Humanidades

Descobrindo as origens do racismo contra os imigrantes chineses ao redor do mundo
A professora Mae Ngai investiga a migração chinesa do século 19 para os países anglo-americanos e descobre como essas primeiras experiências podem explicar o racismo que vemos hoje.
Por Caroline Harting - 28/08/2021


A professora Mae Ngai explora a história dos imigrantes chineses nos países anglo-americanos em seu novo livro, "The Chinese Question". Crédito da foto: Beowulf Sheehan

A violência e o racismo contra os ásio-americanos e as ilhas do Pacífico estão aumentando nos Estados Unidos. Os eventos recentes podem estar ligados à xenofobia e à retórica anti-China de alguns políticos em torno da pandemia COVID-19. No entanto, alguns dos recentes atos de ódio contra os asiático-americanos podem ser atribuídos a raízes históricas muito mais profundas do sentimento anti-chinês nos Estados Unidos.

Em seu livro mais recente e oportuno, The Chinese Question: The Gold Rushes and Global Politics , Mae Ngai, professora de estudos e história asiático-americanos e codiretora do Centro para o Estudo de Etnicidade e Raça , revela as origens do preconceito contra os chineses imigrantes nos Estados Unidos e no mundo anglófono no final do século XIX. Ngai desvenda estereótipos enganosos sobre chinês-americanos e asiático-americanos em geral, que foram perpetuados na academia por décadas.

O Columbia News se encontrou com Ngai para descobrir como surgiu o mito do "coolie", por que podemos estar testemunhando violência contra os americanos de origem asiática hoje e quem ela convidaria para um jantar.

A questão chinesa por Mae Ngai

P: O que o inspirou a escrever seu livro, The Chinese Question: The Gold Rushes and Global Politics ?

R: Alguns anos atrás, eu estava aconselhando um estudante que estava escrevendo um artigo sobre a política da Califórnia no século XIX. O estudante escreveu que os chineses eram trabalhadores contratados, ou "coolies", a antítese do "trabalho livre". Tive dificuldade em persuadi-los de que estavam errados, porque o estereótipo do “coolie” estava arraigado na literatura histórica. Foi baseado na leitura seletiva de um estudioso de testemunhos perante o Congresso, escolhidos a dedo em mais de 1.000 páginas de opiniões diversas. Histórias subsequentes repetiram a mesma afirmação e citaram a mesma fonte. Duvido que alguém tenha realmente lido a fonte original ou feito qualquer outra pesquisa. O padrão mostrou preconceito e preguiça.

P: Que bolsa estava faltando (ou incorreta) sobre imigrantes chineses em países anglo-americanos que você gostaria de abordar em seu livro?

R: O mito do “coolie” é traiçoeiro porque alega que os imigrantes chineses foram lamentavelmente oprimidos, sem personalidade ou vontade individual, e peões de grandes capitalistas. Os chineses eram considerados uma versão especial racializada de “mão de obra barata”, o que justificava as leis de exclusão chinesas.

Eliminar o mito exigiu análise empírica e discursiva. Na Califórnia, as fontes primárias sobre chinês, muito menos escritas por chineses, são escassas. Existem apenas alguns registros de reivindicações locais existentes (que mostram que as práticas de mineração chinesas eram muito semelhantes às dos euro-americanos). Na Austrália, o governo colonial e os comissários do campo de ouro em Victoria mantiveram registros que são preservados centralmente. Em ambos os lugares, encontrei testemunhos de mineiros chineses em tribunais e audiências de inquérito. A pesquisa comparativa produziu percepções sobre padrões comuns de propriedade, métodos de trabalho e organização social.

O trabalho comparativo sobre a política de exclusão chinesa na Califórnia, Austrália e África do Sul também rendeu percepções importantes. Supõe-se que o racismo anti-chinês é uma espécie de ideia genérica, como se já existisse formada em uma “nuvem”, como um aplicativo que pode ser baixado em qualquer lugar e a qualquer momento. Minha pesquisa revelou que a política anti-chinesa surgiu em cada local de maneira diferente, de acordo com diferentes condições. Mas a política também viaja e empresta uns aos outros, de modo que no final do século 19 e no início do século 20, surgiu uma teoria racista comum baseada no colonialismo dos colonos brancos. Os líderes da comunidade chinesa também falaram sobre as condições locais e também se inspiraram nos argumentos uns dos outros.

Esses padrões nos ajudam a entender que o racismo não é uma resposta humana natural a pessoas diferentes (ou, mais precisamente, que são interpretadas como diferentes). Em vez disso, é produzido pela política. Se pensarmos sobre o racismo desta forma, podemos imaginar e viabilizar alternativas políticas.

P: Infelizmente, estamos testemunhando um aumento da violência e do ódio contra os ásio-americanos nos Estados Unidos. Como as leis anteriores que foram promulgadas para evitar que os chineses imigrassem para os Estados Unidos impactaram a forma como os chineses-americanos (e todos os asiático-americanos) são tratados hoje?

R: As leis de exclusão codificaram a ideia de que os chineses não eram assimiláveis ​​e, portanto, sempre seriam estrangeiros, mesmo os nascidos nos Estados Unidos. Embora o Congresso tenha revogado as leis de exclusão na década de 1940, a ideia de estrangeiro permanente teve uma vida útil muito longa. Foi reproduzido ao longo do século 20 pelas inúmeras guerras conduzidas pelos Estados Unidos na Ásia (Guerra EUA-Filipinas, Segunda Guerra Mundial, Guerra da Coréia, Guerra do Vietnã).

Todas as guerras envolvem uma desumanização do inimigo, mas, no caso dos asiáticos, há um idioma racial distinto, que alega que os asiáticos consideram a vida barata e que fazem a guerra de maneiras bárbaras que exigem uma resposta semelhante. Em nossa própria época, a competição econômica e geopolítica com a China reproduziu velhos estereótipos. Os “coolies” de hoje são trabalhadores de fábricas nas zonas econômicas especiais da China e estudantes universitários chineses e chineses / asiáticos - ambos são imaginados como robôs que trabalham longas horas sem recompensa ou diversão.

P: Agora que você concluiu seu livro, espero que você tenha tempo para ler por prazer. O que você está lendo e por quê? 

R: Neste verão, estou lendo The Committed , de Viet Thanh Nguyen ; Nuestra America , do professor de Columbia Claudio Lomnitz ; Carribean Fragoza's Eat the Mouth that Feeds You , Michael Lewis's The Premonition e Edward St. Aubyn's Double Blind . Eu li muitos thrillers também, e li Enquanto a justiça dorme de Stacey Abrams .

P:  Você está  dando um jantar. Quais três ativistas da imigração, diplomatas, poetas, líderes, acadêmicos ou celebridades (vivos ou mortos), você convidaria e por quê?

R: Frederick Douglass, que em 1869 se opôs à exclusão chinesa e defendeu a migração gratuita como um direito humano; Huang Zunxian, o cônsul Qing em San Francisco na década de 1880, que também era poeta; e Mohsin Hamid, cujo romance Exit West imagina refugiados navegando em um mundo estranho, mas familiar, em um futuro próximo.

 

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