Humanidades

Níveis perigosos de consumo de álcool identificados no grupo de caçadores-coletores africanos
O estudo finalmente fornece os dados quantitativos que mostram a prevalência real de bebidas perigosas e seus impactos específicos na saúde e no bem-estar dessas comunidades.
Por Universidade de Cambridge - 27/10/2021


Masia, um acampamento florestal Mbendjele. Crédito: N. Chaudhary

Os Mbendjele BaYaka são uma população indígena de caçadores-coletores congoleses, uma das várias populações de caçadores-coletores "pigmeus" que vivem nas florestas tropicais da África Central.

Embora tradicionalmente dependem principalmente da forragem de subsistência, eles estão atualmente no meio de uma transição socioeconômica. O aumento da extração madeireira e as iniciativas de conservação local significaram que muitos Mbendjele BaYaka mudaram-se para assentamentos mais permanentes e sedentários em busca de empregos alternativos, com um aumento do alcoolismo como consequência prejudicial.

Os problemas associados ao uso de álcool foram identificados há muito tempo como um grande risco à saúde que as comunidades indígenas em todo o mundo enfrentam, no entanto, pesquisas e dados sobre padrões de consumo e consequências para a saúde do uso e abuso de álcool são virtualmente inexistentes para os caçadores-coletores africanos, provavelmente devido a dificuldades em trabalhar com comunidades dispersas em áreas remotas .

Em um novo estudo publicado hoje na PLOS ONE , uma equipe internacional de pesquisadores apresenta dados que demonstram que a prevalência do consumo de álcool perigoso entre populações de caçadores-coletores em transição, como Mbendjele BaYaka, é significativamente maior do que em outros segmentos da população congolesa , destacando um necessidade urgente de intervenções direcionadas de saúde pública.

Uma barraca Bantu que vende álcool e cigarros. Crédito: Gul Deniz Salali

O autor sênior, Dr. Nikhil Chaudhary, Professor Assistente de Antropologia Evolutiva no Departamento de Arqueologia da Universidade de Cambridge, disse: "Houve um trabalho etnográfico considerável no passado, que sugere os potenciais efeitos adversos do consumo de álcool no povo BaYaka e outras populações indígenas . Nosso estudo finalmente fornece os dados quantitativos que mostram a prevalência real de bebidas perigosas e seus impactos específicos na saúde e no bem-estar dessas comunidades. "

"Nossa equipe estudou três acampamentos Mbendjele situados na floresta Ndoki do Congo. Descobrimos que 44,3% de nossa amostra teve um volume perigoso de consumo de álcool com base nos padrões da OMS. Nosso estudo identificou uma série de danos à saúde física e mental associados ao uso de álcool em essas comunidades - altas taxas de bebida durante a gravidez e amamentação, violência induzida pelo álcool, hipertensão e aumento na prevalência de diarreia, que representa uma das principais causas de mortalidade entre as populações indígenas ”.

Comentando sobre os próximos passos, o Dr. Chaudhary disse: "Dadas as pressões combinadas de privação, exploração e rápida aculturação que as populações BaYaka estão enfrentando atualmente, esta pesquisa é essencial para fornecer uma base de evidências para programas que visam melhorar os resultados sociais e de saúde."

"Crucialmente, é essencial que as comunidades estejam envolvidas e empoderadas durante o processo de criação dessas intervenções de saúde. Elas também devem ser acompanhadas por mudanças mais amplas que abordem a posição marginalizada do povo BaYaka nos sistemas socioeconômicos locais e globais, já que a desigualdade socioeconômica é um fator fundamental de problemas de saúde . "

 

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