Humanidades

O acadêmico acidental: Professora Abigail Williams sobre Poetas Mortos, romances perigosos e seu amor pela literatura
É o trabalho diurno. Essa habilidade significa que eles não são as pessoas mais fáceis de entrevistar; eles sabem o que você vai perguntar antes de você perguntar e estão questionando sua motivação antes de você terminar de falar.
Por Oxford - 09/09/2021


A professora Williams quase se tornou um acadêmico por acidente. Ela nunca imaginou ser professora de inglês e, diz ela, teria gostado de entrar na área de publicidade, exceto que 'ela realmente não tinha visto nenhum anúncio na televisão', por isso se saiu muito mal na entrevista. De forma eclética à parte, ela revela que também teria gostado de ser florista ou apresentadora de rádio.

Professores de Literatura Inglesa passam suas vidas fazendo as perguntas certas, lendo nas entrelinhas e interpretando textos. É o trabalho diurno. Essa habilidade significa que eles não são as pessoas mais fáceis de entrevistar; eles sabem o que você vai perguntar antes de você perguntar e estão questionando sua motivação antes de você terminar de falar. No entanto, a professora Abigail Williams é tudo menos a acadêmica tradicional e fala com entusiasmo sobre suas muitas vidas e interesses.  

O professor Williams quase se tornou um acadêmico por acidente. Ela nunca imaginou ser professora de inglês e, diz ela, teria gostado de entrar na área de publicidade, exceto que 'ela realmente não tinha visto nenhum anúncio na televisão', por isso se saiu muito mal na entrevista. De forma eclética à parte, ela revela que também teria gostado de ser florista ou apresentadora de rádio. Aparentemente por acaso, no entanto, ela é uma estudiosa de Oxford. Muito de seu trabalho como acadêmica tem sido, literalmente, à margem do inglês, estudando textos fora de moda e até mesmo o que os leitores escreveram em livros.

Ela diz que não é do tipo 'Sociedade dos Poetas Mortos', contemplando a Grande Literatura (G maiúsculo, L maiúsculo), mas então ela fala sobre dar aulas em museus e se parece muito com o professor de inglês não convencional e inspirador (E maiúsculo) .

"O professor Williams não é do tipo 'Sociedade dos Poetas Mortos', contemplando a Grande Literatura (G maiúsculo, L maiúsculo)"


É difícil acompanhar a liderança acadêmica de Humanidades para a inovação. A professora Williams fala animadamente sobre seu projeto de bloqueio - um 'jogo' interativo para adolescentes, onde eles têm 'conversas' no estilo WhatsApp com personagens do Romeu e Julieta de Shakespeare . Normalmente focada na linguagem, ela não usa o termo 'jogo', pois os jovens jogadores vêem seu 'jogo' como um substituto muito pobre para Grand Theft Auto. Mas, chame-o de 'recurso de aprendizagem', diz ela, e eles adoram. É tudo uma questão de palavras.

O professor Williams adora interpretar o inglês fora do contexto e claramente gosta de quebrar alguns moldes no caminho. De jogos, (desculpe, recursos de aprendizagem), para trabalhar com um perfumista, em uma variedade de fragrâncias de inspiração histórica, para meditar sobre 'Between the Sheets', como um título apropriado para um próximo livro sobre leitura na cama, o professor Williams confunde estereótipos convencionais e busca atingir públicos mais amplos com seu amor pela literatura.

Nascida em Londres, mas criada em uma comuna em Dorset, ela não teve o começo mais convencional. Não foi o tipo de experiência comunitária preocupante dos anos 1970, que aparece de vez em quando na imprensa popular, mas uma coleção de profissionais que desistiram das profissões em que eram bons, para fazer coisas em que não eram realmente bons, ela ri .

Em um dos primeiros exemplos de sua jornada atípica, ela foi de sua comuna para uma bolsa de estudos em uma prestigiosa escola de convento local.

“Eu realmente gostei de inglês”, diz ela. "Tínhamos professores de inglês muito impressionantes, suponho, no estilo da Sociedade dos Poetas Mortos ... mas esse não é o tipo de inglês que eu já fiz."

Ela ganhou uma vaga no convento para vir a Oxford para estudar inglês, potencialmente a última coisa convencional que ela fez.

'Foi incrível, abrir os olhos', diz o professor Williams. 'Quando você chega, você faz muitas comparações com outras pessoas e, de repente, você pode ter sido o melhor na escola, mas agora você percebe que é apenas um peixe em um grande mar ... Demorou um pouco antes Eu descobri no que era bom. '

Saindo da universidade ao se formar, ela gostava de explorar oportunidades, mas estava, como admite alegremente, lamentavelmente despreparada para a carreira de publicitária que escolheu.

“Minha entrevista foi um desastre”, diz ela, divertida. 'Como eu poderia falar sobre algo, se eu não sabia nada sobre isso?'

Então ela voltou para Oxford para o estudo de pós-graduação e tomou um Mestrado em 18 th literatura do século, 'Foi um curso brilhante, realmente um bom aterramento.

