Humanidades

Descendente vivo de Touro Sentado confirmado por análise de DNA do cabelo do lendário líder
Como herdamos metade de nosso DNA autossômico de nosso pai e a outra metade de nossa mãe, isso significa que as correspondências genéticas podem ser verificadas independentemente de o ancestral ser pai ou mãe da família.
Por Jacqueline Garget - 29/10/2021


Touro sentado c. 1885 Crédito: National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

A confirmação foi possível usando um novo método para analisar linhagens familiares usando fragmentos de DNA antigos, desenvolvido por uma equipe de cientistas liderada pelo professor Eske Willerslev da Universidade de Cambridge e Lundbeck Foundation GeoGenetics Center. Os resultados são publicados hoje na revista Science Advances .

A técnica busca por 'DNA autossômico' nos fragmentos genéticos extraídos de uma amostra corporal. Como herdamos metade de nosso DNA autossômico de nosso pai e a outra metade de nossa mãe, isso significa que as correspondências genéticas podem ser verificadas independentemente de o ancestral ser pai ou mãe da família.

O DNA autossômico do bloqueio do couro cabeludo do líder Lakota Sioux, Sitting Bull, foi comparado com amostras de DNA de Ernie Lapointe e outros Lakota Sioux. A partida resultante confirma que Lapointe é bisneto de Touro Sentado e seu descendente vivo mais próximo.

A mecha do couro cabeludo de Touro Sentado.  Crédito: Eske Willerslev.

“O DNA autossômico é o nosso DNA não específico de gênero. Conseguimos localizar quantidades suficientes de DNA autossômico na amostra de cabelo de Touro Sentado e compará-lo com a amostra de DNA de Ernie Lapointe e outros Lakota Sioux - e ficamos encantados ao descobrir que correspondia ”, disse o professor Eske Willerslev do Departamento da Universidade de Cambridge do Zoology and Lundbeck Foundation GeoGenetics Center, autor sênior do relatório.

“ Ao longo dos anos, muitas pessoas tentaram questionar a relação que eu e minhas irmãs temos com o Touro Sentado ”


- Ernie Lapointe

Lapointe acredita que os ossos de Touro Sentado estão atualmente em um local em Mobridge, Dakota do Sul, em um lugar que não tem nenhuma conexão significativa com Touro Sentado e a cultura que ele representou. Ele também se preocupa com os cuidados com o túmulo. Existem dois cemitérios oficiais para o Touro Sentado - em Fort Yates, Dakota do Norte e Mobridge - e ambos recebem visitantes.

Com evidências de DNA para apoiar sua afirmação de uma linhagem, Lapointe agora espera enterrar os ossos do grande líder nativo americano em um local mais apropriado.

A nova técnica pode ser usada quando dados genéticos muito limitados estão disponíveis, como foi o caso neste estudo. O trabalho abre caminho para testes de DNA semelhantes da relação entre muitas outras figuras históricas mortas há muito tempo e seus possíveis descendentes vivos.

A técnica também pode ser usada para responder a questões importantes com base em DNA humano antigo que antes poderia ser considerado muito degradado para ser analisado - por exemplo, em investigações forenses.

“ Em princípio, você pode investigar quem quiser - desde bandidos como Jesse James até a família do czar russo, os Romanov. Se houver acesso a DNA antigo - normalmente extraído de ossos, cabelos ou dentes, eles podem ser examinados da mesma forma ”

- Eske Willerslev

Os cientistas levaram 14 anos para descobrir uma maneira de extrair DNA utilizável de um pedaço de cabelo de 5 a 6 cm de Touro Sentado. O cabelo estava extremamente degradado, tendo sido armazenado por mais de um século em temperatura ambiente no Museu Smithsonian de Washington antes de ser devolvido a Lapointe e suas irmãs em 2007.

A técnica difere das abordagens tradicionais de análise de DNA, que procuram uma correspondência genética entre DNA específico no cromossomo Y transmitido pela linha masculina, ou, se a pessoa morta há muito tempo fosse mulher, DNA específico na mitocôndria passado de uma mãe para sua prole. Nenhum dos dois é particularmente confiável e, neste caso, nenhum dos dois poderia ser usado, já que Lapointe afirmava ser parente de Touro Sentado por parte de mãe.

Tatanka-Iyotanka, mais conhecido como o líder nativo americano e líder militar Touro Sentado (1831-1890), liderou 1.500 guerreiros Lakota na Batalha de Little Bighorn em 1876 e exterminou o General Custer dos EUA e cinco companhias de soldados. A façanha encharcada de sangue - também conhecida como 'a batalha da grama gordurosa' - simbolizará para sempre a resistência dos nativos americanos ao apetite insaciável do homem branco pela construção de impérios. Touro Sentado foi assassinado em 1890 pela 'Polícia Indiana', agindo em nome do governo dos Estados Unidos.

“Touro Sentado sempre foi meu herói, desde que eu era um menino. Admiro sua coragem e sua determinação. É por isso que quase engasguei com meu café quando li em uma revista em 2007 que o Museu Smithsonian decidiu devolver o cabelo de Touro Sentado para Ernie Lapointe e suas três irmãs, de acordo com a nova legislação dos Estados Unidos sobre repatriação de objetos de museu ”, disse Willerslev, que é membro do St John's College, Cambridge.

Ele acrescentou: “Escrevi para Lapointe e expliquei que me especializava na análise de DNA antigo e que era um admirador do Touro Sentado e consideraria uma grande honra se pudesse comparar o DNA de Ernie e suas irmãs com o DNA do cabelo do líder nativo americano quando lhes foi devolvido. ”

Até este estudo, a relação familiar entre LaPointe e Touro Sentado era baseada em certidões de nascimento e óbito, uma árvore genealógica e uma revisão de registros históricos. Esta nova análise genética fornece uma linha adicional de evidência para fortalecer sua afirmação.

Antes que os restos mortais do cemitério de Mobridge possam ser enterrados em outro lugar, eles terão que ser analisados ​​de forma semelhante à amostra de cabelo para garantir uma correspondência genética com o Touro Sentado. De acordo com a lei dos Estados Unidos, Lapointe possui os direitos legais sobre os dados genéticos de Sitting Bull, então pode decidir quem deve fazer a análise.

Esta pesquisa foi financiada pela Fundação Nacional de Pesquisa Dinamarquesa.

 

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