Humanidades

Armadura de couro de 2.700 anos prova que a transferência de tecnologia aconteceu na antiguidade
Os detalhes de design e construção da armadura indicam que ela se originou no Império Neo-Assírio, entre os séculos 6 e 8 aC, antes de ser trazida para a China.
Por Universidade de Zurique - 08/12/2021


A antiga armadura de couro pode ser datada do período entre 786 e 543 AC. Crédito: DL Xu, P. Wertmann, M. Yibulayinmu

Pesquisadores da Universidade de Zurique investigaram uma armadura de escama de couro única encontrada na tumba de um cavaleiro no noroeste da China. Os detalhes de design e construção da armadura indicam que ela se originou no Império Neo-Assírio, entre os séculos 6 e 8 aC, antes de ser trazida para a China.

Em 2013, uma armadura de escala de couro quase completa foi encontrada na tumba de um aprox. Homem de 30 anos perto da cidade moderna de Turfan, no noroeste da China. Esta descoberta sem precedentes, que sobreviveu aos milênios graças ao clima extremamente árido da área , forneceu à equipe internacional liderada por Patrick Wertmann, do Instituto de Estudos Asiáticos e Orientais da Universidade de Zurique, novos insights sobre a difusão da tecnologia militar durante o primeiro milênio AC.

As armaduras de escama protegem os órgãos vitais dos lutadores como uma camada extra de pele sem restringir sua mobilidade. As armaduras eram feitas de pequenas placas em forma de escudo dispostas em fileiras horizontais e costuradas em um fundo. Devido aos materiais caros e ao laborioso processo de fabricação, as armaduras eram muito preciosas e usá-las era considerado um privilégio da elite. Era raro eles serem enterrados com o dono. No entanto, o surgimento de estados poderosos com grandes exércitos no mundo antigo levou ao desenvolvimento de armaduras menos preciosas, mas ainda assim eficazes, feitas de couro, bronze ou ferro para soldados comuns.

Equipamento militar padrão para cavaleiros

Os pesquisadores usaram datação por radiocarbono para determinar a idade da armadura entre 786 e 543 aC. Ele era originalmente feito de cerca de 5.444 balanças menores e 140 balanças maiores, que junto com os laços de couro e o forro pesavam entre 4 e 5kg. A armadura se assemelha a um colete que protege a frente do torso, quadris, as laterais e a parte inferior das costas do corpo. Pode ser colocado rapidamente sem a ajuda de outra pessoa e cabe em pessoas de diferentes estaturas.

"A armadura foi produzida profissionalmente em grande número", diz Patrick Wertmann. Com o uso crescente de bigas na guerra do Oriente Médio, uma armadura especial para cavaleiros foi desenvolvida a partir do século 9 aC. Essas armaduras mais tarde se tornaram parte do equipamento padronizado das forças militares do Império Neo-Assírio, que se estendeu de partes do atual Iraque ao Irã, Síria, Turquia e Egito.

Duas armaduras, unidades distintas

Embora não haja paralelo direto com a armadura de 2.700 anos em todo o noroeste da China, existem algumas semelhanças estilísticas e funcionais com uma segunda armadura contemporânea de origem desconhecida mantida pelo Metropolitan Museum of Art de Nova York (o Met) . É possível que as duas armaduras fossem usadas como trajes para unidades distintas do mesmo exército, ou seja, a armadura Yanghai para cavalaria e a armadura do Met para infantaria.

Não está claro se a armadura Yanghai pertencia a um soldado estrangeiro que trabalhava para as forças assírias que a trouxe de volta para casa com ele, ou se a armadura foi capturada de outra pessoa que esteve na região. "Mesmo que não possamos rastrear o caminho exato da armadura de escama da Assíria ao noroeste da China, a descoberta é uma das raras provas reais da transferência de tecnologia Oeste-Leste através do continente eurasiático durante o início do primeiro milênio aC", diz Wertmann .

A pesquisa foi publicada no Quaternary International . 

 

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