Humanidades

O mais antigo enterro de bebês femininos adornados na Europa, significativo para a compreensão da evolução da personalidade
O tratamento funerário aparentemente
Por Arizona State University - 14/12/2021


A boca da caverna Arma Veirana, um local nas montanhas da Ligúria, no noroeste da Itália. Crédito: Dominique Meyer

Dez mil anos atrás, logo após a última Idade do Gelo, um grupo de caçadores-coletores enterrou uma menina em uma caverna italiana. Eles a sepultaram com uma rica seleção de suas preciosas contas e pingentes, e uma garra de coruja-águia, sinalizando sua tristeza e mostrando que mesmo as mulheres mais jovens eram reconhecidas como pessoas plenas em sua sociedade. As escavações e análises da descoberta são publicadas esta semana na Nature Scientific Reportse oferece uma visão sobre o início do período mesolítico, do qual poucos sepultamentos registrados são conhecidos. Claudine Gravel-Miguel, pesquisadora de pós-doutorado do Institute of Human Origins da Arizona State University (ASU) e coautora do artigo, fez a análise dos ornamentos, que inclui mais de 60 contas de conchas perfuradas e quatro pingentes de conchas.

As práticas mortuárias oferecem uma janela para as visões de mundo e a estrutura social das sociedades do passado. O tratamento funerário infantil fornece informações importantes sobre quem era considerado uma pessoa e tinha os atributos de um eu individual, agência moral e elegibilidade para associação ao grupo. O tratamento funerário aparentemente "igualitário" desta criança, que a equipe apelidou de "Neve", mostra que já em 10.000 anos atrás na Europa Ocidental, mesmo as mulheres mais jovens eram reconhecidas como pessoas plenas em sua sociedade.

"A evolução e o desenvolvimento de como os primeiros humanos enterraram seus mortos, conforme revelado no registro arqueológico, têm um enorme significado cultural", disse Jamie Hodgkins, doutorado e paleoantropólogo da ASU na Universidade do Colorado em Denver.

A escavação

Arma Veirana, uma caverna nos pré-Alpes da Ligúria, no noroeste da Itália, é um local popular para as famílias locais visitarem. Os saqueadores também descobriram o local, e suas escavações expuseram as ferramentas do final do Pleistoceno que atraíram pesquisadores para a área.

A equipe de pesquisa começou a pesquisar o local em 2015 e descobriu os restos mortais durante a última semana da temporada de campo de 2017. A equipe de coordenadores do projeto inclui os colaboradores italianos Fabio Negrino, da Universidade de Gênova, e Stefano Benazzi, da Universidade de Bolonha, além de pesquisadores da Universidade de Montreal, da Universidade de Washington, da Universidade de Ferrara, da Universidade de Tubingen e do Instituto de Origens Humanas .

As duas primeiras temporadas de escavação foram passadas perto da boca da caverna, expondo camadas estratigráficas que continham ferramentas com mais de 50.000 anos, tipicamente associadas aos neandertais na Europa (ferramentas Mousterianas). Eles também encontraram restos de refeições antigas, como ossos marcados de javalis e alces e pedaços de gordura carbonizada. Além disso, eles encontraram ferramentas de pedra que eram muito mais recentes e que provavelmente estavam erodindo nas profundezas da caverna. Para entender melhor a estratigrafia da caverna e documentar sua história de ocupação, a equipe abriu novas seções dentro da caverna em 2017. Conforme a equipe explorava esta nova seção, eles começaram a desenterrar contas de concha perfuradas, que Hodgkins examinou com mais cuidado no laboratório.
 
Poucos dias depois de encontrarem a primeira conta, uma das escavadeiras descobriu um pequeno pedaço da abóbada craniana do bebê.

“Estava a escavar na praça adjacente e lembro-me de ter olhado e pensado 'este é um osso esquisito'”, diz Gravel-Miguel. "Rapidamente ficou claro que não apenas estávamos olhando para um crânio humano, mas que também era de um indivíduo muito jovem. Foi um dia emocionante."

Ilustração que mostra a colocação de contas e conchas junto com o crânio.
Crédito: Claudine Gravel-Miguel

Usando ferramentas dentais e um pequeno pincel, os pesquisadores passaram aquela semana e a temporada de campo seguinte para expor cuidadosamente todo o esqueleto, que era adornado com linhas articuladas de contas de concha perfuradas.

“As técnicas de escavação são de última geração e não deixam dúvidas para as associações dos materiais com o esqueleto”, disse Curtis Marean, que não participou do estudo. Marean é diretora associada do Instituto de Origens Humanas e Professora da Fundação Escola de Evolução Humana e Mudança Social da ASU.

Mudanças importantes na pré-história humana

Em uma série de análises coordenadas por várias instituições e vários especialistas, a equipe descobriu detalhes críticos sobre o antigo cemitério. A datação por radiocarbono determinou que a criança viveu há 10.000 anos, e a análise da proteína amelogenina e o DNA antigo revelaram que a criança era uma mulher pertencente a uma linhagem de mulheres europeias conhecida como haplogrupo U5b2b.

"Há um registro decente de sepultamentos humanos antes de cerca de 14.000 anos atrás", disse Hodgkins. "Mas o último período do Paleolítico Superior e a primeira parte do Mesolítico são menos conhecidos quando se trata de práticas funerárias. Os enterros de bebês são especialmente raros, então Neve adiciona informações importantes para ajudar a preencher essa lacuna."

"O Mesolítico é particularmente interessante", disse o coautor Caley Orr, doutorando da ASU, paleoantropologista e anatomista da Escola de Medicina da Universidade do Colorado. "Seguiu-se ao fim da Idade do Gelo final e representa o último período na Europa em que a caça e a coleta eram a principal forma de ganhar a vida. Portanto, é um período realmente importante para a compreensão da pré-história humana."

Histologia virtual detalhada, ou estudo do tecido e da estrutura dos dentes do bebê, mostrou que ela morreu 40 a 50 dias após o nascimento e que experimentou estresse que interrompeu brevemente o crescimento de seus dentes 47 dias e 28 dias antes de ela nascer. Análises de carbono e nitrogênio dos dentes revelaram que a mãe do bebê o nutria em seu útero com uma dieta baseada na terra.

A criança como membro da comunidade

Gravel-Miguel fez uma análise dos enfeites que adornam a criança, o que evidenciou o cuidado investido em cada peça e mostrou que muitos dos enfeites exibiam desgastes que comprovam que foram passados ​​para a criança pelos integrantes do grupo. Os detalhes desta pesquisa - junto com outros resultados - são o foco de um artigo separado, atualmente em revisão.

Citando um sepultamento semelhante de duas crianças datadas de 11.500 anos atrás em Upward Sun River, Alasca, Hodgkins disse que o tratamento funerário de Neve sugere que o reconhecimento das fêmeas infantis como pessoas plenas tem origens profundas em uma cultura ancestral comum que era compartilhada por povos que migraram para a Europa e aqueles que migraram para a América do Norte. Ou pode ter surgido em paralelo em populações de todo o planeta.

 

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