Humanidades

Como os líderes autoritários mantêm o apoio
As descobertas ajudam a explicar como os governos autoritários perduram, não apenas com base na dominação e no medo, mas como regimes que geram apoio público positivo ao longo do tempo.
Por Peter Dizikes - 05/08/2021


Gestos públicos anticorrupção são uma forma eficaz de governos autoritários manterem o apoio público, de acordo com um estudo coautorizado pela cientista política do MIT, Lily Tsai. Crédito: Christine Daniloff, MIT, banco de imagens

Como os regimes autoritários sustentam sua popularidade? Um novo estudo na China liderado por estudiosos do MIT mostra que as punições anticorrupção aplicadas pelas autoridades governamentais recebem apoio significativo entre os cidadãos - que acreditam que tais ações demonstram competência e liderança moralmente justa.

As descobertas ajudam a explicar como os governos autoritários perduram, não apenas com base na dominação e no medo, mas como regimes que geram apoio público positivo ao longo do tempo.

"O que descobrimos é que a punição de funcionários corruptos não só aumenta a percepção entre os cidadãos de que existe um governo capaz e competente, mas também aumenta a crença de que as autoridades governamentais têm compromissos morais com os quais os cidadãos se preocupam", disse Lily Tsai, Cientista político do MIT e coautor de um artigo recém-publicado detalhando as descobertas do estudo.

No caso da China, essas ações anticorrupção tendem a consistir em punições públicas de autoridades locais de escalão inferior que violaram a lei. Não está claro se tais medidas realmente reduzem a corrupção em geral, mas as pessoas ainda são influenciadas por gestos públicos que envolvem repressão à má-fé.

“É um sinal de que existe alguém com autoridade disposto a criar ordem e estabilidade para o público”, observa Tsai.

O artigo, "O que torna a anticorrupção popular? Evidências de nível individual da China", foi publicado antecipadamente no Journal of Politics . Os autores são Tsai, professor de Ciência Política da Ford e presidente do corpo docente do MIT; e Minh D. Trinh e Shiyao Liu, que são Ph.D. candidatos em ciências políticas no MIT.

Suporte à prova de recessão?

O estudo consiste em um experimento sofisticado de opinião pública conduzido na China usando "análise conjunta", um método que identifica quanta influência relativa diferentes fatores têm sobre a opinião das pessoas.

Os pesquisadores realizaram essencialmente três iterações de uma pesquisa detalhada de opinião pública. Quase 2.400 participantes no total, em ambientes rurais e urbanos, foram apresentados a perfis hipotéticos de pares de líderes governamentais e solicitados a avaliar seu desempenho com base em uma série de supostos atributos e realizações - incluindo suas atividades anticorrupção. Nesses cenários, os atributos e atividades exatas dos líderes hipotéticos variavam aleatoriamente, permitindo aos pesquisadores separar a importância das medidas anticorrupção na mente dos cidadãos.
 
Em igualdade de circunstâncias, nesses cenários hipotéticos, os participantes da pesquisa preferiram que os funcionários fizessem esforços anticorrupção de alto nível, com até 25% mais frequência do que outros funcionários. Os respondentes da pesquisa colocaram mais peso na administração econômica fornecida por funcionários do governo, mas classificaram as atividades anticorrupção como tendo a mesma importância para a provisão de bem-estar e administrar as eleições de maneira justa.

Mais significativamente, diz Tsai, o experimento descobriu que o interesse público em gestos anticorrupção existe independentemente de qualquer outra coisa no currículo de um funcionário do governo.

“Independentemente do desempenho das autoridades no desenvolvimento econômico, no fornecimento de bem-estar social ou na implementação de eleições, a punição anticorrupção ainda pode ser uma tática muito útil para as autoridades que buscam aumentar seu apoio público”, observa Tsai.

Na verdade, acrescenta Tsai, os resultados têm uma implicação um tanto sinistra ao longo dessas linhas: "Essas descobertas podem indicar que a punição anticorrupção é uma forma útil de proteger o apoio público da recessão."

Tornando a punição visível

Os autores também introduziram várias modificações na estrutura da análise conjunta para aprender por que as pessoas apoiam medidas anticorrupção visíveis. Seu estudo encontrou duas razões distintas por trás desse apoio. Em primeiro lugar, essas medidas indicam que os funcionários que intervêm têm capacidade para agir de forma decisiva. Em segundo lugar, as ações anticorrupção também sinalizam que os valores das autoridades estão alinhados com os dos cidadãos comuns - mesmo quando as mesmas autoridades não administram as eleições locais bem o suficiente para dar aos eleitores uma voz forte na seleção dos líderes.

“Pelo menos no contexto chinês, tanto nas populações urbanas quanto nas rurais da China, os cidadãos veem os funcionários que punem outros funcionários de escalão inferior por corrupção como sendo mais morais”, disse Tsai. "Eles [acham que as autoridades anticorrupção] têm as" 'intenções certas' ".

Além disso, acrescenta Tsai, os gestos anticorrupção parecem eficazes mesmo em vez de evidências de que a corrupção pode ser consequentemente reduzida. Pelo menos em termos políticos, encenar uma campanha anticorrupção de alto nível é o que importa, mais do que reprimir a corrupção.

“É do interesse dos governantes investir em punições anticorrupção, mesmo que essa punição não diminua a corrupção”, disse Tsai. “As pessoas não têm dados sobre quanta corrupção existe no governo. O que elas podem ver com mais clareza são os incidentes de punição à corrupção”.

Em termos históricos, acrescenta Tsai, os resultados se encaixam em "uma tradição de longa data na China, onde os governantes se posicionam como aliados das pessoas comuns", apesar de restringir as liberdades individuais de várias maneiras. Dito isso, Tsai acredita que os resultados descrevem uma dinâmica política que pode ser encontrada em muitos estados-nação, em muitas variedades: as pessoas apoiarão líderes que apoiem ​​punições públicas simbólicas, transmitindo uma mensagem de que a ordem social tradicional permanecerá intacta.

“As pessoas geralmente estão dispostas a sacrificar muito por um senso de certeza”, diz Tsai.

 

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