Humanidades

O estudo comportamental de saguis comuns fornece novos insights sobre a evolução da linguagem
Esses resultados estão de acordo com trabalhos anteriores que sugerem que a estrutura acústica das vocalizações é inata e não requer aprendizagem por meio de feedback auditivo ou social.
Por The German Primate Centre - 01/07/2021


Saguins comuns na criação de animais do Centro Primata Alemão. Crédito: Manfred Eberle

A linguagem nos distingue, humanos; nós o aprendemos por meio da experiência e das interações sociais. Especialmente no primeiro ano de vida, as vocalizações humanas mudam dramaticamente, tornando-se cada vez mais parecidas com a linguagem. Em nossos parentes mais próximos, primatas não humanos, o desenvolvimento da linguagem era considerado previamente predeterminado e concluído nas primeiras semanas após o nascimento. Em um estudo comportamental agora publicado, pesquisadores do German Primate Center, da University of Tübingen e da Rockefeller University New York puderam mostrar que o desenvolvimento infantil das vocalizações em saguis comuns também inclui uma fase flexível estendida, sem a qual o desenvolvimento da linguagem em humanos não seria possível. O saguim comum é, portanto, um modelo animal adequado para compreender melhor a evolução do desenvolvimento da fala na primeira infância.

A linguagem humana muda drasticamente no primeiro ano após o nascimento. Ele evolui de chamadas pré-verbais, ainda não semelhantes à linguagem, como riso ou choro, para vocalizações pré-linguísticas, para uma fase de balbucio em que as elocuções se tornam cada vez mais complexas e semelhantes à linguagem. Aqui, vários fatores são considerados particularmente críticos para o desenvolvimento vocal, incluindo maturação, aprendizagem e interações sociais iniciais com os pais.

Em contraste, foi assumido por décadas que a fonação em macacos se desenvolve exclusivamente como resultado do crescimento físico e maturação e que é independente de processos de aprendizagem ou fatores externos, como interação social . Por exemplo, estudos anteriores mostraram que a surdez ou isolamento social devido à ausência dos pais tem pouco ou nenhum efeito no desenvolvimento vocal de primatas não humanos, e que o desenvolvimento vocal na maioria das espécies de macacos é concluído em poucas semanas após o nascimento, portanto, esses animais parecem estar equipados com o repertório vocal adulto na fase juvenil. "Uma das razões para essas descobertas é provavelmente que trabalhos anteriores sobre o desenvolvimento da voz em primatas não humanos focou principalmente nas primeiras semanas após o nascimento e ignorou possíveis mudanças associadas ao crescimento posterior nos meses seguintes até a idade adulta ", diz Yasemin Gültekin, primeiro autor do estudo e cientista do German Primate Center.

Uma equipe liderada por Yasemin Gültekin e Steffen Hage do German Primate Center — Leibniz Institute for Primate Research, The Rockefeller University New York e a University of Tübingen estudou de perto o desenvolvimento sonoro de saguis comuns, uma espécie de primata social, desde a primeira infância até a sexualidade maturidade aos 15 meses de idade. Durante este período, a vocalização o comportamento dos animais mantidos na Universidade Rockefeller foi registrado com microfones todos os meses. No total, quase 150.000 vocalizações de seis saguis foram registradas e analisadas. "Nossos resultados mostram que, assim como nos primeiros meses de vida humana, o comportamento de vocalização dos saguis muda em diferentes estágios de desenvolvimento, desde as primeiras semanas após o nascimento até a idade adulta", diz Kurt Hammerschmidt, que analisou os dados do estudo no Primaz Alemão Centro.
 
A equipe descobriu que todos os tipos de vocalização específicos da espécie já estavam presentes no primeiro mês após o nascimento e que suas mudanças de desenvolvimento na estrutura acústica podem ser amplamente explicadas pela maturação física. Esses resultados estão de acordo com trabalhos anteriores que sugerem que a estrutura acústica das vocalizações é inata e não requer aprendizagem por meio de feedback auditivo ou social. "Embora as mudanças na estrutura acústica possam ser explicadas principalmente pelo crescimento físico ou maturação, descobrimos que a maneira como essas vocalizações são usadas de maneira flexível durante o desenvolvimento aponta para mecanismos de aprendizagem experiencial, que são uma das principais características no desenvolvimento da linguagem humana", diz Gültekin, autor principal do estudo.

"Nosso trabalho fornece um bloco de construção importante para entender melhor as bases evolutivas do desenvolvimento inicial da linguagem humana . Ele prepara o terreno para estudos futuros sobre como as interações sociais podem influenciar o desenvolvimento da fala ", conclui Yasemin Gültekin.

O estudo foi publicado na Science Advances .

 

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