medida que se aproxima o século de junho, a comemoração anual do fim da escravidão nos Estados Unidos, a história do bisavô de Gould IV permanece tão relevante para os leitores hoje como quando a Stanford University Press a publicou em 2002 .

“Acho que, principalmente para os jovens que às vezes ficam desiludidos, desesperados e desanimados, ele é uma inspiração”, disse Gould IV.

Quem foi William Gould?

Os diários de William Gould incluem dois livros gastos e outras páginas não encadernadas que detalham seu serviço na Marinha dos Estados Unidos entre 1862, o ano em que escapou da escravidão, e 1865. Além de descrever sua vida como marinheiro, Gould também expressa seu descontentamento com as relações raciais de a era e as injustiças com relação ao tratamento dos negros americanos.


William Gould, sentado no centro, com seus seis filhos, que seguiram os passos do pai
e serviram no exército. (Crédito da imagem: cortesia de William B. Gould IV)

Para Gould IV, os diários de seu bisavô apresentavam tantas perguntas quanto respostas.

Apesar das leis da era pré-guerra que proibiam ensinar pessoas escravizadas a ler e escrever, os diários de Gould revelam um homem incrivelmente informado e apaixonado pelos assuntos da época. Existem alguns erros ortográficos, no entanto, era comum que pessoas com educação formal cometessem erros ortográficos, explicou Gould IV.

Gould IV se perguntou mais sobre seu passado, especialmente como seu bisavô passou a ser tão lido. “Era difícil para mim acreditar que ele era escravizado”, disse Gould IV.

Gould IV passou mais de três décadas tentando juntar as peças da história de seu bisavô. Não foi até 1989 que ele finalmente teve uma chance.

Enquanto vasculhava os Arquivos Nacionais em Washington, DC, Gould IV tropeçou em toras do USS Cambridge contendo uma descrição de oito "contrabandos" que vieram a bordo depois de remar 28 milhas náuticas pelo rio Cape Fear e no bloqueio do navio da cidade de Wilmington, Carolina do Norte. Entre os homens listados, junto com os nomes de seus senhores, estava seu bisavô.

Como Gould IV aprendeu, “contrabando” era um termo usado pelo governo dos Estados Unidos para descrever escravos que fugiram para o território da União durante a Guerra Civil. Em 1861, o Congresso dos Estados Unidos considerou-os propriedade confiscada e poderia ser alistado nas forças armadas para apoiar o esforço de guerra contra a Confederação. Antes, alguns policiais devolveram as pessoas que escaparam da escravidão ao proprietário de escravos, como era costume sob a decisão da Suprema Corte de Dred Scott.

“Então era isso que William Gould era no dia em que embarcou em Cambridge em setembro de 1862: um contrabando”, disse Gould IV.

Por coincidência, no mesmo dia em que Gould e os outros sete homens encontraram refúgio em Cambridge - 22 de setembro de 1862 - o presidente Abraham Lincoln emitiu uma Declaração de Emancipação preliminar, que afirmava que a partir de 1º de janeiro de 1863, qualquer pessoa que fosse escravizado em um estado que se rebelou contra a União "será então, daí em diante e para sempre livre."

Essa declaração também significava que os negros americanos poderiam servir nas forças armadas voluntariamente, que foi o que Gould decidiu fazer.

Uma nova perspectiva da Guerra Civil Americana

Os diários de Gould começam cinco dias depois de embarcar no Cambridge , onde serviu como tripulante remunerado, e mais tarde no USS Niagara .


Um dos diários do bisavô de William Gould IV, descoberto em 1958 no sótão
da casa de seu tio em Dedham, Massachusetts. (Crédito
da imagem: cortesia da Stanford Law School)

“Ele começou este diário em 27 de setembro e disse: 'Eu fiz uma promessa de lealdade ao tio Samuel.' Ele sempre chama nosso Tio Sam de 'Tio Samuel'. Ele tem essas expressões incomuns e esta é uma delas que me faz sorrir quando ouço ”, disse Gould IV.

Os diários de seu bisavô deram a Gould IV uma nova apreciação pela contribuição da Marinha para a Guerra Civil Americana.

“A Marinha nunca recebeu o destaque que o Exército tem para esta guerra e comecei a ver a importância do bloqueio dos estados do Sudeste, que foram projetados para bloquear material e comida indo para o exército de Lee na Virgínia”, disse Gould IV .

Os diários de Gould também descrevem como a Europa se misturou aos esforços pró-confederados, fato que o deixou indignado. Por exemplo, em uma entrada sobre o CSS Georgia, um navio confederado disfarçado de navio inglês, ele escreve:

Ela mostrou aos Collors ingleses ... nós embarcamos nela e descobrimos que ela era a rebelde corsária "Geórgia" de Liverpool em seu caminho para se reabilitar como um cruzeiro, mas o próximo cruzeiro que ela fará será para o tio Samuel ... Essa é uma boa ação para o “Niagara” e esperamos que ela faça muito mais antes que o cruzeiro termine ... Vamos agora dar uma olhada em alguns dos outros cruzadores do suposto Rei Jeff [Jefferson Davis].

