Humanidades

Estudo: casais angustiados em busca de ajuda raramente melhoram sem ajuda
O estudo, publicado na Family Process , incluiu 221 casais designados para a condição de controle da lista de espera de um estudo que avalia os efeitos da participação em um programa online para fortalecer o relacionamento do casal.
Por Universidade de Illinois em Urbana-Champaign - 31/08/2021


Crédito: Unsplash 

A qualidade do relacionamento continua a piorar, se estabilizar ou melhorar para casais em dificuldades, que procuram ajuda antes de receberem assistência? Uma equipe de pesquisadores procurou responder a essa pergunta em um novo estudo que examina o que acontece com casais que procuram ajuda online para seu relacionamento, mas têm que esperar seis meses antes de iniciar um programa de intervenção.

"Dadas as maneiras como a dinâmica do casal afeta os indivíduos, qualquer criança e a comunidade em geral, saber como apoiar casais em sofrimento é uma área de interesse fundamental para pesquisadores, profissionais e formuladores de políticas", explica Allen Barton, professor assistente do Departamento de Desenvolvimento Humano e Estudos da Família da Universidade de Illinois e principal autor do estudo.

"Esta pesquisa visa fornecer insights sobre as dinâmicas e trajetórias de casais em dificuldades. Queríamos ver se esses relacionamentos continuaram a se deteriorar, permaneceram os mesmos ou começaram a melhorar por conta própria."

O estudo, publicado na Family Process , incluiu uma amostra nacional de 221 casais designados para a condição de controle da lista de espera de um estudo que avalia os efeitos da participação em um programa online para fortalecer o relacionamento do casal. Durante o período da lista de espera de seis meses, os casais concordaram em não buscar outras formas de assistência no relacionamento, mas receberiam o programa online assim que o período da lista de espera terminasse.

Todos os participantes estavam abaixo de 200% do nível de pobreza ; ou seja, casais de baixa renda que historicamente têm acesso limitado a serviços profissionais para assistência no relacionamento.

Barton e seus coautores acompanharam esses casais durante o período de espera de seis meses, analisando cinco ondas de dados para rastrear mudanças ao longo do tempo.

Para a amostra de casais do grupo de controle, os pesquisadores encontraram, em média, ligeiras melhorias ao longo do tempo em seus relatos de satisfação e apoio, bem como diminuição da comunicação negativa e preocupações sobre o término do relacionamento. Os indivíduos também relataram melhorias médias em algumas medidas de funcionamento individual, como menos sofrimento psicológico.

No entanto, essas mudanças foram tipicamente pequenas e os níveis gerais de sofrimento para a maioria dos casais da amostra permaneceram elevados. Também houve variação considerável entre os casais durante o período de seis meses.

"Uma pequena porcentagem de casais realmente exibiu níveis bastante substanciais de melhoria em termos de relacionamento e funcionamento individual. Mas, por outro lado, também vemos um subconjunto de casais que relatam quedas proeminentes. Eles estão em um ponto baixo quando se matriculam, e as coisas parecem para continuar a piorar com o tempo ", diz Barton.
 
Os pesquisadores planejam investigar mais a fundo como e por que alguns casais melhoram por conta própria.

“Para os casais que realmente melhoraram durante esse período, se pudermos descobrir o que os torna resilientes, podemos usar esse conhecimento para ajudar outros casais a desenvolver habilidades e capacidades semelhantes”, observa Barton.

Para alguns casais, é possível que o processo de decisão de fazer algo para melhorar o relacionamento possa ajudar a colocar as coisas em uma trajetória positiva, acrescenta. A participação neste programa online exigia que ambos os parceiros se inscrevessem; portanto, simplesmente conversar e concordar em buscar ajuda pode ser parte do catalisador para a mudança no relacionamento.

Em última análise, Barton recomenda que casais angustiados procurem ajuda para melhorar seu relacionamento.

"Se você está em um relacionamento e percebe que as coisas não estão indo bem, nossas descobertas parecem indicar que você não deve esperar que seu relacionamento se recupere e melhore por conta própria. As coisas podem melhorar um pouco, mas apenas para alguns casais e não muito. A maioria, senão todos, os casais em dificuldades podem se beneficiar de programas e serviços com suporte empírico ", diz ele.

Para a comunidade de pesquisa, as descobertas também ressaltam a importância de se ter uma condição de controle em estudos de casais angustiados, afirma Barton. Incluir uma amostra de pessoas que ainda não receberam a intervenção permite que os pesquisadores comparem quaisquer melhorias que ocorram naturalmente com os resultados daqueles que receberam a intervenção.

Barton observa que essas descobertas fornecem informações importantes sobre a natureza das relações angustiadas do casal em todo o país.

“Nosso estudo inclui uma grande amostra nacional de casais que buscam ajuda online para seu relacionamento. Isso significa que podemos ter uma noção dos padrões ao longo do tempo, bem como a variabilidade e a quantidade de mudanças, nesta população”, afirma. "Acreditamos que nossas descobertas são bastante representativas do estado de casais angustiados em toda a América que buscam ajuda para seu relacionamento."

Muitas opções estão disponíveis para pessoas que procuram assistência de relacionamento. Em Illinois, casais interessados ​​podem se inscrever no projeto Illinois Strong Couples, um programa online baseado em pesquisas que Barton dirige. Ele está disponível gratuitamente para residentes qualificados de Illinois, e esforços estão sendo feitos para tornar este programa disponível para casais em outros estados.

O Centro de Resiliência da Família da Universidade de Illinois também fornece os blocos de construção da resiliência, uma série de recursos criados para ajudar as famílias a lidar com os desafios diários, incluindo maneiras de construir um relacionamento de casal mais resiliente .

 

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