Humanidades

A escultura em ossos antigos pode mudar a maneira como pensamos sobre os Neandertais
O design pode ser simples, mas um padrão de chevron gravado em um osso de veado há mais de 50.000 anos sugere que os neandertais tinham sua própria tradição artística antes que os humanos modernos chegassem ao local,
Por Phys.org - 05/07/2021


Os arqueólogos determinaram que o artefato tinha pelo menos 51.000 anos - antes da chegada do Homo sapiens na Europa central.

O design pode ser simples, mas um padrão de chevron gravado em um osso de veado há mais de 50.000 anos sugere que os neandertais tinham sua própria tradição artística antes que os humanos modernos chegassem ao local, disseram os pesquisadores na segunda-feira (5).

A gravura, descoberta em uma caverna alemã onde os neandertais viveram dezenas de milhares de anos atrás, não tem nenhuma utilidade óbvia de acordo com pesquisadores que dizem que o artefato lança uma nova luz sobre a capacidade de criatividade das espécies malfadadas.

A grande maioria das obras de arte da Idade da Pedra descobertas na Europa são atribuídas ao Homo sapiens e os especialistas há muito sugerem que os neandertais, entre nossos parentes mais próximos, só começaram a criar objetos simbólicos depois de se misturarem com eles.

Mas usando a datação por radiocarbono, os arqueólogos determinaram que o artefato recém-descoberto tinha pelo menos 51.000 anos - anterior à chegada do Homo sapiens na Europa central em cerca de 10.000 anos, de acordo com a pesquisa publicada na revista Nature Ecology and Evolution .

"A influência cultural de H. sapiens como o único fator explicativo para expressões culturais abstratas em neandertais não pode mais ser sustentada", diz o estudo.

Dirk Leder, um dos autores e pesquisador do Departamento de Arqueologia do Departamento de Herança da Baixa Saxônia, disse à AFP que o osso representa claramente um meio de expressão.

“Estamos muito convencidos de que comunica uma ideia, uma história, algo significativo para um grupo”, disse ele.

'Sem uso prático'

O fóssil esculpido foi encontrado em um sítio arqueológico conhecido chamado Einhornhoehle - ou "Caverna do Unicórnio".

Localizados nas montanhas da Alemanha central, os caçadores de tesouros procuraram lá desde a Idade Média pelo que acreditavam ser fósseis de unicórnios.

Foi na década de 1980 que os cientistas encontraram pela primeira vez evidências de um assentamento Neandertal da Idade do Gelo em Einhornhoehle e o novo osso é de uma escavação sob uma entrada desmoronada da caverna onde os artefatos foram descobertos em 2017.

O osso, do pé de um raro veado gigante extinto, tem cerca da metade do tamanho de um baralho de cartas (cerca de 5,5 centímetros de comprimento, 4 centímetros de largura) e três centímetros de espessura.

Seis linhas diagonais que se cruzam intencionalmente esculpidas nele formam uma espécie de desenho em forma de divisa que cobre grande parte de uma superfície.

“O item não tem uso prático”, observa o estudo.

"Em vez disso, o próprio padrão geométrico constitui o elemento central."
 
O estudo relata que uma série de experimentos tentando recriar o objeto usando ossos de vaca mostra que provavelmente foi fervido uma ou duas vezes antes de ser esculpido com sílex.

"O complexo processo de produção que levou à criação das incisões, seu arranjo sistemático e a escassez de cervos gigantes ao norte dos Alpes, apoia a noção de um ato intencional e de significado simbólico ", diz o estudo.

Significativo

Os pesquisadores disseram que algumas descobertas do mesmo período atribuídas aos neandertais incluem peças de sílex, rocha sólida e dentes marcados intencionalmente com marcas cruzadas ou em zigue-zague.

O osso de veado, no entanto, destaca-se como "uma das expressões culturais mais complexas dos neandertais conhecidas até agora", afirma.

Leder disse que, ao contrário da arte do Homo sapiens, os vários objetos marcados atribuídos aos neandertais não são realmente comparáveis ​​uns aos outros, talvez porque suas populações vivam em aglomerados menores e mais espalhados.

“Parece apoiar a ideia de que dentro da população que se comunica com essas coisas, o significado dos símbolos não foi transmitido para a próxima geração ou simplesmente desapareceu”, disse ele.

Mas o fato de a nova descoberta ser anterior ao Homo sapiens significa que os neandertais podem ter deixado um legado mais duradouro.

“A ideia sempre foi que o grande Homo sapiens estava dando ideias inteligentes para outras espécies”, disse Leder.

"Nos últimos anos, um punhado de jornais está defendendo a ideia de que poderia ter sido o contrário", disse ele.

Em junho, os cientistas fizeram outra descoberta que pode alterar fundamentalmente nossa compreensão da evolução humana: o crânio de um homem de cérebro grande que foi preservado quase perfeitamente por mais de 140.000 anos.

A descoberta no nordeste da China apelidada de "Homem Dragão" representa uma nova espécie de povo antigo, mais intimamente relacionado a nós do que os Neandertais.

 

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