Humanidades

A história por trás da universidade moderna
A professora de IGE Emily J. Levine explora a história da universidade de pesquisa e as lições que ela oferece para líderes acadêmicos hoje.
Por Stanford University - 23/09/2021


Muitos de nós temos como certo que as universidades são um lar natural tanto para pesquisa quanto para ensino. Mas nem sempre foi assim: quando as primeiras faculdades americanas e europeias foram estabelecidas, eram em grande parte instituições religiosas, destinadas a reforçar as ideias e crenças sectárias.

“Provavelmente a leitura mais caridosa foi que eles [ofereceram preparação] para um clero erudito”, disse Emily J. Levine , professora associada da Stanford Graduate School of Education (GSE). “Na pior das hipóteses, eles estavam terminando as escolas…. Não eram lugares que inspiravam admiração pela ciência e inovação. ”

Neste episódio de School's In , Levine, autor do novo livro Allies and Rivals (University of Chicago Press, 2021), juntou-se ao Reitor Dan Schwartz da GSE e à palestrante Denise Pope para falar sobre como os empreendedores acadêmicos competiam e colaboravam para moldar o moderno universidade de pesquisa.

Foto de Emily Levine
Professora Associada de GSE Emily J. Levine

Levine, um dos principais investigadores de uma nova bolsa Stanford Changing Human Experience , “Recuperando a Universidade como um Bem Público”, também compartilhou algumas das lições que a história da instituição oferece sobre liderança acadêmica hoje.

O modelo de universidade dedicada tanto à pesquisa quanto ao ensino, disse Levine, não surgiu até o século 19, na Alemanha, com a ascensão do Estado-nação. O estudioso alemão Wilhelm von Humboldt foi escolhido para criar uma instituição que cultivasse funcionários públicos e apoiasse militares mais competitivos - ao mesmo tempo que proporcionava aos acadêmicos autonomia para perseguir suas próprias áreas de estudo. 

Esta instituição híbrida se tornou “a inveja do mundo”, disse Levine, e atraiu milhares de estudantes americanos para a Alemanha para uma experiência educacional singular. Depois de voltar para casa, nos Estados Unidos, muitos se tornaram presidentes de universidades.

A narrativa tradicional, disse ela, mostra americanos retornados importando o modelo alemão para a América. Mas a pesquisa de Levine revela uma história mais complicada. 

“Eles [não] apenas recortaram e colaram a pós-graduação alemã”, disse ela. “Eles [criaram] uma nova instituição híbrida própria.”

Enquanto alemães e americanos - os “aliados e rivais” do título do livro - competiam pela liderança mundial, eles colaboravam para inovar em modelos educacionais. O processo de “emulação competitiva”, disse Levine, deu origem à agora familiar instituição replicada em todo o mundo.

Essa história oferece lições para líderes acadêmicos hoje, disse Levine. “O que vemos entre esses empreendedores acadêmicos ... é que eles são muito hábeis em se movimentar entre diferentes círculos: entre os acadêmicos e seus valores de ciência e pesquisa pura e as necessidades da sociedade, sejam elas econômicas ou políticas”, ela disse. “Muitas vezes você não sabe de que lado eles realmente estão, o que eu acho que é a chave. A qualidade camaleônica dessa negociação necessária para nos movermos por este terreno complexo é realmente o que precisamos em nossos líderes hoje. ”

 

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