Humanidades

Problemas da cadeia de suprimentos aumentam as demandas dos clientes
Um sistema de transporte máximo e inflexível é o responsável pelos preços mais altos e pela falta de variedade nas prateleiras das lojas, diz Tinglong Dai, da Johns Hopkins Carey Business School
Por Kate Dwyer - 13/11/2021


Getty Images

O Twitter está cheio de piadas, memes e divagações exasperadas sobre problemas contínuos da cadeia de suprimentos. Escassez e atrasos têm acontecido durante a pandemia - quem pode esquecer a corrida pelo papel higiênico? Mas mesmo agora, com mais de um ano e meio de vida com COVID-19, prateleiras vazias pontilham os corredores de supermercados, drogarias e grandes varejistas. Quer estejamos comprando mantimentos ou comprando presentes de Natal, os problemas da cadeia de suprimentos perduram.

Tinglong Dai é professor de gestão de operações e análise de negócios na Johns Hopkins Carey Business School . Aqui, ele discute quais são os problemas reais, quando podemos esperar que as coisas voltem ao normal e como essa crise pode mudar o setor de navegação para melhor.

O que as pessoas querem dizer quando afirmam que estamos tendo problemas com a cadeia de suprimentos?

Uma cadeia de suprimentos é essencialmente a informação, dinheiro, pessoas e recursos que conectam a oferta (fabricantes e seus fornecedores) e a demanda (o cliente). Quando entramos na Amazon e clicamos em "pedido", há uma cadeia de suprimentos conectando o chão de fábrica à embalagem, ao armazenamento, ao transporte e ao varejo. Raramente notamos a existência dessa cadeia de suprimentos, a menos que algo dê terrivelmente errado. Quando as pessoas falam sobre problemas da cadeia de suprimentos, o que elas querem dizer é que seu pedido de móveis da Crate & Barrel está em processamento há cinco meses ou eles têm apenas dois modelos para escolher em sua loja de bicicletas local.

Qual é a causa raiz dos problemas que enfrentamos agora?

Em março de 2020, houve uma redução dramática na demanda por bens e serviços por causa da pandemia. Em junho de 2020, a demanda já ultrapassava os níveis pré-pandêmicos de bens como laptops, equipamentos de ginástica, móveis, materiais de jardinagem, automóveis - quase tudo. Isso fez com que os estoques dos varejistas caíssem para níveis muito baixos em 2021. Agora, os varejistas estão tentando recuperar o atraso fazendo pedidos maiores e mais cedo do que antes da pandemia. Isso levou a um aumento dramático nas remessas da Ásia. É por isso que estamos vendo muitos navios de carga presos em LA, Long Beach e Geórgia. Como resultado, temos muitos produtos que chegaram aos EUA, mas eles simplesmente não vão para as prateleiras. Essa é a razão pela qual estamos vendo muitos problemas de cadeia de suprimentos atualmente. Nós apenas não t tenho pessoas suficientes lidando com essas remessas. Então, estamos tendo essa escassez de mão de obra em relação à demanda que temos. Não se trata tanto da cadeia de suprimentos global; trata-se realmente de nossa logística doméstica e sistema de transporte que está sendo maximizado.

Você acha que o impulso para operar o porto de Los Angeles 24 horas por dia , 7 dias por semana , fará a diferença?

Qualquer aluno do Hopkins MBA que tenha feito o caso "National Cranberry" em meu curso de operações sabe que a resposta é não. No caso do cranberry, um número impressionante de caminhões teve problemas para descarregar as frutas em uma fábrica de processamento. Sua primeira reação pode ser aumentar a capacidade de descarga. Essa opção acabou sendo um desperdício de dinheiro, porque o gargalo não era a parte de descarregar; eram máquinas dentro da fábrica.

Pelo que sabemos, os portos não são realmente o gargalo da cadeia de abastecimento. Se você dobrar a capacidade do porto, não resolve a falta de caminhoneiros. Isso não resolve o problema de espaços limitados no armazém. E isso também não resolve a escassez de mão de obra que os varejistas enfrentam. Você está tratando os sintomas, não a doença. Dito isso, acho que é melhor do que não fazer nada, porque algumas partes da cadeia de suprimentos têm que agir primeiro. O facto de o porto funcionar 24 horas por dia, 7 dias por semana, que incentiva os armazéns a expandir o seu espaço; isso dá às transportadoras o incentivo para contratar mais trabalhadores porque haverá mais horas disponíveis.

Como explicamos essa escassez de mão de obra?

