Humanidades

Arqueólogos encontram mosteiro 'perdido' governado pela Rainha da Mércia
A equipe descobriu os restos de edifícios de madeira que teriam alojado os habitantes do mosteiro, ao lado de artefatos que fornecem informações sobre suas vidas.
Por University of Reading - 19/08/2021


Crédito: University of Reading

A descoberta de um mosteiro anglo-saxão em Berkshire, descoberto neste verão por arqueólogos, oferece uma visão única sobre a vida de uma das mulheres mais poderosas da Idade Média e seu provável local de descanso final.

A localização do mosteiro do século 8 na vila de Cookham em Berkshire, nas margens do Tâmisa, era um mistério até agora, apesar de ser bem conhecida por fontes históricas contemporâneas. Registros escritos mostram que foi colocado sob o governo de uma abadessa real: a rainha Cynethryth, a viúva do poderoso rei Offa da Mércia.

Agora, arqueólogos da Universidade de Reading e voluntários locais escavando nos terrenos da Igreja da Santíssima Trindade - um dos lugares que dizem ser o mosteiro - fizeram uma descoberta revolucionária. A equipe descobriu os restos de edifícios de madeira que teriam alojado os habitantes do mosteiro, ao lado de artefatos que fornecem informações sobre suas vidas.

O Dr. Gabor Thomas, arqueólogo da Universidade de Reading que está liderando a escavação, disse: "O mosteiro perdido de Cookham intrigou os historiadores, com uma série de teorias apresentadas para sua localização. Nós nos propusemos a resolver esse mistério de uma vez por todas .

"As evidências que encontramos confirmam sem sombra de dúvida que o mosteiro anglo-saxão estava localizado em uma ilha de cascalho ao lado do rio Tâmisa, agora ocupada pela atual igreja paroquial.

"Apesar de suas associações reais documentadas, quase nada se sabe sobre como era a vida neste mosteiro, ou em outras pessoas neste trecho do Tamisa, devido à falta de evidências arqueológicas. Os itens que foram descobertos nos permitirão juntar as peças de um impressão detalhada de como os monges e freiras que viviam aqui comiam, trabalhavam e se vestiam. Isso lançará uma nova luz sobre como os mosteiros anglo-saxões foram organizados e como era a vida neles. "

Uma rede de mosteiros foi estabelecida em locais ao longo da rota do Tamisa para aproveitar o que foi uma das artérias comerciais mais importantes na Inglaterra anglo-saxônica, permitindo que se tornassem centros econômicos ricos. O trecho do Tâmisa em que Cookham cai formava uma fronteira disputada entre os reinos da Mércia e Wessex, de modo que o mosteiro aqui tinha particular importância estratégica e política. Apesar deste contexto histórico, a localização exata do mosteiro tem sido muito debatida.

Riqueza de evidências

A escavação, em agosto, buscou responder a essa pergunta investigando espaços abertos ocupando o cemitério da Igreja da Santíssima Trindade, que ainda hoje existe.
 
A equipe descobriu uma grande quantidade de evidências, incluindo restos de comida, vasos de cerâmica usados ​​para cozinhar e comer e itens de vestimenta pessoal, incluindo uma delicada pulseira de bronze e um alfinete de vestido, provavelmente usado por mulheres da comunidade.

Evidências claras surgiram para o layout do mosteiro, que foi organizado em uma série de zonas funcionais demarcadas por limites gradeados. Uma dessas zonas parece ter sido usada para habitação e outra para atividade industrial indicada por um conjunto de lareiras provavelmente usadas para metalurgia.

"Influência e status '

O Dr. Thomas acrescentou: "Cynethryth é uma figura fascinante, uma líder feminina que claramente teve status e influência genuínos em sua vida. Não apenas moedas foram cunhadas com sua imagem, mas sabe-se que quando o poderoso líder europeu Carlos Magno escreveu ao seu inglês homólogos, ele escreveu em conjunto ao rei Offa e à rainha Cynethryth, dando a ambos o mesmo status.

"Estamos emocionados ao encontrar evidências físicas do mosteiro que ela presidiu, que também é muito provável que seja seu lugar de descanso final."

Cynethryth juntou-se a uma ordem religiosa e tornou-se abadessa real do mosteiro após a morte de seu marido, o rei Offa, em 796 DC. Antes de sua morte, ele governou a Mércia, um dos principais reinos anglo-saxões da Grã-Bretanha, que se estendia pelas Midlands inglesas.

O rei Offa é considerado por muitos historiadores o mais poderoso rei anglo-saxão antes de Alfredo, o Grande. Ele é conhecido por ordenar a criação da barreira de terra na fronteira entre a Inglaterra e o País de Gales, conhecida como Offa's Dyke, que ainda pode ser vista hoje.

Cynethryth é a única rainha anglo-saxã conhecida a ser retratada em uma moeda - uma raridade em qualquer lugar da Europa Ocidental durante o período. Ela morreu algum tempo depois de 798 DC.

 

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