Humanidades

A escrita africana rara oferece pistas para a evolução da escrita
A transformação de símbolos indígenas em letras Vai. Crédito: Momolu Massaquoi (1911) A primeira invenção mundial da escrita ocorreu há mais de 5.000 anos no Oriente Médio, antes de ser reinventada na China e na América Central. Hoje, quase
Por Max Planck Society - 11/01/2022


A transformação de símbolos indígenas em letras Vai. Crédito: Momolu Massaquoi (1911)

A primeira invenção mundial da escrita ocorreu há mais de 5.000 anos no Oriente Médio, antes de ser reinventada na China e na América Central. Hoje, quase todas as atividades humanas - da educação aos sistemas políticos e código de computador - dependem dessa tecnologia.

Mas, apesar de seu impacto na vida diária , sabemos pouco sobre como a escrita evoluiu em seus primeiros anos. Com tão poucos locais de origem, os primeiros traços de escrita são fragmentários ou ausentes.

Em um estudo publicado na Current Anthropology , uma equipe de pesquisadores do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana em Jena, Alemanha, mostrou que a escrita rapidamente se torna "comprimida" para uma leitura e escrita eficientes.

Para chegar a essa percepção eles se voltaram para uma escrita Africano rara sistema que tem fascinado outsiders desde o início da 19 ª século.

"A escrita Vai da Libéria foi criada do zero por volta de 1834 por oito homens completamente analfabetos que escreveram com tinta feita de frutas amassadas", disse o autor principal, Dr. Piers Kelly, agora na Universidade da Nova Inglaterra, Austrália. A linguagem Vai nunca havia sido escrita antes.

Segundo o professor Vai, Bai Leesor Sherman, o roteiro sempre foi ensinado informalmente de um professor alfabetizado para um único aluno aprendiz. Continua sendo tão bem-sucedido que hoje é usado até mesmo para comunicar mensagens de saúde pandêmicas.

A primeira página do manuscrito Vai MS17817 da British Library.
Crédito: The British Library

“Por causa de seu isolamento e da forma como continuou a se desenvolver até os dias atuais, pensamos que poderia nos dizer algo importante sobre como a escrita evolui em curtos espaços de tempo”, diz Kelly.

"Há uma hipótese famosa de que as letras evoluem de imagens para signos abstratos. Mas também existem muitas formas de letras abstratas na escrita inicial. Previmos, em vez disso, que os signos começarão como relativamente complexos e se tornarão mais simples com as novas gerações de escritores e leitores. "

A equipe examinou manuscritos na língua Vai de arquivos da Libéria, Estados Unidos e Europa. Ao analisar as mudanças ano a ano em suas 200 letras silábicas, eles traçaram toda a história evolutiva do script de 1834 em diante. Aplicando ferramentas computacionais para medir a complexidade visual , eles descobriram que as letras realmente se tornavam visualmente mais simples a cada ano que passava.
 
"Os inventores originais foram inspirados por sonhos para projetar sinais individuais para cada sílaba de sua língua. Um representa uma mulher grávida , outro é uma escrava acorrentada, outros são retirados de emblemas tradicionais. Quando esses sinais foram aplicados para escrever sílabas faladas, então ensinados para novas pessoas, eles se tornaram mais simples, mais sistemáticos e mais semelhantes entre si ”, diz Kelly.

Esse padrão de simplificação pode ser observado em escalas de tempo muito mais longas também para os sistemas de escrita antigos.

"A complexidade visual é útil se você está criando um novo sistema de escrita. Você gera mais pistas e maiores contrastes entre os signos, o que ajuda os alunos analfabetos. Essa complexidade mais tarde atrapalha a leitura e reprodução eficientes, por isso desaparece", diz Kelly.

Em outras partes da África Ocidental, inventores analfabetos fizeram a engenharia reversa da escrita para os idiomas falados no Mali e em Camarões, enquanto novos sistemas de escrita ainda estão sendo inventados na Nigéria e no Senegal. Em resposta ao estudo, o filósofo nigeriano Henry Ibekwe comentou: "As escritas indígenas africanas permanecem um vasto repositório inexplorado de informações semióticas e simbólicas. Muitas perguntas ainda precisam ser feitas."

 

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