Existem duas maneiras de ver isso. Primeiro, por causa da pandemia COVID-19, milhões de pessoas perderam seus empregos temporária ou permanentemente no ano passado. Com a recuperação da economia, nem todos voltaram ao trabalho. Mas essa pode não ser a principal razão para o que está acontecendo agora. O que vi é mais óbvio: simplesmente não temos mão de obra suficiente para atender ao aumento da demanda. Estamos vendo um aumento de 200%, 300% na carga de trabalho e simplesmente não temos pessoas suficientes para lidar com isso. Já temos cerca de 3 milhões de caminhoneiros. Isso é quase um motorista de caminhão por 100 pessoas nos Estados Unidos

Existem certos tipos de produtos que são mais diretamente afetados por tudo o que está acontecendo?

Nem todas as carências são criadas iguais. Os varejistas são muito experientes. Eles estão resolvendo um problema de priorização. Diante da escassez de mão de obra em transporte e armazenagem, é natural que priorizem itens de alto valor. Por exemplo, se você quiser comprar uma TV, não terá problemas em comprar uma TV LCD de $ 2.000, mas o mesmo pode não ser verdade para modelos de $ 300. Do ponto de vista dos consumidores, eles estão enfrentando itens mais caros nas prateleiras. Isso pode ser bom porque muitas pessoas estão dispostas a experimentar produtos mais caros, pois passam mais tempo em casa.

Até agora, só tive problemas para encontrar meu sabão em pó e sabonete líquido.
Você tem razão. O impacto total dos problemas da cadeia de suprimentos ainda não foi sentido. Os varejistas ainda têm muito estoque. No caso da maioria dos locais de varejo, não vemos muitas prateleiras vazias. Vemos prateleiras cheias na maior parte. É que temos menos variedade. As lojas estão tentando descobrir a melhor maneira de lidar com a escassez futura. A certa altura, os consumidores têm de aceitar menos variedade e preços mais altos.

"VAMOS ACEITAR MENOS VARIEDADE E PREÇOS ALTOS? QUANTO MAIS ADAPTÁVEIS ​​E FLEXÍVEIS AS PESSOAS FOREM, MAIS CEDO A SITUAÇÃO MELHORARÁ."


Como você vê a situação se resolvendo e quanto tempo você acha que pode levar antes que a cadeia de suprimentos volte aos níveis de operação pré-pandêmicos?

Muitos varejistas esperam que a situação volte ao normal no mínimo no segundo trimestre de 2022. O momento exato depende de como os varejistas e consumidores respondem a isso. Vamos transar com os presentes de Natal da OK? Podemos usar aquela árvore de Natal artificial por mais um ano? Vamos aceitar menos variedade e preços altos? Quanto mais adaptáveis ​​e flexíveis forem as pessoas, mais cedo a situação melhorará.

Existe alguma fresta de esperança por trás de tudo isso? Há alguma razão para acreditar que podemos ver mudanças radicais que serão melhores para os trabalhadores e varejistas e para a economia global?

Eu acredito que sim. Esta crise mostra que nossa cadeia de suprimentos não tem o tipo de flexibilidade de que precisamos. Podemos aumentar a capacidade de transporte?
Aparentemente não. Espero que esta crise da cadeia de suprimentos nos leve a construir uma infraestrutura ferroviária melhor que permita uma capacidade de transporte flexível e escalável em tempos incertos. A razão pela qual enfatizo a infraestrutura ferroviária é porque esta é uma área onde os EUA têm um enorme potencial. Temos a rede ferroviária mais extensa de qualquer país, incluindo China, Japão e Índia. Ao mesmo tempo, temos uma situação aguda de baixa tecnologia. Em comparação com países como Coréia do Sul, Japão e Austrália, nossa rede ferroviária é tão perigosa quanto ineficiente. Isso limita severamente nossa capacidade de transporte ferroviário. No momento, nossos trens transportam quase tantas mercadorias quanto os caminhões. Se pudermos aumentar sua participação de mercado para 75% ou 80%, seremos capazes de aumentar significativamente a flexibilidade geral de nosso sistema de transporte. Existem trens totalmente autônomos em muitos outros países, mas não aqui. Gostamos de pensar que somos o país mais avançado tecnologicamente, mas não temos essas tecnologias prontamente disponíveis que muitos outros países têm. Isso deve mudar.

Como você acha que os consumidores devem se preparar para as festas de fim de ano?

Compre local; compre americano. E compre presentes de Natal o mais cedo possível, se você realmente precisa conseguir aquele presente de Natal perfeito a tempo. Apoie empresas locais e produtos de fabricação nacional. Realmente precisamos apoiar os fabricantes e varejistas de tijolo e argamassa dos EUA se nos preocupamos com a saúde de nossas cadeias de abastecimento.

Como as pessoas se preocupam com a escassez, é quase certo que veremos muitos estoques que ninguém quer ter até janeiro ou fevereiro, porque os varejistas estão fazendo grandes pedidos aos fabricantes. Devemos parar por um momento e pensar sobre o que tudo isso significa para a Terra, quando o mundo inteiro está louco por cadeias de suprimentos.

 

.
.

Leia mais a seguir