Humanidades

Extrema direita usando teorias COVID-19 para aumentar o alcance, mostra o estudo
Os dados são especialmente preocupantes devido a uma série de incidentes em todo o mundo que indicam que alguns extremistas estão mudando a retórica online para a ação offline.
Por David Klepper e Lori Hinnant - 17/12/2021


Manifestantes acendem chamas durante uma manifestação contra as medidas para combater a pandemia do coronavírus em Viena, Áustria, em 11 de dezembro de 2021. Uma nova pesquisa indica que extremistas de extrema direita e supremacistas brancos estão ganhando novos seguidores e influência por cooptar teorias da conspiração sobre COVID -19. Crédito: AP Photo / Florian Schroetter, Arquivo

As fotos em estilo de caneca são postadas em fóruns on-line em preto e branco e parecem um pouco com pôsteres antiquados de "procurado".

"Os judeus possuem COVID assim como todos os de Hollywood", diz o texto que o acompanha. "Acorde gente."

A postagem é uma das muitas que supremacistas brancos e extremistas de extrema direita estão usando para expandir seu alcance e recrutar seguidores na plataforma de mídia social Telegram, de acordo com as descobertas de pesquisadores que peneiraram quase meio milhão de comentários em páginas - chamados de canais em Telegram - que eles classificaram como extrema direita de janeiro de 2020 a junho de 2021.

A tática deu certo: nove das dez postagens mais vistas na amostra examinada pelos pesquisadores continham afirmações enganosas sobre a segurança das vacinas ou das empresas farmacêuticas que as fabricam. Um canal do Telegram viu seu total de assinantes aumentar dez vezes depois de se inclinar para as teorias da conspiração COVID-19.

"COVID-19 tem servido como um catalisador para a radicalização", disse o autor do estudo, Ciaran O'Connor, analista do Institute for Strategic Dialogue, com sede em Londres. "Isso permite que teóricos da conspiração ou extremistas criem narrativas simples, enquadrando-as como nós contra eles, bem contra o mal."

Outras postagens minimizaram a gravidade do coronavírus ou sugeriram teorias de conspiração sobre suas origens. Muitas das postagens contêm discurso de ódio dirigido a judeus, asiáticos, mulheres ou outros grupos ou retórica violenta que seria automaticamente removida do Facebook ou Twitter por violar os padrões desses sites.

O Telegram, com sede nos Emirados Árabes Unidos, tem muitos tipos diferentes de usuários ao redor do mundo, mas se tornou uma ferramenta favorita de alguns na extrema direita em parte porque a plataforma carece da moderação de conteúdo do Facebook, Twitter e outras plataformas.

Em um comunicado à Associated Press, o Telegram disse que acolheu "a expressão pacífica de ideias, incluindo aquelas com as quais não concordamos". O comunicado disse que os moderadores monitoram a atividade e os relatórios dos usuários "para remover as chamadas públicas de violência".
 
O'Connor disse acreditar que as pessoas por trás dessas postagens estão tentando explorar o medo e a ansiedade em relação ao COVID-19 para atrair novos recrutas, cuja lealdade pode sobreviver à pandemia.

De fato, misturados com os posts de conspiração do COVID-19 estão alguns argumentos de recrutamento direto. Por exemplo, um capítulo do grupo de extrema direita Proud Boys em Long Island, Nova York, postou um link para uma notícia sobre uma sinagoga local e acrescentou sua mensagem pedindo aos seguidores que se juntassem a eles. "Abrace quem você foi chamado para ser", dizia a postagem, que vinha acompanhada de uma suástica.

Os pesquisadores descobriram sugestões de que grupos de extrema direita no Telegram estão trabalhando juntos. Os pesquisadores do ISD vincularam dois nomes de usuário envolvidos na administração de um canal do Telegram a dois membros proeminentes da extrema direita americana. Um era um palestrante programado no comício Unite the Right 2017 em Charlottesville, Virgínia, onde um supremacista branco deliberadamente dirigiu contra uma multidão de contra-manifestantes, matando um e ferindo 35.

