Humanidades

O ano tumultuado do peixe
Uma nova pesquisa examina a sacudida na cadeia de abastecimento de frutos do mar causada pelo COVID-19 - e como podemos construir resiliência no futuro
Por Elizabeth Evitts Dickinson - 11/07/2021


Todo mês de maio, minha família acorda uma manhã antes do nascer do sol para dirigir de Baltimore até a costa leste de Maryland, onde o peixe-pedra corre. Os capitães dos barcos fretados transportam pescadores novatos como nós para a Baía de Chesapeake para pescar e, em seguida, de volta à costa, a tripulação habilmente fileta nossa pesca para que possamos levá-la para casa. A primavera passada foi a primeira vez em muitos anos que a viagem não aconteceu. A eclosão do COVID-19 fez com que os barcos fretados permanecessem atracados e os restaurantes que normalmente servem peixe-rocha (robalo do Atlântico em algumas partes) durante a temporada foram fechados.

Chlde Niclas

Para muitos de nós, a pandemia foi a primeira vez que enfrentamos interrupções no sistema alimentar em massa. Encontramos prateleiras vazias onde antes havia farinha e fermento e, com as portas dos restaurantes fechadas, éramos obrigados a ir para a cozinha e nos virar. "Se você notar uma escassez de algo no supermercado como no ano passado, haverá uma longa cadeia de volta ao local onde foi produzido", disse Dave Love, cientista associado da Seafood, Public Health & Food Systems Projeto no Centro Johns Hopkins para um Futuro Vivível. No CLF, os cientistas e especialistas em saúde pública e ambiental passaram 25 anos estudando o sistema alimentar global para entender melhor como ele está estruturado. Por meio de pesquisa, educação, política e defesa, o CLF visa promover um ecossistema alimentar mais resiliente e sustentável.

Love, que cresceu cultivando ostras na costa da Virgínia, se especializou no estudo da pesca e da aquicultura. Quando o COVID-19 fechou o mundo, ele e uma equipe da Johns Hopkins se juntaram a parceiros internacionais em 12 fusos horários para uma ligação semanal. Cientistas pesqueiros, economistas, pesquisadores de aquicultura, funcionários do governo e especialistas em saúde pública e cientistas como Love começaram a estudar o impacto imediato da pandemia na indústria global de frutos do mar. Love e sua equipe também analisaram dados em nível de país sobre produção, comércio e vendas de frutos do mar, bem como relatórios do governo, artigos de notícias e postagens no Twitter relacionadas a frutos do mar e COVID-19. Eles aprenderam que um declínio acentuado nos negócios de fretamento de barcos, como o que contratamos, foi apenas uma parte da mudança na forma como o peixe era pescado, vendido e consumido em todo o mundo. A pesquisa deles mostrou uma cadeia de suprimentos vulnerável a interrupções em grande escala. Love se tornou o principal autor de um relatório sobre suas descobertas, publicado na revista Segurança Alimentar Global em março de 2021 sob o título "Impactos, Respostas e Lições Emergentes do COVID-19 para Construir Resiliência no Sistema de Frutos do Mar". O relatório analisa o efeito dos primeiros cinco meses da pandemia na indústria.

Em tempos normais, frutos do mar gostam de viajar. Em volume, "os frutos do mar são a commodity mais valiosa negociada globalmente", diz Love, com o comércio global chegando a US $ 153 bilhões nos últimos anos. "Muito disso é comercializado de país para país, e estamos tão interconectados que um problema em um lugar tem efeito cascata em outro."

Os Estados Unidos, por exemplo, importam 70% de seus frutos do mar, principalmente do sudeste asiático. Esse fornecimento foi interrompido imediatamente com o início do vírus. A China entrou em seu primeiro bloqueio, parou de exportar e o maior mercado de frutos do mar do mundo desapareceu da noite para o dia. Isso também afetou lugares como o Quênia, um grande consumidor de tilápia chinesa. Foi uma bênção mista, diz Love. "Os pescadores do Quênia estavam felizes porque estavam conseguindo preços mais altos por seus peixes domésticos, mas nem todos podiam pagar." Enquanto isso, as restrições locais, como pedidos de estadia em casa, afetaram adversamente a tradição queniana de pesca noturna no Lago Vitória.

"AS CADEIAS DE SUPRIMENTOS DE NÍVEL INDUSTRIAL SÃO PROJETADAS PARA ECONOMIAS DE ESCALA E LUCRO, E ISSO AS TORNA FRÁGEIS. SE ELES ESTÃO FOCANDO APENAS NO RESULTADO FINANCEIRO, ELAS CONTINUARÃO A TER INTERRUPÇÕES REALMENTE GRANDES EM SUAS CADEIAS DE SUPRIMENTOS QUE SE TRANSFORMAM EM MUITO DO SISTEMA ALIMENTAR. "

Liz Nussbaumer
Diretor de projeto, CLF

Logo depois, voos ao redor do mundo foram cancelados e até que ponto as principais indústrias pesqueiras dependem das transportadoras aéreas domésticas tornou-se evidente. "O salmão do Atlântico de cultivo norueguês, por exemplo, é transportado principalmente por frete aéreo e sofreu quando os voos praticamente pararam", disse Liz Nussbaumer, diretora do projeto de Frutos do Mar, Saúde Pública e Sistemas Alimentares da CLF e coautora do relatório. "As cadeias de suprimentos de nível industrial são projetadas para economias de escala e lucro, e isso as torna frágeis. Se eles estão focando apenas no resultado financeiro, elas continuarão a ter interrupções realmente grandes em suas cadeias de suprimentos que se transformam em muito do sistema alimentar. "

A lagosta do Maine, que geralmente é enviada para o Sudeste Asiático, não tinha para onde ir e, em vez disso, foi para os supermercados americanos, onde "ficou incrivelmente barata por vários meses", diz Nussbaumer. As vendas de frutos do mar para restaurantes evaporaram em todo o mundo. Os preços despencaram ou dispararam, criando instabilidade nos preços, enquanto os trabalhadores das fábricas de processamento de pescado e outros dependentes do setor de frutos do mar sofreram financeiramente. O peixe, uma importante fonte de proteína para muitas comunidades com poucos recursos em todo o mundo, estava desaparecendo de algumas dietas.

