Humanidades

Criação de arte a partir de arquivos Radcliffe
Tomashi Jackson baseia-se em imagens da Biblioteca Schlesinger para peças inspiradas em Brown v. Board of Education
Por Colleen Walsh - 30/09/2021


Radcliffe Dean Tomiko Brown-Nagin e Tomashi Jackson, Radcliffe Dean Tomiko Brown-Nagin (a partir da esquerda) e o artista Tomashi Jackson discutem a inspiração por trás da nova exposição de Jackson, “Brown II”. Rose Linoln / Fotógrafa da equipe de Harvard

Para Tomashi Jackson, o envolvimento com a história é um esforço artístico.

A história da desagregação escolar tornou-se o foco do olhar da artista em 2014 (e de seu recente show no campus), enquanto ela assistia aos ativistas lutarem para impedir um plano de eliminar os ônibus para alunos da sétima e oitava séries da Escola Pública de Boston, substituindo-os por metrô e passes de ônibus. Os pais que se preocuparam com a segurança de seus filhos de 12 e 13 anos no transporte público disseram que isso pode limitar suas escolhas escolares apenas àquelas para as quais seus filhos podem caminhar.

“Eu apenas me lembro de pensar que isso soa como um debate pré-Brown versus o Conselho de Educação” sobre as barreiras raciais e econômicas às oportunidades, disse Jackson durante uma recente entrevista por telefone.

Quando ela começou a documentar as audiências com sua câmera, Jackson, que será um palestrante visitante de Arte, Cinema e Estudos Visuais na primavera, também começou a perceber como ela não estava familiarizada com os cinco casos "transformativos" de desagregação escolar conhecidos coletivamente como Brown v Tábua de educação, e seu impacto na história e em sua própria vida. Brown foi lançado por Oliver Brown, irritado porque sua filha não foi autorizada a frequentar uma escola perto de sua casa e, em vez disso, foi levada de ônibus para uma escola "separada, mas igual", mais distante.

Jackson disse que nunca ocorreu a ela que a viagem diária de ônibus que fazia quando menina para sua escola de ímã de alta qualidade no campus da Universidade do Sul da Califórnia estava enraizada em uma luta feroz por igualdade educacional.

“Foi como se todo o ar tivesse sido tirado de mim. Eu pensei, 'Uau, isso é simplesmente assustador ... há tão pouco que eu sei, e eu sou um beneficiário direto dessas políticas.' ”

Então ela voltou para a escola, debruçada sobre as transcrições do tribunal de Brown na Biblioteca Jurídica de Yale, enquanto estudava pintura e gravura no programa de mestrado em belas artes da universidade. Essa pesquisa de arquivo informou sua primeira exposição individual em Nova York em 2016, um interrogatório sobre “o impacto subliminar da percepção das cores sobre o valor da vida humana no espaço público”, diz a descrição de uma galeria da exposição.

Dois anos depois, quando os administradores de Radcliffe a convidaram para criar uma exposição, Jackson aproveitou a oportunidade para aproveitar os vastos recursos do Instituto e construir sobre aquele corpo de trabalho anterior.

“Eu pensei imediatamente, 'Esta é minha chance de retornar à pesquisa da Brown'”, disse Jackson, “porque eu mal arranhei a superfície”.

Agora esse novo trabalho está pronto para ser visto. “ Brown II ”, em exibição na Galeria da Família Johnson-Kulukundis de Byerly Hall, apresenta quatro pinturas evocativas baseadas em imagens dos arquivos da Biblioteca Schlesinger dos ativistas dos Direitos Civis Pauli Murray e Ruth Batson, duas figuras-chave na luta pela dessegregação das escolas públicas. Além disso, Jackson tem em exibição no Yard faixas vibrantes homenageando a dupla, que permanecerão até o dia de Ação de Graças. Murray "ajudou a elaborar a teoria jurídica em que a NAACP confiou durante os anos 1950 para conquistar Brown", e Batson, um nativo de Roxbury, "foi um líder na luta para eliminar a segregação das escolas de Boston" nas décadas que se seguiram, disse Radcliffe Dean Tomiko Brown-Nagin durante uma discussão virtual com a artista na última segunda-feira.

“Eles são a chave para esta história, para o que aconteceu”, respondeu Jackson.

Arte de Jackson em The Making of You
“The Makings of You” (Ruth in Gold / Pauli in Violet), 2021. Acrílico sobre pó de mármore
pentélico e sacos de papel laminados em papel de arquivo de algodão. 
Imagem cortesia de Tomashi Jackson e da Tilton Gallery

Brown-Nagin elogiou Jackson pela forma como seu trabalho abraça a ideia de que “a mudança social ocorre ao longo de um continuum histórico, em vez de em um momento singular e triunfante”, como a decisão de Brown. “É maravilhoso que você tenha conseguido expressar esse conceito por meio de seu trabalho”, disse Brown-Nagin, “e também juntar o passado ao presente”.

Mas na era do COVID, nenhum processo é simples. Quando a pandemia deixou o Harvard Radcliffe Institute em bloqueio na primavera de 2020, a exposição de Jackson foi colocada em espera. O artista não se intimidou. Com a ajuda do Instituto, ela se conectou com três alunos de pós-graduação de Harvard e, juntos, eles fundiram o criativo com o acadêmico. O esforço resultante, uma publicação de 50 páginas baseada em entrevistas com uma variedade de estudiosos de Harvard e além, oferece aos leitores um olhar mais aprofundado na história de uma variedade de perspectivas e nas repercussões das várias decisões de Brown.

“É que acabou sendo essa experiência incrível e esse documento incrível que eu queria que fosse acessível como uma referência curricular para o futuro”, disse Jackson.

O livro, uma mistura de arte e comentários, contém 10 ensaios, incluindo contribuições de David Harris, diretor emérito do Instituto Charles Hamilton Houston para Raça e Justiça na Harvard Law School, sobre a história dos esforços de eliminação da segregação escolar em Boston e de Brown-Nagin sobre o legado e a liderança dos ativistas Ida B. Wells, Murray, Constance Baker Motley e Batson. Acompanhando cada entrada estão imagens de Jackson, fotos de arquivo e uma série de esboços de Martha Schnee, Ed.M. 20, que emprestou ao livro nuance e profundidade adicionais.

“Isso se encaixa perfeitamente nas esperanças de Radcliffe sobre o que as artes visuais podem trazer e fazer dentro da academia”, disse Meg Rotzel, curadora de exposições do Harvard Radcliffe Institute, que ajudou a coordenar a nova mostra.

Jackson havia considerado criar obras para a mostra em Nova York e depois enviá-las para Cambridge. Em vez disso, ela transformou um pequeno espaço no campus de Radcliffe em um estúdio improvisado durante o bloqueio, e pintou lá de março a maio. “Eu tinha um lugar para trabalhar que ficava a poucos passos do apartamento, onde eu podia caminhar com segurança”, disse Jackson. Parecia um “milagre oportuno”.

“Brown II” estará em exibição até 15 de janeiro de 2022, na Galeria da Família Johnson-Kulukundis em Byerly Hall. Os portadores de carteira de identidade da Harvard University podem agendar uma visita à feira até o mês de setembro. Em outubro, a galeria será aberta ao público com bilheteria cronometrada .

 

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