Humanidades

DNA antigo dá novos insights sobre povos indígenas 'perdidos' do Uruguai
As análises foram extraídas de uma amostra de DNA de um homem com 800 anos e outra de uma mulher com 1.500 anos, ambas bem antes da chegada de Cristóvão Colombo às Américas em 1492.
Por Carol Clark - 11/05/2022


Uma escultura homenageia o povo indígena do Uruguai na capital de Montevidéu. Evidências arqueológicas para assentamento humano da área remontam a 10.000 anos. Crédito: Maximasu via Wikimedia Commons

As primeiras sequências completas do genoma do antigo povo do Uruguai fornecem um instantâneo genético das populações indígenas da região antes de serem dizimadas por uma série de campanhas militares europeias. A PNAS Nexus publicou a pesquisa, liderada por antropólogos da Emory University e da University of the Republic, Montevidéu, Uruguai.

"Nosso trabalho mostra que os povos indígenas do antigo Uruguai exibem uma ancestralidade que não foi detectada anteriormente na América do Sul", diz John Lindo, coautor correspondente e professor assistente de antropologia da Emory especializado em DNA antigo. “Isso contribui para a ideia de que a América do Sul é um lugar onde existia diversidade multirregional, em vez da ideia monolítica de uma única raça nativa americana nas Américas do Norte e do Sul”.

As análises foram extraídas de uma amostra de DNA de um homem com 800 anos e outra de uma mulher com 1.500 anos, ambas bem antes da chegada de Cristóvão Colombo às Américas em 1492. As amostras foram coletadas de um sítio arqueológico no leste do Uruguai pelo coautor Gonzalo Figueiro, antropólogo biológico da Universidade da República.

Os resultados das análises mostraram uma conexão surpreendente com indivíduos antigos do Panamá – a ponte de terra que liga a América do Norte e do Sul – e com o leste do Brasil, mas não com os amazônicos modernos. Esses achados apoiam a teoria proposta por alguns arqueólogos de migrações separadas para a América do Sul, incluindo uma que levou às populações amazônicas e outra que levou às populações ao longo da costa leste.

"Nós já fornecemos evidências genéticas de que essa teoria pode estar correta", diz Lindo. "Isso vai contra a teoria de uma única migração que se dividiu no sopé dos Andes."

As evidências arqueológicas do assentamento humano da área hoje conhecida como Uruguai, localizada na costa atlântica ao sul do Brasil, remontam a mais de 10.000 anos. Os colonizadores europeus fizeram contato inicial com os povos indígenas da região no início de 1500.

Durante o século XIX, os colonizadores lançaram uma série de campanhas militares para exterminar os povos nativos , culminando no que é conhecido como o massacre do riacho Salsipuedes, em 1831, que teve como alvo um grupo étnico chamado Charrúa. Naquela época, escrevem os autores, o termo Charrúa estava sendo aplicado amplamente aos remanescentes de vários grupos de caçadores-coletores no território do Uruguai.
 
“Através dessas primeiras sequências genômicas inteiras dos povos indígenas da região antes da chegada dos europeus, conseguimos reconstruir pelo menos uma pequena parte de sua pré-história genética”, diz Lindo.

O trabalho abre as portas para os uruguaios modernos que buscam potencialmente se ligar geneticamente a populações que existiam na região antes da chegada dos colonizadores europeus. “Gostaríamos de coletar mais amostras de DNA de antigos sítios arqueológicos de todo o Uruguai, o que permitiria às pessoas que vivem no país hoje explorar uma possível conexão genética”, diz Lindo.

O antigo laboratório de DNA Lindo é especializado em mapear linhagens humanas pouco exploradas das Américas. A maioria dos laboratórios de DNA antigos estão localizados na Europa, onde o clima mais frio tem espécimes mais bem preservados.

Menos foco foi colocado no sequenciamento de DNA antigo da América do Sul. Uma razão é que climas mais quentes e úmidos em grande parte do continente tornaram mais difícil coletar espécimes de DNA antigos utilizáveis, embora os avanços na tecnologia de sequenciamento estejam ajudando a remover algumas dessas limitações.

"Se você é descendente de europeus, você pode ter seu DNA sequenciado e usar essa informação para identificar onde seus ancestrais são de até aldeias específicas", diz Lindo. “Se você descende de povos indígenas das Américas, pode aprender que parte do seu genoma é nativo americano, mas é improvável que você possa traçar uma linhagem direta porque não há referências de DNA antigo suficientes disponíveis”.

Para complicar ainda mais o quadro, acrescenta, está a enorme perturbação causada pela chegada dos europeus, uma vez que muitas civilizações foram destruídas e populações inteiras foram mortas.

Ao colaborar de perto com comunidades indígenas e arqueólogos locais, Lindo espera usar técnicas avançadas de sequenciamento de DNA para construir um portal online gratuito com um número crescente de referências de DNA antigo das Américas, para ajudar as pessoas a explorar e entender melhor sua ancestralidade.

 

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