Humanidades

Heróis esquecidos da China
Enquanto o Partido Comunista Chinês celebra seu 100º aniversário, uma nova pesquisa dá voz a um grupo sofredor de veteranos da Segunda Guerra Mundial e os voluntários determinados a homenageá-los.
Por Tom Almeroth-Williams - 13/11/2021


O veterano do KMT, Xiao Chenping, saúda um ativista de reparação em 2018. Fotografia: Xiangguo Lila

Os veteranos do exército vermelho desempenham

um papel poderoso na propaganda estatal

chinesa, ainda mais em 2021, o ano do centenário

do PCCh. Em contraste, os eventos para

homenagear os soldados nacionalistas, que foram

o esteio da resistência da China contra os

japoneses na década de 1940, devem ser discretos.


Depois de derrotar o Japão em 1945, os nacionalistas chineses (KMT) retomaram sua luta malfadada contra seus compatriotas comunistas. Hoje, a China ainda está lutando para chegar a um acordo com indivíduos que foram heróis e inimigos do Estado. Nesse ínterim, esses veteranos envelheceram, muitas vezes em extrema pobreza, condenados ao ostracismo e quase todos esquecidos.


KMT LEADER Chiang Kai-shek inspeciona tropas nacionalistas em 1945
O líder do KMT, Chiang Kai-shek, inspeciona
tropas nacionalistas em 1945

Desde 2015, a antropóloga de Cambridge Zhenru Jacqueline Lin tem estudado um grupo apaixonado de voluntários, muitos deles próprios ex-soldados chineses, que fazem de tudo para cuidar e homenagear esses veteranos nacionalistas (KMT) em seus últimos anos. Lin acredita que agora pode haver menos de 3.000 vivendo na China (a maioria, mas não todos os homens), uma pequena fração dos que lutaram na Segunda Guerra Mundial.

Embora o Estado chinês dê poucos sinais de endossar oficialmente esses esforços, os cidadãos comuns estão demonstrando interesse crescente. Isso é particularmente evidente em 18 de setembro, o dia em que comemora a invasão da China pelo Japão. Em 2020, um evento de arrecadação de fundos de caridade organizado por uma fundação privada em Shenzhen transmitiu oito veteranos do KMT apresentando a Ópera de Pequim e canções militares, atraindo milhares de curtidas e ações no TikTok, WeChat e Sina Weibo.

Em 2021, voluntários locais e instituições de caridade estão novamente organizando um ritual comemorativo no antigo salão memorial nacional construído pelo governo do KMT na província de Hunan em 1942. O prédio foi destruído na Revolução Cultural, mas depois restaurado na década de 1980. Em seus materiais de divulgação, os organizadores buscam despolitizar o evento, ajudados pelo fato de coincidir com o sacrifício de outono na tradição confucionista. As sensibilidades agudas que cercam esses frágeis veteranos parecem destinadas a sobreviver a eles.

Somente em 2015, no 70º aniversário do fim da guerra, o próprio Partido Comunista promoveu ativamente o dia 3 de setembro como o 'Dia da Vitória sobre o Japão'. Ativistas de reparação histórica perceberam isso como propaganda política enganosa e responderam apresentando 100 veteranos do KMT negligenciados em um “desfile militar” de base. Desde então, a atividade patrocinada pelo estado em 3 de setembro tornou-se mais moderada.

De heróis a vilões


Em 1949, a liderança do KMT fugiu para Taiwan, mas muitos nacionalistas, incluindo aqueles que mudaram para lutar pelos comunistas, retornaram às suas comunidades agrícolas rurais apenas para serem rotulados de inimigos políticos ou "contra-revolucionários" ( fangemin fenzi ) pelo então governante PCC . Durante a Revolução Cultural (1966-76), os KMT foram retratados como “inimigos do povo”, humilhados, presos e muitas vezes torturados.


Embora a propaganda estatal do PCCh tenha gradualmente começado a reconhecer o papel do KMT na vitória contra o Japão, ele ainda se recusa a fornecer bem-estar social ou o que Lin descreve como “uma reabilitação honrosa” para veteranos individuais do KMT e suas famílias.

