Humanidades

Mundos virtuais separados
O novo livro de Paul Roquet traça as trajetórias muito diferentes da realidade virtual nos EUA e no Japão.
Por Pedro Dizikes - 28/05/2022


O novo livro de Paul Roquet traça as trajetórias muito diferentes da realidade virtual nos EUA e no Japão, mostrando como as inovações encontram a cultura. Créditos: Imagem: Cortesia de Paul Roquet e da Columbia University Press

O que é realidade virtual? Em um nível técnico, é um sistema habilitado para fone de ouvido usando imagens e sons para fazer o usuário se sentir como se estivesse em outro lugar. Mas em termos de conteúdo e essência da realidade virtual – bem, isso pode depender de onde você está.

Nos EUA, por exemplo, a realidade virtual (VR) tem suas raízes profundas como uma forma de tecnologia de treinamento militar. Mais tarde, assumiu um ar “tecno-utópico” quando começou a receber mais atenção nas décadas de 1980 e 1990, como observa o professor do MIT Paul Roquet em um novo livro sobre o assunto. Mas no Japão, a realidade virtual tornou-se fortemente orientada para fantasias de “isekai”, ou “outro mundo”, incluindo cenários em que o usuário de RV entra em um portal para outro mundo e deve encontrar o caminho de volta.

“Parte do meu objetivo, ao extrair esses diferentes sentidos da realidade virtual, é que ela pode significar coisas diferentes em diferentes partes do mundo e está mudando muito ao longo do tempo”, diz Roquet, professor associado de estudos de mídia e Japão. estudos no programa Comparative Media Studies/Writing do MIT.

Como tal, a RV constitui um estudo de caso útil nas interações da sociedade e tecnologia, e a forma como as inovações podem evoluir em relação às culturas que as adotam. Roquet detalha essas diferenças no novo livro, “The Immersive Enclosure: Virtual reality in Japan”, publicado esta semana pela Columbia University Press.

Diferentes linhagens

Como Roquet observa no livro, a realidade virtual tem uma longa linhagem de inovações precursoras, datando pelo menos dos simuladores de voo militares do início do século XX. Uma máquina de arcade estereoscópica da década de 1960, a Sensorama, é considerada o primeiro dispositivo comercial de RV. Mais tarde na década, Ivan Sutherland, um cientista da computação com doutorado no MIT, desenvolveu um monitor computadorizado pioneiro montado na cabeça.

Na década de 1980, nos EUA, no entanto, a realidade virtual, muitas vezes ligada ao tecnólogo Jaron Lanier, tomou uma direção diferente, sendo lançada como uma ferramenta libertadora, “mais pura do que o que veio antes”, como Roquet coloca. Ele acrescenta: “Isso remonta ao ideal platônico do mundo que pode ser separado da materialidade cotidiana. E na imaginação popular, a RV se torna esse espaço onde podemos consertar coisas como sexismo, racismo, discriminação e desigualdade. Há muitas promessas sendo feitas no contexto dos EUA.”

No Japão, porém, a RV tem uma trajetória diferente. Em parte porque a constituição do pós-guerra do Japão proibiu a maioria das atividades militares, a realidade virtual se desenvolveu mais em relação a formas de entretenimento popular, como mangá, anime e videogame. Roquet acredita que sua linhagem tecnológica japonesa também inclui o Sony Walkman, que criou um espaço privado para consumo de mídia.

“Está indo em direções diferentes”, diz Roquet. “A tecnologia se afasta do tipo de uso militar e industrial prometido nos EUA”

Como Roquet detalha no livro, diferentes frases japonesas para realidade virtual refletem isso. Um termo, “bacharu riariti”, reflete a noção mais idealista de que um espaço virtual poderia substituir funcionalmente um espaço real; outro, “kaso genjitsu”, situa a realidade virtual mais como entretenimento onde “o sentimento importa tanto quanto a própria tecnologia”.

O conteúdo real do entretenimento VR pode variar, desde jogos de batalha multiplayer até outros tipos de atividades no mundo da fantasia. Como Roquet examina no livro, a realidade virtual japonesa também tem um perfil de gênero distinto: uma pesquisa no Japão mostrou que 87% dos usuários de realidade virtual social eram homens, mas 88% deles incorporavam personagens femininas, e não necessariamente em cenários que são empoderadores para as mulheres. Os homens estão, portanto, “em todos os lugares no controle, mas não são vistos em nenhum lugar”, escreve Roquet, enquanto “reinscrevem secretamente as normas de gênero”.

Uma aplicação potencial bastante diferente para a realidade virtual é o teletrabalho. Como Roquet também detalha, pesquisas consideráveis ​​foram aplicadas à ideia de usar VR para controlar robôs para uso em vários ambientes, desde cuidados de saúde até tarefas industriais. Isso é algo que os tecnólogos japoneses compartilham com, digamos, Mark Zuckerberg, da Meta, cuja empresa se tornou a principal patrocinadora da realidade virtual nos EUA.

“Não é tanto que haja uma divisão absoluta [entre os EUA e o Japão], diz Roquet; em vez disso, ele observa, há uma ênfase diferente em termos de “o que é a realidade virtual”.

O que o escapismo não pode escapar

Outros estudiosos elogiaram “The Immersive Enclosure”. Yuriko Furuhata, professora associada da Universidade McGill, chamou o livro de “uma nova e refrescante visão da realidade virtual como tecnologia de consumo”. James J. Hodge, professor associado da Northwestern University, chamou o livro de “leitura obrigatória para acadêmicos em estudos de mídia e leitores em geral fascinados pelo potencial revolucionário falho da RV”.

Em última análise, como Roquet conclui no final do livro, a realidade virtual ainda enfrenta questões políticas, comerciais e sociais importantes. Um deles, ele escreve, é “como imaginar um futuro de realidade virtual governado por algo diferente de um pequeno conjunto de proprietários corporativos e as mesmas velhas lutas geopolíticas”. Outra, como observa o livro, é “o que significa para uma interface de mídia afirmar o controle sobre a consciência espacial de alguém”.

Em ambos os assuntos, isso significa entender a realidade virtual – e a tecnologia de forma ampla – à medida que ela é moldada pela sociedade. A realidade virtual muitas vezes pode se apresentar como uma forma de escapismo, mas não há como escapar das circunstâncias em que foi desenvolvida e refinada.

“Você pode criar um espaço que está fora do mundo social, mas acaba sendo altamente moldado por quem está fazendo a criação”, diz Roquet.

 

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