Servindo a bordo do Niagara , Gould viaja de porto em porto pela Europa, em busca de cruzadores como o Alabama que eles possam destruir .

Essas entradas inspiraram Gould IV a viajar aos lugares sobre os quais seu bisavô escreveu.

“Isso abriu um mundo inteiramente novo para mim e me inspirou pessoalmente a ter uma sensação de conexão com ele”, disse Gould IV.

A experiência negra da Guerra Civil

Os diários são tanto um testemunho de uma experiência incrível de um homem negro durante aquela época quanto um registro histórico detalhando a vida de um marinheiro durante a Guerra Civil.

Gould frequentemente mostra seu desespero com as relações raciais da época. Por exemplo, ele deixa bem claro seu desgosto pela escravidão em uma entrada sem título intitulada "O Negro e seus amigos e inimigos". Ele escreve:

Começaremos agora olhando para o passado, muito além da Declaração de Independência de 76, até aquele memorável dia 11 de dezembro de 1614, quando 11 escravos negros desembarcaram em Jamestown Va. E pergunte se você foi [ele] para qualquer ato de amizade que aqueles ignorantes Affricans foram arrancados de seus lares amados nas planícies livres das costas de Affrica e transferidos para o deserto da América. Foi um ato de amizade que aqueles negociantes holandeses expuseram aqueles negros à venda. Foi um ato de amizade que fez com que os FFVs comprassem aqueles infelizes e os tornassem os Cavaleiros da Madeira e as Gavetas de Água para limpar suas terras, construir suas cidades e alimentar seus bocas?

E das ações daquele dia agitado surgiram todos os males da escravidão neste país.

Continuando a luta de seu bisavô

Quatro gerações depois, Gould IV continua a lutar contra as mesmas lutas que seu bisavô se opôs durante a Guerra Civil Americana.

“Acho que ele estava preocupado com o fato de que a luta contra a escravidão era uma luta por mão de obra negra genuinamente livre”, disse Gould IV. “Isso eu acho que foi algo que me influenciou na minha escolha de carreira para me envolver com o direito do trabalho, para me envolver com os direitos do trabalho.”

Depois de se formar na faculdade de direito em 1961, Gould IV foi conselheiro geral assistente da United Auto Workers em Detroit. Mais tarde, ele ingressou no Conselho Nacional de Relações Trabalhistas e exerceu a advocacia trabalhista na cidade de Nova York, onde arbitrou e mediou a primeira de 300 disputas trabalhistas. Ele foi para Washington, DC, para servir como seu presidente - o primeiro americano negro a ocupar o cargo - de 1994 a 1998, onde ajudou a encerrar a greve no beisebol de 1994-95.

“Na década de 1990, quando eu estava em Washington diante de um comitê do Congresso que era profundamente hostil a mim e às políticas que eu apoiava, eu lia este diário à noite e isso me daria uma grande força para ir em frente e realizar que qualquer desconforto e desânimo que eu sentisse era brincadeira de criança em comparação com as balas reais que estavam voando por ele enquanto lutava por nosso 'tio Samuel' e os princípios da desigualdade correta ”, lembrou Gould.

A nomeação de Gould para a Stanford Law School em 1971 também foi um marco histórico para a escola: ele foi o primeiro professor negro de direito .

Entre suas responsabilidades de ensino e nomeações políticas - que também incluiu servir como consultor especial para o Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano em acordos de trabalho de projetos e, posteriormente, como presidente do Conselho de Relações Trabalhistas Agrícolas da Califórnia - Gould publicou 10 livros e mais de 60 artigos de revisão jurídica em tópicos que vão desde direito do trabalho, poder de organização negro, direitos dos trabalhadores e discriminação no emprego.

Refletindo sobre a direção que sua própria vida e carreira tomaram, Gould IV disse que o patriotismo de seu bisavô influenciou seu próprio dever patriótico.

“Acho que as pessoas hoje podem aprender com os diários sobre o quanto o país, à medida que se desenvolveu em meados do século 19, começou esse caminho gradual em direção ao progresso e à igualdade, do qual estamos vendo o novo capítulo mais recente. Não vemos muito disso sendo discutido hoje em dia, que é perfeitamente adequado infundir patriotismo na luta pela igualdade e apoiar os Estados Unidos da América. Era assim que ele era, era assim que todos os meus antepassados ​​eram e era nisso que eu devia acreditar. ”

 

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