Foi então que a jornada de Professor Williams levou mais para o lado mover - ela começou a estudar menos conhecido 18 th poesia do século, não Papa ou Swift ou os outros poetas Tory aclamados, mas os seus homólogos Whig esquecidos. Muito populares em sua época, mas agora virtualmente desconhecidos, esses poetas foram dados a louvores sobre Guilherme III e suas guerras sangrentas. Para os ouvidos modernos, eles são "terríveis", de acordo com o professor Williams. Mas ela está intrigada com o fato de que eles eram tão populares e elogiados quando escritos.

“Eles eram considerados fantásticos em sua época, mas parecem tão sofisticados e intragáveis ​​agora”, diz ela. “As pessoas dizem que a grande arte transcende o tempo, mas os poetas whig escreveram sobre coisas sobre as quais ninguém gostaria de ler agora. É uma escória chauvinista horrível e, no entanto, na época, era amada pelas pessoas mais bem-sucedidas do país.

'Eu quero entender o conjunto de cabeças disso; a psicologia dessa mudança estética. '

"As pessoas dizem que a grande arte transcende o tempo, mas os poetas Whig escreveram sobre coisas que ninguém gostaria de ler agora. É uma escória chauvinista horrível e, no entanto, na época era amada ... Quero entender o que é isso; a psicologia dessa mudança estética"

Professor Williams

Outra área de pesquisa menos popular, que é de grande interesse do Professor Williams, é a 'marginália': o que as pessoas escreveram em seus livros, os sublinhados, as notas, as palavras nas margens. Ela está interessada no que as pessoas diziam sobre seus livros e, como a poesia whig, em como os leitores históricos podem ser diferentes dos modernos. No futuro, prevê ela, os estudiosos buscarão as mídias sociais para interpretar a recepção da literatura, assim como a marginália.

Com o crescente debate sobre advertências de conteúdo e material ofensivo em obras históricas, 'o professor Williams diz que é importante reconhecer que os romances em particular sempre foram controversos e' perigosos '.

“A Abadia de Northanger tratava dos perigos da leitura de um romance”, diz ela. 'Sempre foi um motivo de preocupação; o leitor isolado, entrando na consciência do escritor. No século 18, estávamos preocupados com alguns tipos de romances e seu conteúdo e agora nos preocupamos com outros diferentes. Os alunos podem registrar desconforto em alguns textos, mas esta é a realidade da literatura e o que estamos aqui para explorar. '

E, diz ela com entusiasmo, 'o inglês se tornou mais global, falamos sobre os ingleses e a gama de escritores se expandiu, há mais diversidade. Estamos menos presos agora em fazer as coisas do jeito que eram quando éramos estudantes. '

"A Abadia de Northanger tratava dos perigos da leitura de um romance ... Sempre foi motivo de preocupação; o leitor isolado, entrando na consciência do escritor. No século 18, estávamos preocupados com alguns tipos de romances e seu conteúdo e agora nos preocupamos com outros diferentes. Os alunos podem registrar desconforto em alguns textos, mas essa é a realidade da literatura e o que estamos aqui para explorar"


Ela acrescenta: 'É ótimo ajudar os alunos a entender o mundo em que as obras foram escritas, então a melhor forma de entender os romances georgianos do que passar uma tarde olhando bules de chá e caixas de rapé no museu ... é a melhor maneira de ensinar. '

A professora Williams está determinada a ver o prazer trazido pela literatura se espalhar, e é por isso que ela se dedicou ao desenvolvimento de Will Play , seu recurso de aprendizado de Shakespeare, durante a pandemia.

'Foi testado na escola dos meus filhos ... eu usei um moletom para me disfarçar, porque eles estavam tão envergonhados ... foi muito divertido vê-los usá-lo. Tornou-se uma porta de entrada para a leitura.

'O ensino de Literatura Inglesa sempre usou caminhos diferentes ... você pode ter empatia com os personagens, se envolver com os textos ... foi realmente emocionante ver como Shakespeare foi abraçado.

'Eles realmente se envolveram, enviando mensagens aos personagens e até mesmo alertando-os sobre o que iria acontecer.'

"Desenvolveu-se uma ligação entre a inteligência e a obscuridade, com quase um desprezo pela linguagem que é compreendida. Eu gostaria de desacoplar essas coisas ... Você deve ser capaz de dizer algo claramente"


A professora Williams é quase evangélica em seu desejo de chegar ao público, admitindo que também gostaria de ser apresentadora de rádio, destacando sua ênfase na importância da comunicação. Ela afirma: 'Desenvolveu-se uma ligação entre inteligência e obscuridade, com quase um desprezo pela linguagem que é compreendida. Eu gostaria de desacoplar essas coisas. '

Antes de desaparecer na rua Oxford, o Professor de Literatura Inglesa diz pensativamente: 'Você deve ser capaz de dizer algo claramente.' 

 

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