Humanidades

Os neandertais mudaram os ecossistemas 125.000 anos atrás
Os neandertais usavam fogo para manter a paisagem aberta e, portanto, tinham um grande impacto no meio ambiente local. O estudo será publicado na revista Science Advances em 15 de dezembro.
Por Tim Senden - 15/12/2021


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As coletas de caçadores fizeram com que os ecossistemas mudassem 125.000 anos atrás. Estas são as conclusões de um estudo interdisciplinar realizado por arqueólogos da Universidade de Leiden em colaboração com outros pesquisadores. Os neandertais usavam fogo para manter a paisagem aberta e, portanto, tinham um grande impacto no meio ambiente local. O estudo será publicado na revista Science Advances em 15 de dezembro.

"Os arqueólogos há muito fazem perguntas sobre o caráter e a profundidade temporal da intervenção humana nos ecossistemas de nosso planeta . Estamos cada vez mais vendo sinais disso muito cedo, geralmente fracos", disse Wil Roebroeks, professor de Arqueologia da Universidade de Leiden.

Esses sinais se mostraram muito mais fortes em pesquisas em uma pedreira de linhita perto de Halle, na Alemanha. Pesquisas arqueológicas foram realizadas nesta pedreira, Neumark-Nord, nas últimas décadas, e ao lado de uma grande quantidade de dados sobre o ambiente inicial, vestígios abundantes de atividades de Neandertal foram encontrados. "Entre outras coisas, encontramos os restos mortais de centenas de animais abatidos, rodeados por inúmeras ferramentas de pedra e uma enorme quantidade de restos de carvão."

Aberto por 2.000 anos

Os vestígios foram encontrados no que há 125.000 anos era uma área de floresta onde viviam não apenas presas como cavalos, veados e gado, mas também elefantes, leões e hienas. Essa floresta decídua mista se estendia da Holanda à Polônia. Em vários lugares da área havia lagos e, nas bordas de alguns deles, foram encontrados vestígios de neandertais, explica Roebroeks. No momento em que esses Neandertais apareceram lá, a floresta fechada abriu espaço para grandes espaços abertos, em parte devido aos incêndios.

“A questão, claro, é se ela foi aberta por causa da chegada dos hominídeos ou se os hominídeos vieram porque foi aberta? No entanto, encontramos evidências suficientes para concluir que os caçadores-coletores mantiveram a área aberta por pelo menos 2.000 anos . " Uma pesquisa comparativa conduzida pelo paleobotânico de Leiden, Professora Corrie Bakels, mostrou que em lagos semelhantes na área, onde os mesmos animais vagavam, mas onde não havia vestígios de Neandertais, a densa vegetação da floresta permaneceu praticamente intacta.

Até agora, geralmente se pensava que foi apenas quando os humanos começaram a agricultura, cerca de 10.000 anos atrás, que eles começaram a moldar seu ambiente, por exemplo, cortando árvores para criar campos. Mas muitos arqueólogos acreditam que tudo começou muito antes, em uma escala menor e, de acordo com Roebroeks, Neumark-Nord é o primeiro exemplo de tal intervenção. As novas descobertas da pesquisa não são importantes apenas para a arqueologia, diz Roebroeks, mas também para as disciplinas envolvidas na restauração da natureza, por exemplo. "Isso também acrescenta algo ao espectro comportamental dos primeiros caçadores-coletores. Eles não eram simplesmente 'hippies primitivos' que vagavam pela paisagem colhendo frutas aqui e caçando animais ali. Eles ajudaram a moldar sua paisagem ."

Grande impacto do fogo

Um estudo anterior de Roebroeks e sua equipe de pesquisa mostrou que o conhecimento sobre o fogo já estava sendo transmitido pelos hominíneos há pelo menos 400.000 anos. "Não deveríamos nos surpreender se em pesquisas futuras encontrarmos traços que indicam que os hominídeos tiveram um grande impacto em seu ambiente muito mais cedo, pelo menos em uma escala local."

 

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