Humanidades

O projeto de história de Stanford centra-se na comunidade marginalizada da Bay Area
Os historiadores de Stanford estão iluminando a complexa história de danos ambientais no bairro Bayview-Hunters Point de São Francisco.
Por Danielle Torrent Tucker - 23/09/2021


Estudantes de graduação de Stanford participam de um passeio tóxico pelo bairro de Bayview-Hunters Point como parte do curso Insegurança Nuclear da professora de história Gabrielle Hecht na área da baía e além durante a primavera de 2020. (Crédito da imagem: Aliyah Dunn-Salahuddin)

Situado no canto sudeste de São Francisco, Bayview-Hunters Point é como uma barra lateral para a história das comunidades negras na área da baía. É fácil esquecer, com áreas como Oakland, East Palo Alto e Fillmore recebendo a maior parte da atenção em conversas sobre bairros marginalizados.

Os historiadores de Stanford esperam mudar essa história. Gabrielle Hecht , professora de história na Escola de Humanidades e Ciências , e a estudante de doutorado Aliyah Dunn-Salahuddin estão produzindo um arquivo online de acesso aberto do legado tóxico de Bayview-Hunters Point proveniente de resíduos nucleares despejados no antigo estaleiro do bairro após a Segunda Guerra Mundial. Seu trabalho surgiu por meio do financiamento de uma doação inicial para 2020 da Iniciativa de Sustentabilidade que inspirou a nova escola de Stanford com foco no clima e na sustentabilidade.

“Algumas das taxas mais altas de asma e câncer estão em Bayview. Isso nos mostra como todos nós somos vulneráveis ​​a essa ameaça em nossa água, o ar que respiramos, o solo - e esse problema não vai embora ”, disse Dunn-Salahuddin, que cresceu em Bayview-Hunters Point. “Para a segurança de todos nós, precisamos não olhar para o ambientalismo como este grande problema nacional, mas realmente começar a olhar para as comunidades locais.”

Um estudo de caso da Bay Area

Os pesquisadores formaram uma parceria com o Bayview Hunters Point Community Advocates , uma organização de base composta por membros da comunidade que defendem questões de justiça ambiental e econômica. Hecht vê o projeto como um estudo de caso de como a pesquisa pode ser realizada através das lentes da justiça ambiental, em que os objetivos são direcionados pelas necessidades dos membros da comunidade, ao invés de apenas as percepções dos cientistas sobre as soluções.

“Relatórios experimentais no local são fundamentais para como as comunidades da linha de frente identificam padrões de contaminação e problemas de saúde”, disse Hecht. “Trabalhar com tais evidências é crucial para qualquer esforço em justiça ambiental - esforços que, por sua vez, são essenciais para um planeta sustentável.”

A bolsa que deu origem ao projeto de arquivamento também apoiou o Curso Cardeal de Hecht oferecido na primavera passada, Justiça Racial na Era Nuclear , no qual estudantes de graduação exploraram a longa história de contaminação tóxica e radiológica do bairro e documentaram as histórias orais dos residentes. Esta aula representa um esforço de Hecht e seus colegas para inserir pesquisas e bolsas de estudos em justiça ambiental na universidade e em seu relacionamento com as comunidades vizinhas. Este ano, o projeto também recebeu apoio do Centro de Estudos Comparativos em Raça e Etnia (CCSRE) e do Haas Center for Public Service .

“Com este e muitos outros exemplos, aprendemos que a segurança da nação veio às custas da saúde e da segurança ambiental de muitas pessoas marginalizadas”, disse Hecht. “Espero mostrar aos alunos que não existe um projeto de engenharia que opere no vácuo - ele sempre responde às necessidades e restrições sociais.”

Uma história de injustiça ambiental

Dunn-Salahuddin recrutou quatro outros acadêmicos e ex-alunos do City College San Francisco - incluindo alguns que moram em Bayview-Hunters Point - para ajudar a documentar as experiências dos membros da comunidade. De acordo com registros históricos de agências governamentais, as autoridades já haviam excluído os residentes do bairro da tomada de decisões, descartando suas preocupações sobre as injustiças raciais e ambientais como anedóticas, em vez de baseadas em pesquisas.

A estudante de doutorado Aliyah Dunn-Salahuddin filma em frente
ao Bayview Opera House. Como professor na faculdade da cidade antes
de vir para Stanford, Dunn-Salahuddin deu várias palestras públicas
sobre a história negra do bairro de Bayview-Hunters Point.
(Crédito da imagem: Kenny Dzib, Leonard
Caoili e Otto Schmidt)

“A bolsa de estudos é enriquecida quando você inclui as perspectivas do maior número de pessoas possível, por isso estamos tentando compilar um banco de dados de vozes, imagens, histórias e fontes para que, quando outros quiserem pesquisar Bayview, não seja uma tarefa assim,” ela disse. “Eu só quero tornar essa história acessível.”

A história de Bayview-Hunters Point está ligada à narrativa de muitos centros urbanos que lutaram com alguns dos mesmos problemas, de acordo com Dunn-Salahuddin. E sua história “expõe o mito de São Francisco como um caldeirão liberal e mostra as formas como a opressão e o racismo funcionam para marginalizar uma comunidade”, disse ela.

“Mas acho que a própria comunidade mostra o poder e a resiliência de um povo que está determinado a manter seu lugar”, acrescentou Dunn-Salahuddin. “Pense em como isso moldaria a narrativa nacional da experiência afro-americana, se pudéssemos melhor incorporar e tornar visíveis as histórias dessas comunidades que muitas vezes são deixadas de lado.”

 

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