Humanidades

Ex-comunidades de mineração de carvão têm menos fé na política do que outras áreas 'deixadas para trás'
Aqueles em áreas de ex-mineração também são menos propensos a votar em novos partidos populistas e nacionalistas em comparação com seus pares socioeconômicos em outros lugares.
Por Fred Lewsey - 21/09/2021


Os restos do antigo fosso em Pleasley, perto de Mansfield. Crédito: Não há jogo via Flickr


"Narrativas de declínio são importantes na identidade atual das antigas áreas de mineração, embora a vida profissional da maioria dos residentes tenha começado muito depois do fechamento dos poços"

Maria abreu

Comunidades antes dependentes da indústria do carvão estão agora mais desencantadas politicamente, com os residentes menos propensos a votar, do que lugares com níveis semelhantes de privação, mas sem a “narrativa de declínio” que prevalece nas antigas áreas de mineração. 

Pesquisadores da Universidade de Cambridge e da Cardiff Business School usaram dados de pesquisas sobre atitudes sociais e políticas coletadas na Grã-Bretanha entre 2009-2019, uma década dominada pela austeridade e Brexit.

A equipe identificou bairros que haviam visto um grande número de empregados na indústria do carvão no início dos anos 1980. Os entrevistados dessas áreas foram 'combinados' com os entrevistados com características pessoais, níveis de renda e educação semelhantes, de locais com níveis comparáveis ​​de pobreza - mas sem histórico de mineração.

A tendência geral revelou que as pessoas que agora vivem em comunidades antes dependentes da mineração de carvão estão menos engajadas - e se sentem muito menos informadas sobre - política do que aquelas em bairros "deixados para trás" equivalentes.

Moradores de áreas carboníferas têm menos probabilidade do que seus colegas socioeconômicos de terem votado na última eleição, têm muito menos probabilidade de dizer que pretendem votar no futuro e acreditam que o mesmo se aplica a seus vizinhos.

Eles também são mais cínicos sobre a eficácia geral da democracia e mais propensos a acreditar que “os funcionários públicos não se importam”. 

Descobriu-se que a saúde mental autorrelatada era significativamente mais baixa em antigas comunidades de mineração do que em áreas igualmente carentes, enquanto o ceticismo em relação às mudanças climáticas era um pouco maior, assim como uma atitude positiva em relação às mães que trabalham.

O estudo, publicado na revista Applied Geography , usou respostas de mais de 14.000 indivíduos que foram pesquisados ​​todos os anos.  

“Narrativas de declínio são importantes na identidade atual de antigas áreas de mineração, embora a vida profissional da maioria dos residentes tenha começado muito depois do fechamento dos poços”, disse a coautora do estudo, Dra. Maria Abreu, da Universidade de Cambridge.

“Para as pessoas em comunidades que passaram por uma decadência econômica repentina e rápida, parece haver um aumento da insularidade e da desconfiança dos sistemas políticos em comparação com aqueles que também são privados, mas não têm uma história local compartilhada de declínio.”

O estudo mostra um aumento do engajamento político durante o período de campanha do Brexit, com áreas de ex-mineradoras inclinando-se para Sair. Mas mesmo o Brexit não aumenta o interesse político ao nível visto em locais comparáveis ​​além do período de campanha do referendo.

Na verdade, o engajamento político continua a crescer em outras áreas 'deixadas para trás', enquanto nas antigas comunidades de mineração ele cai novamente após 2017.

Esse descontentamento com a política contemporânea também se estende a novos partidos populistas e nacionalistas. Embora tenham favorecido a licença no referendo, os que vivem nas comunidades carboníferas têm menos probabilidade de votar no UKIP, SNP ou Plaid Cymru do que aqueles em outras áreas com lutas sociais e econômicas semelhantes. 

“Parece que a esquerda moderna pode não ter perdido as pessoas em antigas comunidades de mineração para o populismo ou partidos nacionalistas emergentes, mas sim a apatia e o cinismo”, disse Abreu, do Departamento de Economia Territorial de Cambridge.

Além disso, e ao contrário das representações cinematográficas e percepções do público, a pesquisa não detectou nenhum senso maior de coesão da comunidade em antigos bairros de mineração em comparação com outras áreas economicamente deprimidas.

“Já se passaram mais de trinta anos desde que um grande número de pessoas foi à clandestinidade em busca de trabalho, muito tempo para que relacionamentos sociais fortes diminuíssem”, disse o coautor, Dr. Calvin Jones, da Cardiff Business School. “A perda de solidariedade entre essas comunidades pode ter sido agravada pela austeridade nos últimos anos.”

“No entanto, também é possível que as outras comunidades carentes com as quais comparamos áreas de mineração anteriores - de conjuntos residenciais a cidades costeiras decadentes - na verdade tenham níveis de coesão social mais elevados do que se poderia esperar.”

O estudo usou dados de nível individual da última década, coletados pela pesquisa Understanding Society (UK Longitudinal Household Survey). Os pesquisadores dividiram isso em pequenas áreas do censo - bairros de cerca de 1.500 pessoas - e combinaram com outros dados socioeconômicos para comparar os indivíduos que vivem em áreas de mineração com aqueles em outras áreas com níveis comparáveis ​​de privação, gastos com bem-estar e ruralidade.

Para definir as antigas comunidades de mineração de carvão, Abreu e Jones usaram os dados do censo de 1981 para identificar áreas onde pelo menos 10% dos homens adultos haviam sido empregados no setor de "Energia e Água", e sobrepuseram isso com mapas geológicos para reduzir os bairros em 10 milhas de depósitos de carvão.

As comunidades que atenderam a esses critérios estão espalhadas por grande parte do norte e midlands, com concentrações particulares encontradas em South Wales, nordeste da Inglaterra e Tyneside, os campos de carvão de Lanarkshire ao sul de Glasgow e midlands entre Nottingham e Leeds.  

 

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