Humanidades

O poder da economia para explicar e moldar o mundo
Em 14.009, uma aula do primeiro ano ministrada por ganhadores do Nobel, os alunos do MIT descobrem como a economia ajuda a resolver os principais problemas sociais.
Por MIT - 18/12/2021


“Queremos que os alunos fiquem entusiasmados com a economia porque este é um campo que pode nos ajudar a resolver alguns dos maiores problemas que a sociedade enfrenta”, disse o ganhador do Nobel Abhijit Banerjee (à esquerda), professor internacional de economia da Fundação Ford. Créditos: Foto: Bryce Vickmark

A economista Esther Duflo, ganhadora do Prêmio Nobel, simpatiza com os alunos que não têm interesse em sua área. Ela mesma era uma estudante - até que uma pós-graduação deu a ela a chance de aprender em primeira mão que os economistas tratam de muitas das principais questões enfrentadas pelo bem-estar humano e planetário.

“A maioria das pessoas tem uma visão errada do que é economia. Eles apenas veem economistas na televisão discutindo o que vai acontecer com o mercado de ações ”, diz Duflo, o professor Abdul Latif Jameel de Redução da Pobreza e Economia do Desenvolvimento. “Mas o que as pessoas fazem na área é muito amplo. Os economistas lutam com o mundo real e com a complexidade que o acompanha. ”

É por isso que este ano Duflo se juntou ao professor Abhijit Banerjee para oferecer 14,009 (Economia e os maiores problemas da sociedade), uma matéria de descoberta do primeiro ano - um tipo de aula projetada para dar aos alunos de graduação uma maneira de baixa pressão e alto impacto para explorar um campo . Neste caso, eles estão explorando a gama de questões com as quais os economistas se envolvem todos os dias: as dimensões econômicas da mudança climática, comércio internacional, racismo, justiça, educação, pobreza, saúde, preferências sociais e crescimento econômico são apenas alguns dos os tópicos que a aula cobre.

“Achamos muito importante que a primeira exposição à economia seja por meio de questões”, diz Duflo. “Se você primeiro for exposto à economia por meio de modelos, esses modelos necessariamente terão que ser muito simplificados, e então os alunos terão a ideia de que a economia é uma visão simplista do mundo que não pode explicar muito.”

Indiscutivelmente, Duflo e Banerjee têm refutado essa visão ao longo de suas carreiras. Em 2003, a dupla fundou o Laboratório de Ação contra a Pobreza Abdul Latif Jameel do MIT, uma rede líder de pesquisa antipobreza que fornece evidências científicas sobre quais métodos realmente funcionam para aliviar a pobreza - o que permite que governos e organizações não governamentais implementem programas e políticas sociais realmente eficazes. E, em 2019, eles ganharam o Prêmio Nobel de Economia (junto com Michael Kremer, da Universidade de Chicago) por seu trabalho inovador aplicando ensaios clínicos randomizados e controlados em estilo de laboratório para pesquisar uma ampla gama de tópicos implicados na pobreza global.

"Muito legal"

Jean Billa do primeiro ano, um dos alunos em 14.009, diz: “Economia não é apenas sobre como o dinheiro flui, mas sobre como as pessoas reagem a certos eventos. Essa foi uma descoberta interessante para mim. ”

É também precisamente a lição que Banerjee e Duflo esperavam que os alunos tirassem das 14h00, uma aula que se concentra em discussões presenciais semanais das palestras gravadas dos professores - muitas das quais alinhadas com capítulos do livro de Banerjee e Duflo “Good Economics for Hard Times ”(Relações Públicas, 2019).

As aulas geralmente começam com uma votação em que cerca de 100 alunos matriculados podem registrar suas opiniões sobre o tópico da semana. Em seguida, os alunos discutem o assunto, afirma a solteira Dina Atia, professora assistente da turma. Observando que ela acha "super legal" que os Nobelistas estejam ensinando alunos do primeiro ano do MIT, Atia destaca que Duflo e Banerjee também se colocaram à disposição para conversar com os alunos após a aula. “Eles estão definitivamente se expandindo”, diz ela.

“Queremos que os alunos fiquem entusiasmados com a economia, para que queiram saber mais”, diz Banerjee, o professor internacional de economia da Fundação Ford, “porque este é um campo que pode nos ajudar a resolver alguns dos maiores problemas que a sociedade enfrenta”.
 
Usando experimentos naturais para testar teorias

No início do semestre, por exemplo, o assunto era migração. Na palestra, Duflo destaca que as políticas de migração costumam ser impactadas pelo medo de que migrantes não qualificados sobrecarreguem uma região, tirando empregos de residentes e exigindo serviços sociais. No entanto, os fluxos de migrantes em anos normais representam apenas 3% da população mundial. “Não há inundação. Não existe um grande movimento de migrantes ”, diz ela.

Duflo então explica que os economistas puderam aprender muito sobre a migração graças a um “experimento natural”, o elevador de barcos de Mariel. Este evento de 1980 trouxe cerca de 125.000 cubanos não qualificados para a Flórida em questão de meses, permitindo que economistas estudassem os impactos de uma onda repentina de migração. Duflo diz que uma análise dos salários reais antes e depois da migração não mostrou impactos significativos.

“Foi interessante ver que a maioria das teorias sobre os imigrantes não se justificava”, diz Billa. “Essa era uma situação da vida real, e os resultados mostraram que mesmo uma onda massiva de imigração não mudou o trabalho na cidade [Miami].”

Suposições da pergunta, encontre os fatos nos dados

Como este é um curso de pesquisa amplo, sempre há mais para desvendar. O objetivo, dizem os professores, é simplesmente ajudar os alunos a compreender o poder da economia para explicar e moldar o mundo. “Estamos indo tão rápido de um tópico para outro que não espero que eles retenham todas as informações”, diz Duflo. Em vez disso, espera-se que os alunos apreciem uma forma de pensar. “A economia trata de questionar tudo - questionar suposições que você nem conhece são suposições e ser sofisticado ao examinar dados para descobrir os fatos.”

Para adicionar impacto, Duflo diz que ela e Banerjee amarram as lições aos eventos atuais e mergulham mais profundamente em alguns estudos econômicos. Uma aula, por exemplo, enfocou o fardo desigual que a pandemia de Covid-19 impôs a diferentes grupos demográficos e pesquisas referenciadas pela professora da Universidade de Harvard Marcella Alsan, que ganhou uma bolsa MacArthur neste outono por seu trabalho estudando o impacto do racismo nas disparidades de saúde .

Duflo também revelou que, no início da pandemia, ela suspeitava que a desconfiança no sistema de saúde poderia impedir os negros americanos de tomar certas medidas para se proteger do vírus. O que ela descobriu quando pesquisou o tópico, no entanto, foi que as considerações políticas superavam as influências raciais como um preditor de comportamento. “A lição para vocês é que é bom questionar suas suposições”, disse ela à classe.

“O ideal é que os alunos entendam, ao final da aula, por que é importante fazer perguntas e o que eles podem nos ensinar sobre a eficácia das políticas e da teoria econômica”, diz Banerjee. “Queremos que as pessoas descubram a gama da economia e entendam como os economistas veem os problemas.”

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