Esse canal tem crescido continuamente desde o início da pandemia e agora tem um alcance de cerca de 400.000 visualizações por dia, de acordo com o Telegram Analytics, um serviço que mantém dados estatísticos sobre cerca de 150.000 canais do Telegram no site TGStat. Em maio de 2020, o canal tinha 5.000 assinantes; agora tem 50.000.

Os dados são especialmente preocupantes devido a uma série de incidentes em todo o mundo que indicam que alguns extremistas estão mudando a retórica online para a ação offline.

Gavin Yamey, médico e professor de saúde pública da Duke University, escreveu sobre o aumento das ameaças contra os profissionais de saúde durante a pandemia. Ele disse que o assédio é ainda pior para quem é mulher, gente de cor, minorias religiosas ou LGBTQ.

Yamey, que é judeu, recebeu ameaças e mensagens anti-semitas, incluindo uma no Twitter pedindo que sua família fosse "executada". Ele teme que as teorias da conspiração racista e o uso de bodes expiatórios possam persistir mesmo depois que a pandemia diminuir .

"Eu me preocupo que, de alguma forma, o gênio tenha saído da garrafa", disse Yamey.

A pandemia e a agitação que ela causou estão associadas a uma onda de perseguições e ataques a ásio-americanos. Na Itália, oponentes de extrema direita dos mandatos de vacinas invadiram a sede de um sindicato e um hospital. Em agosto, no Havaí, alguns dos que assediaram o vice-governador judeu daquele estado em sua casa durante um protesto contra a vacina brandiram panfletos com sua foto e a palavra "judeu".

Em outros lugares, pessoas morreram após fazerem curas simuladas, farmacêuticos destruíram frascos de vacinas e outros danificaram torres de telecomunicações 5G desde que a pandemia começou há quase dois anos.

Eventos como a pandemia deixam muitas pessoas ansiosas e procurando explicações, de acordo com Cynthia Miller-Idriss, diretora do Laboratório de Inovação e Pesquisa em Polarização e Extremismo da American University, que estuda o extremismo de extrema direita. As teorias da conspiração podem fornecer uma sensação artificial de controle, disse ela.

"O COVID-19 criou um terreno fértil para o recrutamento porque muitas pessoas ao redor do mundo se sentem inseguras", disse Miller-Idriss. "Essas teorias da conspiração racista dão às pessoas uma sensação de controle, uma sensação de poder sobre os eventos que as fazem se sentirem impotentes."

O policiamento do extremismo online desafiou as empresas de tecnologia que dizem que precisam equilibrar a proteção da liberdade de expressão com a remoção do discurso de ódio. Eles também devem enfrentar táticas cada vez mais sofisticadas de grupos que aprenderam a fugir das regras da plataforma.

O Facebook anunciou este mês que removeu uma rede de contas com base na Itália e na França que espalhou teorias de conspiração sobre vacinas e realizou campanhas de assédio coordenadas contra jornalistas, médicos e funcionários da saúde pública.

A rede, chamada V_V, usava contas reais e falsas e era supervisionada por um grupo de usuários que coordenava suas atividades no Telegram em um esforço para esconder seus rastros do Facebook, descobriram os investigadores da empresa.

"Eles tentaram assediar em massa indivíduos com visões pró-vacinação para que tornassem suas postagens privadas ou excluí-las, essencialmente suprimindo suas vozes", disse Mike Dvilyanski, chefe de investigações de espionagem cibernética da Meta, empresa controladora do Facebook.

O'Connor, o pesquisador do ISD, disse que sites como o Telegram continuarão servindo como refúgio para extremistas enquanto não tiverem as políticas de moderação das plataformas maiores.

"As grades de proteção que você vê em outras plataformas não existem no Telegram", disse O'Connor. "Isso o torna um lugar muito atraente para extremistas."

 

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