Humanidades

Lêndeas em múmias antigas lançam luz sobre a ancestralidade sul-americana
Em um novo estudo, os cientistas pela primeira vez recuperaram DNA de cimento em cabelos retirados de restos mumificados que datam de 1.500 a 2.000 anos.
Por University of Reading - 29/12/2021


Um homem adulto mumificado da cultura Ansilta, dos Andes de San Juan, Argentina, com cerca de 2.000 anos. Crédito: Universidad Nacional de San Juan

O DNA humano pode ser extraído dos piolhos de 'cimento' usados ​​para colar seus ovos nos cabelos milhares de anos atrás, descobriram os cientistas, o que pode fornecer uma nova janela importante para o passado.

Em um novo estudo, os cientistas pela primeira vez recuperaram DNA de cimento em cabelos retirados de restos mumificados que datam de 1.500 a 2.000 anos. Isso é possível porque as células da pele do couro cabeludo ficam envoltas no cimento produzido pelos piolhos fêmeas quando eles colocam ovos, conhecidos como lêndeas, no cabelo.

A análise desse DNA antigo recém-recuperado - que era de melhor qualidade do que o recuperado por outros métodos - revelou pistas sobre os padrões de migração humana pré-colombiana na América do Sul. Este método pode permitir que muito mais amostras exclusivas sejam estudadas de restos mortais humanos, onde as amostras de osso e dente não estão disponíveis.

A pesquisa foi conduzida pela Universidade de Reading, trabalhando em colaboração com a Universidade Nacional de San Juan, Argentina; Universidade de Bangor, País de Gales; o Museu de História Natural da Universidade de Oxford; e a Universidade de Copenhagen, Dinamarca. É publicado na revista  Molecular Biology and Evolution .

A Dra. Alejandra Perotti, Professora Associada em Biologia de Invertebrados da Universidade de Reading, que liderou a pesquisa, disse: "Como a história fictícia de mosquitos envoltos em âmbar no filme  Jurassic Park , carregando o DNA do dinossauro hospedeiro, nós mostramos que nossa informação genética pode ser preservada pela substância pegajosa produzida pelos piolhos em nosso cabelo. Além da genética, a biologia dos piolhos pode fornecer pistas valiosas sobre como as pessoas viviam e morriam há milhares de anos.

"A demanda por amostras de DNA de restos humanos antigos cresceu nos últimos anos, à medida que buscamos entender a migração e a diversidade em populações humanas antigas. Os piolhos acompanharam os humanos por toda a sua existência, então este novo método pode abrir a porta para uma mina de ouro de informações sobre nossos ancestrais, preservando espécimes únicos. "

Até agora, o DNA antigo era preferencialmente extraído de osso denso do crânio ou de dentro dos dentes, pois eles fornecem as amostras da melhor qualidade. No entanto, restos de crânios e dentes nem sempre estão disponíveis, pois pode ser antiético ou contra as crenças culturais coletar amostras de restos indígenas primitivos e devido aos danos severos que a amostragem destrutiva causa aos espécimes, o que compromete futuras análises científicas.
 
Recuperar o DNA do cimento fornecido pelos piolhos é, portanto, uma solução para o problema, especialmente porque as lêndeas são comumente encontradas no cabelo e nas roupas de humanos bem preservados e mumificados.

A equipe de pesquisa extraiu DNA de cimento nit de espécimes coletados de vários restos mumificados da Argentina. As múmias eram de pessoas que há 1.500 a 2.000 anos alcançaram as montanhas dos Andes na província de San Juan, centro-oeste da Argentina. A equipe também estudou lêndeas antigas em cabelos humanos usados ​​em um tecido do Chile e lêndeas de uma cabeça encolhida originária do antigo povo Jivaroan do Equador amazônico.

As amostras usadas para estudos de DNA de cimento nit revelaram conter a mesma concentração de DNA de um dente, o dobro dos restos ósseos e quatro vezes a concentração de sangue dentro de espécimes de piolhos muito mais recentes.

O Dr. Mikkel Winther Pedersen, do instituto GLOBE da Universidade de Copenhagen, e primeiro autor, disse: "A grande quantidade de DNA produzido por esses cimentos de lítio realmente foi uma surpresa para nós e foi impressionante para mim que tais pequenas quantidades pudessem ainda nos dá todas essas informações sobre quem eram essas pessoas e como os piolhos se relacionavam com outras espécies de piolhos, mas também nos dando dicas de possíveis doenças virais.

"Há uma busca por fontes alternativas de DNA humano antigo e cimento nit pode ser uma dessas alternativas. Acredito que estudos futuros são necessários antes de realmente desvendar esse potencial."

Um cabelo humano com uma lêndea presa a ele com 'cimento'.
Crédito: University of Reading

Além da análise de DNA, os cientistas também podem tirar conclusões sobre uma pessoa e as condições em que ela viveu a partir da posição das lêndeas em seus cabelos e do comprimento dos tubos de cimento. Sua saúde e até mesmo a causa da morte podem ser indicadas pela interpretação da biologia das lêndeas.

A análise do DNA recuperado do cimento-nit revelou e confirmou:

O sexo de cada um dos hospedeiros humanos

Uma ligação genética entre três das múmias e humanos na Amazônia 2.000 anos atrás. Isso mostra pela primeira vez que a população original da província de San Juan migrou das terras e florestas tropicais da Amazônia no norte do continente (ao sul da atual Venezuela e Colômbia).

Todos os vestígios humanos antigos estudados pertencem às linhagens mitocondriais fundadoras na América do Sul.

A evidência direta mais antiga do polimavírus da célula de Merkel foi encontrada no DNA preso em cimento de nitrogênio de uma das múmias. O vírus, descoberto em 2008, é liberado pela pele humana saudável e pode, em raras ocasiões, entrar no corpo e causar câncer de pele. A descoberta abre a possibilidade de que os piolhos possam espalhar o vírus.

A análise do DNA das lêndeas confirmou o mesmo padrão de migração dos piolhos humanos , desde os planos do Norte da Amazônia até o Centro-Oeste da Argentina (San Juan Andes).

A análise morfológica das lêndeas informou que:

As múmias provavelmente foram expostas a temperaturas extremamente baixas quando morreram, o que pode ter sido um fator em suas mortes. Isso foi indicado pelo espaço muito pequeno entre as lêndeas e o couro cabeludo na haste dos cabelos. Os piolhos dependem do calor da cabeça do hospedeiro para manter seus ovos aquecidos e, portanto, coloque-os mais perto do couro cabeludo em ambientes frios.

Tubos de cimento mais curtos no cabelo se correlacionaram com espécimes mais velhos e / ou menos preservados, devido à degradação do cimento com o tempo.

 

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