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A Peste Justiniana não se parecia em nada com a gripe e pode ter atingido a Inglaterra antes de chegar a Constantinopla, sugere um novo estudo
Em um novo estudo, publicado no Past & Present , o historiador de Cambridge, Professor Peter Sarris, argumenta que esses estudos ignoraram ou minimizaram as novas descobertas genéticas, ofereceram análises estatísticas enganosas...
Por Universidade de Cambridge - 19/11/2021


Domínio público

'Céticos Plague' está errado subestimar o impacto devastador que a peste bubônica tinha na 6 ª - 8 ª séculos CE, argumenta um novo estudo baseado em textos antigos e recentes descobertas genéticas.

O mesmo estudo sugere que a peste bubônica pode ter atingido a Inglaterra antes de seu primeiro caso registrado no Mediterrâneo por uma rota atualmente desconhecida, possivelmente envolvendo o Báltico e a Escandinávia.

A Peste Justiniana é o primeiro surto conhecido de peste bubônica na história da Eurásia ocidental e atingiu o mundo mediterrâneo em um momento crucial de seu desenvolvimento histórico, quando o imperador Justiniano tentava restaurar o poder imperial romano.

Por décadas, historiadores discutiram sobre a letalidade da doença; seu impacto social e econômico; e as rotas pelas quais se espalhou. Em 2019-20, vários estudos, amplamente divulgados na mídia, argumentaram que os historiadores haviam exagerado maciçamente o impacto da Peste Justiniana e a descreveram como uma 'pandemia inconseqüente'. Em um artigo subsequente de jornalismo, escrito pouco antes de COVID-19 se estabelecer no Ocidente, dois pesquisadores sugeriram que a Peste Justiniana era "não muito diferente de nossos surtos de gripe".

Em um novo estudo, publicado no Past & Present , o historiador de Cambridge, Professor Peter Sarris, argumenta que esses estudos ignoraram ou minimizaram as novas descobertas genéticas, ofereceram análises estatísticas enganosas e deturparam as evidências fornecidas por textos antigos .

Sarris diz: "Alguns historiadores permanecem profundamente hostis em relação a fatores externos como as doenças como tendo um grande impacto no desenvolvimento da sociedade humana, e o 'ceticismo da praga' tem recebido muita atenção nos últimos anos."

Sarris, um Fellow do Trinity College, critica a forma como alguns estudos usaram motores de busca para calcular que apenas uma pequena porcentagem da literatura antiga discute a praga e, em seguida, argumenta de forma crua que isso prova que a doença foi considerada insignificante na época.

Sarris diz: "Testemunhar a praga em primeira mão obrigou o historiador contemporâneo Procópio a romper com sua vasta narrativa militar para escrever um relato angustiante sobre a chegada da praga a Constantinopla que deixaria uma impressão profunda nas gerações subsequentes de leitores bizantinos. é muito mais revelador do que o número de palavras relacionadas à peste que ele escreveu. Diferentes autores, escrevendo diferentes tipos de texto, concentraram-se em diferentes temas, e suas obras devem ser lidas de acordo. "
 
Sarris também refuta a sugestão de que as leis, moedas e papiros fornecem poucas evidências de que a praga teve um impacto significativo no estado ou na sociedade bizantina primitiva. Ele aponta para uma grande redução na formulação de leis imperiais entre o ano 546, ponto em que a praga havia se firmado, e o fim do reinado de Justiniano em 565. Mas ele também argumenta que a enxurrada de legislação significativa que foi feita entre 542 e 545 revela uma série de medidas impulsionadas pela crise emitidas em face do despovoamento induzido pela peste e para limitar os danos infligidos pela peste às instituições de proprietários de terras.

Em março de 542, em uma lei que Justiniano descreveu como tendo sido escrita em meio à 'presença envolvente da morte', que havia 'se espalhado por todas as regiões', o imperador tentou apoiar o setor bancário da economia imperial.