Para os pesquisadores da CLF, o COVID-19 ofereceu uma janela única para os pontos de estresse existentes na indústria de frutos do mar e uma oportunidade para entender onde o sistema quebrou. "Construir resiliência significa entender o que funcionou e o que não funcionou devido a esse choque realmente grande", diz Nussbaumer. "Ele deixou claro como precisamos ter um planejamento de emergência e respostas em vigor de uma forma que não tínhamos antes."

O relatório CLF memorizou desafios e oportunidades imediatas e começou a reimaginar como a indústria pode se adaptar para ser mais ágil e resiliente. Na verdade, as Nações Unidas recomendaram o uso do choque COVID-19 "como uma oportunidade para transformar o sistema alimentar para ser mais verde, inclusivo e resiliente", de acordo com o relatório. "O sistema atual de frutos do mar não funciona para todas as pessoas; ele deixa a desejar em questões de sustentabilidade ambiental, igualdade social e segurança nutricional. Retornar aos negócios como de costume após este choque seria perder uma oportunidade de avançar melhor."

Curiosamente, observam os pesquisadores, as interrupções globais não inibiram o consumo de frutos do mar em casa nos Estados Unidos, já que algumas pescarias foram redirecionadas para as lojas. Na verdade, houve um aumento de 40% nas vendas de frutos do mar em supermercados, contra apenas um aumento de 15% na venda de carnes vermelhas, de acordo com Love. Há muito se presumia, antes da pandemia, que a maioria dos americanos comia frutos do mar em restaurantes. A pesquisa da CLF ajudou a mostrar que não era o caso. Uma das descobertas mais surpreendentes deste relatório - apoiada por outras pesquisas nos últimos anos - é que os americanos gostam de cozinhar peixe em casa. "Isso nos mostrou que, com restaurantes indisponíveis, as pessoas estão mais abertas para comprar frutos do mar e cozinhar em casa e isso é realmente emocionante", diz Love, dados os benefícios para a saúde dos peixes.

Outro resultado interessante da pandemia pode estar no crescimento das relações dos consumidores com fornecedores locais de frutos do mar, de acordo com Love. Mesmo antes das paralisações, a pesca em estados como o Alasca e Maine estava tentando conectar os consumidores diretamente aos seus frutos do mar por meio de programas como frutos do mar apoiados pela comunidade, ou CSS. Da mesma forma que você pode comprar uma caixa de produção semanal de uma fazenda, um CSS de peixe permite que você compre diretamente do pescador, pagando adiantado por um determinado número de meses. A entrega de frutos do mar diretamente ao consumidor por meio de empresas de serviço de refeições também se expandiu durante a pandemia, e Love e outros suspeitam que isso continuará.

Minha família certamente se tornou mais ambiciosa em nossa cozinha. Durante nosso bloqueio de mais de um ano, aperfeiçoamos a pele crocante do salmão grelhado, aprendemos o segredo do ensopado de peixe persa (feno-grego e limão seco) e tentamos enrolar nosso próprio sushi (esse deixaremos para os especialistas). Meu irmão descobriu como escalar, desossar e filetar um rockfish sozinho em casa, antes de cozinhá-lo na churrasqueira para uma refeição socialmente distanciada. Estamos ansiosos para voltar ao mar aberto e, desta vez, saberemos como limpar os peixes nós mesmos.

De sucatas a estoque

ilustração de cabeças de peixe flutuando em caldo
IMAGEM CRÉDITO: CHLOE NICLAS

Da próxima vez que você for a uma peixaria local, considere pegar uma ou três cabeças de peixe. Apesar de muitas vezes ser jogada como restos de comida, a cabeça é a parte mais nutritiva do peixe, rica em vitaminas e ácidos graxos, de acordo com Dave Love do Center for a Livable Future. Melhore sua dieta enquanto reduz o desperdício de comida com esta receita aprovada pela CLF para estoque de cabeça de peixe, adaptada de Bon Appétit . Love recentemente fez o caldo para sua família, adicionando um punhado de algas secas do Maine para um sabor extra do oceano. "Meu corajoso filho de 3 anos parecia gostar, mas meu filho de 5 achou o cheiro muito forte", relata ele.

Ingredientes

3 cabeças de peixe, como solha ou outro peixe branco
1 cebola grande, fatiada
1 alho-poró grande, fatiado
3 grãos de pimenta
3 dentes de alho esmagados
1 folha de louro
Alguns ramos de ervas, como salsa, endro ou tomilho
Opcional: punhado de algas secas

Instruções

Lave as cabeças dos peixes, coloque todos os ingredientes em uma panela e cubra com 1 litro de água. Aqueça a água até quase ferver, mas não deixe ferver. Reduza o fogo e cozinhe por 20-30 minutos. Retire qualquer espuma da superfície enquanto cozinha.

Passe o caldo por uma peneira forrada com gaze e coloque em outra panela. Descarte os sólidos.

Sal a gosto e sirva imediatamente.