Lin diz: “Durante a maior parte de suas vidas, a maioria dos veteranos do KMT que permaneceram na China, junto com seus familiares, sofreram estigmatização política, discriminação social e, como resultado, graves dificuldades econômicas. Ao mesmo tempo, o PCCh apagou a contribuição desses heróis nacionais da história oficial da China. ”

Zhenru Jacqueline Lin fotografado em 2018 com Yang, um veterano do KMT da província
de Hunan, pouco antes de voar para Taiwan para se encontrar com seu primo, 50 anos
depois de terem sido separados pela Guerra Civil. Fotografia: Zhenru Jacqueline Lin

Lin conheceu dezenas de veteranos idosos afetados por este trágico padrão de eventos. Ativistas que queriam venerar um veterano do KMT, ela testemunhou sua filha furiosa gritando: “Por que você honra essa coisa velha como um herói? Ele arruinou minha vida inteira. Eu não posso ir para a escola; Não posso trabalhar em unidades de trabalho ( danwei ); Não posso nem casar com quem amo. ” Em outra ocasião, Lin conheceu 96 anos de idade, Zeng Defa.

Nascido em uma vila rural em Canton (agora Guangzhou) em 1922, Zeng foi recrutado à força pelo KMT em 1942. Ele fugiu de seu acampamento militar duas vezes, mas acabou se juntando à elite da Força Expedicionária Chinesa (CEF). Em 1944, ele foi enviado para a Índia em “The Hump”, uma rota perigosa sobre o Himalaia, para apoiar as Forças Aliadas. Menos da metade das tropas da CEF que lutaram na Birmânia e na Índia sobreviveram à provação. Depois de se recuperar de uma lesão na perna causada pela explosão de uma granada de mão, Zeng foi enviado de volta para lutar em Guizhou, Guangxi e Hunan até o fim da guerra em agosto de 1945.

Nesse ponto, o KMT chamou Zeng de volta para lutar contra o PCC. No final de 1948, seu exército havia se rendido e quando a República Popular da China foi fundada em 1949, Zeng começou a treinar na recém-criada academia militar na província de Hunan. Na esperança de servir à nova China, Zeng compartilhou sua experiência no campo de batalha com seus novos colegas. Mas então o desastre aconteceu. Ex-Zeng “ filiação política ” vazou, ele foi abruptamente desmobilizados e forçado a voltar para a sua aldeia de infância a viver como um camponês. Compartilhando seu passado amargo pela primeira vez, Zeng disse a um ativista local ':

“Quando voltei para casa, minha família estava destruída. Já escrevi muitos relatórios para os líderes do Partido em nosso condado, mas eles se recusam a me ouvir. Na Revolução Cultural, alguns aldeões pediram que eu fosse executado por ser um contra-revolucionário do KMT e os membros do Partido acusaram-me de ser um desertor do exército do ELP. Expliquei que o ELP me dispensou à força, embora eu fosse educado e tivesse uma rica experiência em batalha. Nunca pedi um subsídio ou subsídio do governo. Por que o governo não pode me verificar como um veterano do (PLA) (zhuanye junren) para que eu possa ter um emprego? Nada, nada, (minha vida é) uma miséria. Durante toda a minha vida, fui considerado um pobre camponês. Por setenta anos, ninguém disse nada de bom sobre meu sacrifício na guerra. ”

Em 2015, o PCCh anunciou que recompensaria aqueles que lutassem contra os japoneses com 5.000 RMB (£ 526), ​​mas Zeng não tinha nada para provar seu serviço de guerra. Como muitos outros veteranos do KMT, Zeng destruiu documentos, fotografias e itens que provavam sua filiação ao KMT para evitar perseguição. Não muito depois, entretanto, a sorte de Zeng mudou dramaticamente.

Zeng Defa em 2019. Fotografia: Xue Gang

Um ativista local de reparação visitou sua casa depois de ler uma entrevista com um de seus antigos camaradas que havia fugido para Hong Kong em 1948. No artigo, publicado online por um jornal de Hong Kong, esse homem mencionou uma luta com Zeng na Índia. Ele havia conseguido manter uma agenda de endereços e uma foto do grupo que preservava as informações pessoais e a imagem de Zeng. Graças a esses documentos, o ativista se candidatou com sucesso à medalha e ao subsídio de Zeng do governo central. Ao receber essas homenagens, Zeng se ajoelhou para expressar sua gratidão ao ativista e começou a chorar. Ele disse:

“Voltei para casa em 1951, e ninguém se importava comigo até você chegar ... Sempre sinto uma pena profunda de todos os meus irmãos de armas mortos, pois ninguém sabe até hoje onde e como eles morreram. Sem sua caridade cuidando de nós, não teríamos outras maneiras (para lidar com nossa situação). Eu te devo muito…"

Zeng também escreveu um poema e o pendurou sob o distintivo que recebeu do estado. Quando ele conheceu Lin em 2015, ele pediu a ela que traduzisse suas palavras para o inglês:

“ Ainda me lembro como cavalgávamos em cavalos de bambu em nossa juventude / Agora um velho permanece daqueles meses e anos importantes / A brisa quente da alta primavera partiu com pressa / Meus esforços não foram a lugar nenhum, e minhas duas mãos estão nuas. ”


Dr. Lin diz: “Nas narrativas históricas e eventos de comemoração pública que servem às agendas do partido-estado, as vidas passadas de indivíduos como Zeng foram apagadas, distorcidas e enterradas em turbulência política, caos histórico e esquecimento social.”

Mas Lin está igualmente interessado nos voluntários que, apesar de terem servido no Exército de Libertação do Povo, agora dedicam suas vidas a homenagear homens antes condenados como “contra-revolucionários”. Seu movimento de reparação histórica começou online na década de 1990, iniciado por um grupo de fãs de rock de Pequim; e na década de 2000, as elites culturais e empresários ricos estavam começando a estabelecer um programa de caridade em todo o país para apoiar os veteranos mais vulneráveis ​​do KMT.

Ao registrar histórias orais e cruzar as informações fornecidas com as armazenadas em arquivos históricos, os voluntários procuram restaurar as identidades dos veteranos do KMT. Mas eles também distribuem doações de caridade, organizam comemorações de aniversário, trocam saudações militares, gravam feridas de guerra e organizam sessões de fotos para celebrar o “amor duradouro” percebido entre os veteranos e suas esposas.

Ao fazer isso, Lin descobriu que os voluntários, que se identificam como "irmãos de armas", conectam seus próprios sofrimentos e dificuldades - vivenciados como ex-militares do ELP - às histórias, fotos e outras representações culturais da guerra anterior heróis pelos quais eles agora se preocupam.

Muitos dos voluntários, geralmente na casa dos 30 e 40 anos, dizem a Lin que gostaram de servir no exército, mas foram dispensados ​​depois de não conseguirem uma promoção e depois tiveram dificuldades no mercado de trabalho mais amplo, muitas vezes contribuindo para o colapso conjugal. Para esses homens - ridicularizados por alguns civis como “ralé do exército ( bin pi )” - encontrar e ajudar os veteranos do KMT tornou-se uma nova missão, oferecendo-lhes um renovado senso de propósito e honra.

Yan Bing (nome fictício), um líder de voluntários em uma remota região montanhosa da província de Hunan, contou a Lin sobre o momento que o obrigou a ajudar:

“Quando soube que esse homem, que vivia como um cachorro, era um veterano do KMT que lutou durante a Guerra da Resistência, uma mistura extremamente complicada de sentimentos tomou conta de mim: raiva, culpa, vergonha e confusão. Como o estado e nossa sociedade poderiam tratar um homem que sacrificou sua vida inteira pela proteção da pátria mãe assim? Como (ex-) soldado, como posso permitir que esse tipo de injustiça aconteça? Com essa autorreflexão e uma série de sentimentos complicados, comecei a procurar veteranos da Guerra da Resistência. Acabou sendo uma jornada sem fim. Quanto mais injustiça eu testemunhei, mais pesado o fardo sobre meus ombros. ”

A pesquisa de Lin examina a criação de uma identidade de soldado compartilhada e a transferência de memórias entre gerações e afiliações políticas. Isso, ela argumenta, mina a suposição, amplamente difundida no Ocidente, de que os cidadãos chineses passam por uma lavagem cerebral uniforme para aceitar uma versão do passado aprovada pelo PCCh.

Zhenru Jacqueline Lin foi um pesquisador de doutorado na Faculdade de Estudos Asiáticos e do Oriente Médio e St John ' s College, Cambridge até maio de 2021. Em agosto, o Dr. Lin tornou-se um Professor Assistente de Pesquisa no Centro de Estudos da China, Universidade Chinesa de Hong Kong .