Humanidades

'Curtidas' e 'compartilhamentos' ensinam as pessoas a expressar mais indignação online
A indignação moral pode ser uma força forte para o bem da sociedade, motivando punição por transgressões morais, promovendo a cooperação social e estimulando mudanças sociais.
Por Bill Hathaway - 22/08/2021


(Ilustração de Michael S. Helfenbein)

Plataformas de mídia social como o Twitter amplificam expressões de indignação moral com o tempo, porque os usuários aprendem essa linguagem sendo recompensados ​​com um número maior de "curtidas" e "compartilhamentos", mostra um novo estudo da Universidade de Yale.

E essas recompensas tiveram a maior influência sobre os usuários conectados a redes politicamente moderadas.

“ Os incentivos da mídia social estão mudando o tom de nossas conversas políticas online”, disse William Brady, pesquisador de pós-doutorado no Departamento de Psicologia de Yale e primeiro autor do estudo. Ele liderou a pesquisa com Molly Crockett , professora associada de psicologia em Yale.

A equipe de Yale mediu a expressão de indignação moral no Twitter durante eventos polêmicos da vida real e estudou o comportamento dos sujeitos em experimentos controlados projetados para testar se os algoritmos de mídia social, que recompensam os usuários por postar conteúdo popular, encorajam expressões de indignação.

“ Esta é a primeira evidência de que algumas pessoas aprendem a expressar mais indignação com o tempo porque são recompensadas pelo design básico da mídia social”, disse Brady.

O estudo foi publicado em 13 de agosto na revista Science Advances .

A indignação moral pode ser uma força forte para o bem da sociedade, motivando punição por transgressões morais, promovendo a cooperação social e estimulando mudanças sociais. Ele também tem um lado negro, contribuindo para o assédio de grupos minoritários, a disseminação da desinformação e a polarização política, disseram os pesquisadores.

Plataformas de mídia social como Facebook e Twitter argumentam que eles meramente fornecem uma plataforma neutra para conversas que de outra forma aconteceriam em outros lugares. Mas muitos especularam que a mídia social amplifica a indignação. No entanto, faltavam evidências concretas para essa afirmação, porque medir expressões sociais complexas como ultraje moral com precisão representa um desafio técnico, disseram os pesquisadores.

Para compilar essa evidência, Brady e Crockett montaram uma equipe que construiu um software de aprendizado de máquina capaz de rastrear a indignação moral nas postagens do Twitter. Em estudos observacionais de 12,7 milhões de tweets de 7.331 usuários do Twitter, eles usaram o software para testar se os usuários expressaram mais indignação ao longo do tempo e, em caso afirmativo, por quê.

“ Nossos estudos descobriram que pessoas com amigos e seguidores politicamente moderados são mais sensíveis ao feedback social que reforça suas expressões de indignação”, disse Crockett. “Isso sugere um mecanismo de como grupos moderados podem se tornar politicamente radicalizados ao longo do tempo - as recompensas das mídias sociais criam ciclos de feedback positivo que exacerbam a indignação.”


A equipe descobriu que os incentivos das plataformas de mídia social como o Twitter realmente mudam a forma como as pessoas postam. Os usuários que receberam mais “curtidas” e “retuítes” quando expressaram indignação em um tweet eram mais propensos a expressarem indignação em postagens posteriores. Para apoiar essas descobertas, os pesquisadores conduziram experimentos comportamentais controlados para demonstrar que ser recompensado por expressar indignação fez com que os usuários aumentassem sua expressão de indignação ao longo do tempo.

Os resultados também sugerem uma ligação preocupante com os debates atuais sobre o papel das mídias sociais na polarização política. Brady e seus colegas descobriram que membros de redes politicamente extremistas expressaram mais indignação do que membros de redes politicamente moderadas. No entanto, os membros de redes politicamente moderadas foram, na verdade, mais influenciados pelas recompensas sociais.

“ Nossos estudos descobriram que pessoas com amigos e seguidores politicamente moderados são mais sensíveis ao feedback social que reforça suas expressões de indignação”, disse Crockett. “Isso sugere um mecanismo de como grupos moderados podem se tornar politicamente radicalizados ao longo do tempo - as recompensas das mídias sociais criam ciclos de feedback positivo que exacerbam a indignação.”

O estudo não teve como objetivo dizer se ampliar a indignação moral é bom ou ruim para a sociedade, enfatizou Crockett. Mas as descobertas têm implicações para os líderes que usam as plataformas e os formuladores de políticas que estão considerando se devem regulamentá-las.

“A ampliação da indignação moral é uma consequência clara do modelo de negócios da mídia social, que otimiza o envolvimento do usuário”, disse Crockett. “Dado que a indignação moral desempenha um papel crucial na mudança social e política, devemos estar cientes de que as empresas de tecnologia, por meio do design de suas plataformas, têm a capacidade de influenciar o sucesso ou o fracasso de movimentos coletivos.”

Ela acrescentou: “Nossos dados mostram que as plataformas de mídia social não refletem apenas o que está acontecendo na sociedade. As plataformas criam incentivos que mudam a forma como os usuários reagem a eventos políticos ao longo do tempo. ”

Quem quiser saber mais sobre a pesquisa e participar de estudos futuros pode seguir o relato da equipe de pesquisa no Twitter: @sms_researchers .

 

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