Em outra lei de 544, o imperador tentou impor controles de preços e salários, enquanto os trabalhadores tentavam se aproveitar da escassez de mão de obra. Aludindo à praga, Justiniano declarou que a 'correção enviada pela bondade de Deus' deveria ter tornado os trabalhadores 'pessoas melhores', mas, em vez disso, 'eles se voltaram para a avareza'.

Essa praga bubônica exacerbou as dificuldades fiscais e administrativas existentes no Império Romano Oriental também se refletiu nas mudanças na moeda neste período, argumenta Sarris. Uma série de moedas de ouro leves foi emitida, a primeira redução na moeda de ouro desde sua introdução no século 4 e o peso da cunhagem de cobre pesado de Constantinopla também foi reduzido significativamente na mesma época que a legislação bancária de emergência do imperador .

Sarris diz: "A importância de uma pandemia histórica nunca deve ser julgada principalmente com base no fato de ela levar ao 'colapso' das sociedades em questão. Da mesma forma, a resiliência do Estado romano oriental em face da peste não significa que o desafio representado pela peste não era real. "

“O que é mais impressionante sobre a resposta governamental à Peste Justiniana no mundo bizantino ou romano é o quão racional e cuidadosamente direcionada ela era, apesar das circunstâncias desconcertantemente desconhecidas em que as autoridades se encontravam.

"Temos muito a aprender como nossos antepassados ​​responderam às doenças epidêmicas e como as pandemias afetaram as estruturas sociais, a distribuição da riqueza e os modos de pensar."

Peste bubônica na Inglaterra

Até o início dos anos 2000, a identificação da Peste Justiniana como 'bubônica' baseava-se inteiramente em textos antigos que descreviam o aparecimento de bubões ou inchaços nas virilhas ou axilas das vítimas. Mas então os rápidos avanços na genômica permitiram que os arqueólogos e cientistas genéticos descobrissem vestígios do antigo DNA de Yersinia pestis em restos de esqueletos medievais. Essas descobertas foram feitas na Alemanha, Espanha, França e Inglaterra.

Em 2018, um estudo de DNA preservado em restos mortais encontrados em um antigo cemitério anglo-saxão conhecido como Edix Hill em Cambridgeshire revelou que muitos dos enterrados morreram com a doença. Uma análise posterior revelou que a cepa de Y. pestis encontrada foi a primeira linhagem identificada da bactéria envolvida na pandemia do século 6.

Sarris diz: "Temos a tendência de começar com as fontes literárias, que descrevem a peste chegando a Pelusium, no Egito, antes de se espalhar de lá, e então ajustamos as evidências arqueológicas e genéticas em uma estrutura e narrativa com base nessas fontes. Essa abordagem será não fazem mais. A chegada da peste bubônica ao Mediterrâneo por volta de 541 e sua chegada inicial à Inglaterra, possivelmente um pouco antes, podem ter sido o resultado de duas rotas separadas, mas relacionadas, ocorrendo com algum tempo de diferença. "

O estudo sugere que a praga pode ter atingido o Mediterrâneo pelo Mar Vermelho, e talvez atingido a Inglaterra pelo Báltico e a Escandinávia, e de lá para partes do continente.

O estudo enfatiza que, apesar de ser chamada de 'Peste Justiniana', "nunca foi um fenômeno puramente ou mesmo principalmente romano" e, como as recentes descobertas genéticas provaram, atingiu locais remotos e rurais como Edix Hill, bem como cidades densamente povoadas .

É amplamente aceito que a cepa letal e virulenta da peste bubônica da qual a Peste Justiniana e mais tarde a Peste Negra descenderia surgiu na Ásia Central na Idade do Bronze antes de evoluir ainda mais lá na Antiguidade.

Sarris sugere que pode ser significativo que o advento da Peste Justiniana e da Peste Negra tenha sido precedido pela expansão dos impérios nômades na Eurásia: os hunos nos séculos 4 e 5 e os mongóis no 13.

Sarris diz: "O aumento da evidência genética levará a direções que mal podemos antecipar, e os historiadores precisam ser capazes de responder de forma positiva e imaginativa, em vez de encolher os ombros defensivamente."

 

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