Humanidades

De volta à aula: os caminhos para o poder
As lições básicas desta classe perenemente popular são simples. Colocá-los em prática, não.
Por Dave Gilson - 23/09/2021


Jeffrey Pfeffer ensinando em sua classe, The Paths to Power , em junho de 2021. | Foto de Tricia Seibold

Depois de ingressar no corpo docente do GSB de Stanford como professor de comportamento organizacional em 1979, Jeffrey Pfeffer queria oferecer uma aula eletiva sobre algo "importante, pouco pesquisado e pouco ensinado". O poder foi uma escolha óbvia: “Ocorreu-me que o poder era algo que existia nas organizações e afetava as carreiras das pessoas”, lembra ele - e mesmo assim ninguém ensinava isso aos alunos de administração.

Desde então, Pfeffer tem ensinado poder - tanto o conceito quanto o eletivo conhecido pelo mesmo nome - para milhares de alunos do Stanford GSB. Embora seu curso, agora chamado de The Paths to Power , tenha evoluído com o tempo, sua lição principal permanece inalterada: o talento e a habilidade são importantes, mas se você ignorar o poder, o sucesso pode passar despercebido. Felizmente, você pode aprender como obter poder e usá-lo para acelerar sua carreira, influenciar pessoas e atingir seus objetivos.

É uma ideia simples, embora não seja fácil. Mesmo quando está enraizado nas ciências sociais, o estudo do poder carrega consigo tons maquiavélicos. “Para ensinar isso com sucesso, você precisa estar disposto a fazer coisas diferentes do que está acontecendo na maioria das escolas de negócios, onde temos o que eu chamaria de liderança 'Kumbaya'”, diz Pfeffer. “Certa vez, um aluno descreveu minha aula como o óleo de fígado de bacalhau do GSB: Você sabe que é bom para você, mas fica um pouco nervoso com isso.” Seu currículo vem com uma isenção de responsabilidade em negrito: “Esta aula não é para todos”.

No entanto, Power é uma das disciplinas eletivas mais procuradas do Stanford GSB. “Essa aula se tornou, eu acho, mais contracultural”, diz Pfeffer. “Ironicamente, isso realmente o tornou mais popular.” No inverno passado, para cada aluno que entrou no curso de duas seções para 68 pessoas, dois foram recusados.

"Certa vez, um aluno o descreveu como o óleo de fígado de bacalhau do GSB: Você sabe que é bom para você, mas fica um pouco nervoso com isso.
Atribuição"

Jeffrey Pfeffer

A classe baseada em casos se reúne duas vezes por semana e geralmente inclui convidados que personificam as regras de poder de Pfeffer, incluindo ex-alunos do Stanford GSB e nomes proeminentes nos negócios e na política. Os alunos recebem treinamento individual de uma equipe de facilitadores do curso. Uma série de tarefas auto-reflexivas culmina em um projeto “Doing Power”, no qual os alunos devem colocar o que aprenderam em ação. Aqueles que persistem no trabalho obtêm resultados, diz Pfeffer. “Recebo e-mails de pessoas que dizem: 'Levei a aula a sério. Levei o projeto Doing Power a sério. E realmente funciona. '”

Em uma recente aula presencial para alunos de MSx, Pfeffer defendeu que as pessoas ambiciosas deveriam se preocupar menos se são percebidas como agressivas, competitivas, autopromovedoras ou agressivas. Seus convidados foram Christina Troitinoopen in new window , MBA '20, uma ex- aluna da Power que agora é líder de estratégia e operações no YouTube; e, via Zoom, Keith Ferrazziopen in new window , consultor e autor que Pfeffer descreve como “o networker por excelência”.

Pfeffer e Ferrazzi tiveram uma troca amistosa, porém intensa, sobre a importância do carinho. (Pfeffer: “não é muito relevante”. Ferrazzi: “uma grande vantagem, desde que não deixe de ser ousada e audaciosa.”) Troitino contou como certa vez ela conseguiu chegar ao jantar com Martha Stewart. “Não sou a pessoa mais barulhenta na sala”, disse ela, “mas sou uma sem-vergonha”.

No início, ninguém parecia incomodado com o que estava ouvindo. "Vocês estão microdosando ou algo assim?" Ferrazzi rachou. Mas, à medida que a aula continuava, alguns alunos começaram a cheirar educadamente o óleo de fígado de bacalhau. Em que ponto você cruza a linha entre assertivo e simplesmente irritante, alguém perguntou. “Você poderia ser chamado de coisas muito piores do que irritantes”, respondeu Pfeffer.

Outra aluna notou sua reação “visceral” a parte do material do dia. “Isso é muito bom se você é um cara alto e branco de boa aparência”, disse ela - uma mulher que chega quente para um ambiente dominado por homens será abatida? Tanto Troitino quanto Ferrazzi, que é gay, reconheceram que os estereótipos e preconceitos são muito reais, mas disseram que não se pode deixar que eles te perturbem ou impeçam você de fazer o que é necessário para ter sucesso.

Quando a aula chegou ao fim, Pfeffer voltou ao seu mantra: Ganhar e exercer o poder é uma escolha. “Meu trabalho não é dizer a você o que fazer, mas dar-lhe a melhor exposição sobre o que funciona e por quê”, disse ele. A essência de sua pesquisa, ele continuou, pode ser explicada em 90 minutos. No entanto, superar suas inibições para internalizar essas lições exige prática. “É por isso que esta aula dura 10 semanas”, disse ele. “Precisamos de uma aula de 10 semanas para que você possa dizer: 'Estou abraçando as histórias que estou contando'. Porque todo mundo está contando uma história. ”

 

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