Humanidades

Evidência de uma crucificação romana encontrada em Cambridgeshire
O achado na vila de Fenstanton é o único exemplo conhecido de uma crucificação romana nas Ilhas Britânicas, e talvez o mais bem preservado do mundo.
Por Fred Lewsey - 26/12/2021


Esqueleto 4926, o homem crucificado, encontrado em um dos cemitérios romanos desenterrados na vila de Fenstanton.

Arqueólogos que investigam um assentamento romano até então desconhecido antes de um novo conjunto habitacional em Cambridgeshire descobriram os restos mortais de um homem com um prego no calcanhar.

Uma equipe que inclui a osteoarqueologista da Universidade de Cambridge, Dra. Corinne Duhig, acredita que este pode ser o exemplo "mais bem preservado" de uma crucificação da era romana em qualquer lugar do mundo.

A descoberta, no local de uma antiga fábrica de engarrafamento de leite na vila de Fenstanton, foi desenterrada durante a escavação de 2017 em cinco pequenos cemitérios romanos contendo os restos mortais de 40 adultos e cinco crianças. As sepulturas são principalmente do século IV DC, e o conteúdo foi recentemente analisado por completo.  

A maioria dos restos mortais apresentava sinais de problemas de saúde, incluindo doenças dentárias, malária e lesões físicas, como fraturas. Um esqueleto de homem, deitado em sua sepultura como os outros, foi encontrado com um prego de ferro de 5 cm cravado horizontalmente em seu osso do calcanhar direito (calcâneo).

A análise dentária sugere que o homem - chamado Skeleton 4926 pelos arqueólogos - tinha entre 25 e 35 anos e cerca de 5 pés e 7 polegadas de altura (média para a época). Técnicas de datação por radiocarbono indicam que ele morreu entre AD130 e AD360.

O esqueleto 4926 foi enterrado cercado por doze pregos de ferro e ao lado de uma estrutura de madeira que se pensava ser um “esquife” - ou tábua de madeira - sobre o qual seu corpo pode ter sido colocado depois de removido da cruz.

Seus restos mortais mostraram sinais de trauma antes da morte. A equipe encontrou evidências de infecção ou inflamação em suas pernas, incluindo enfraquecimento dos ossos da canela: indicativo de ter sido amarrado ou acorrentado.

Os “13ºunha ”, a que penetra no calcanhar, só foi descoberta no laboratório quando os ossos foram lavados. Um recuo menor foi encontrado próximo ao orifício principal, sugerindo uma tentativa inicial de pregá-lo na cruz “falhou”.

Embora a crucificação fosse comum no mundo romano, a evidência osteológica para a prática é extremamente rara, de acordo com Duhig, já que pregos nem sempre eram usados ​​- a vítima normalmente era amarrada apenas a uma barra transversal - e os corpos normalmente não recebiam enterros formais.

Onde pregos eram usados, era prática comum removê-los após a crucificação para serem reutilizados, descartados ou reaproveitados como amuletos.

“A feliz combinação de boa preservação e o prego sendo deixado no osso me permitiu examinar este exemplo quase único quando tantos milhares foram perdidos”, disse Duhig, um Diretor de Estudos em Arqueologia em duas faculdades de Cambridge: Wolfson e Lucy Cavendish.

“Isso mostra que mesmo os habitantes deste pequeno assentamento na orla do império não puderam evitar o castigo mais bárbaro de Roma”, disse Duhig, que também é professor no Instituto de Educação Continuada.

A escavação foi liderada por David Ingham, da Albion Archaeology, e os resultados completos da análise devem ser publicados formalmente no próximo ano. Os primeiros detalhes das descobertas são divulgados hoje na revista British Archaeology.

Um arqueólogo ao lado do túmulo do homem crucificado.

O Conselho do Condado de Cambridgeshire disse que está trabalhando atualmente para organizar uma exposição em um museu para mostrar os restos mortais. “As práticas de sepultamento são muitas e variadas no período romano e evidências de mutilação ante ou post mortem são ocasionalmente vistas, mas nunca crucificação,” disse Kasia Gdaniec da Equipe de Meio Ambiente Histórico do Conselho.

Vários artefatos romanos foram descobertos junto com os restos humanos. Descobertas dignas de nota incluíram broches esmaltados, grande número de moedas, cerâmica decorada e quantidades significativas de ossos de animais exibindo métodos especializados de açougue.

Estes, junto com um grande edifício e pátio formal ou superfícies de estrada, indicavam a presença de um assentamento romano organizado com sinais óbvios de comércio e riqueza. 

Arqueólogos dizem que o assentamento pode ter sido mantido como um ponto de parada formal ao longo da estrada para servir os viajantes ao redor do qual a vila cresceu, e há algumas evidências que sugerem que ele se desenvolveu em uma encruzilhada.

A cidadania foi estendida a todas as pessoas livres no império em 212 DC, e a crucificação foi proibida para os cidadãos após o edito de Constantino 337 DC. Os escravos, no entanto, ainda podiam ser crucificados, e exceções também eram feitas para certos crimes, como traição.

Duhig e seus colegas apontam que, embora as evidências osteológicas de algemas - embora inconclusivas - possam sugerir que o Skeleton 4926 era um escravo ou havia passado pela prisão antes de sua morte, ele ainda recebeu um enterro padrão em um dos cemitérios da comunidade.

Escrevendo na British Archaeology, os arqueólogos dizem que pode simplesmente ser o caso de que a crucificação tenha persistido como um castigo nesta “terra selvagem nos limites do império”.

 

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