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Cientista usa a clonagem para combater o câncer de esôfago
O especialista em células-tronco Frank McKeon lidera uma equipe que reconstrói um tumor esofágico que levou 20 anos para se desenvolver, aplicando a clonagem de células-tronco que ele originalmente desenvolveu para o trato gastrointestinal humano
Por Laurie Fickman - 02/10/2019


Recriar as etapas da malignidade leva à descoberta mais rápida de medicamentos, afirma o professor Frank McKeon.

Usando a tecnologia de clonagem para ajudar no entendimento da evolução dos cânceres, Frank McKeon, professor de biologia e bioquímica e diretor do Somatic Stem Cell Center da Universidade de Houston, está liderando uma equipe para recriar a sequência que leva ao câncer de esôfago. O objetivo é identificar alvos potenciais para terapias antes que a doença se torne fatal. O câncer de esôfago matará cerca de 16.000 americanos em 2019, de acordo com o Instituto Nacional do Câncer.

"Nossa clonagem fornece resolução sem precedentes para mudanças genômicas que acompanham essa evolução e oferece múltiplas vantagens para a descoberta de medicamentos", disse McKeon, cujo trabalho é financiado por uma doação de US $ 2,2 milhões do National Cancer Institute. O grupo de pesquisa de McKeon inclui Wa Xian, Faculdade de Medicina da Universidade do Texas McGovern em Houston, Jaffer Ajani, MD, MD Anderson Cancer Center da Universidade do Texas e Peter Davies, Texas A&M University.

McKeon disse que sua equipe pode desenvolver medicamentos eficazes em uma fração do tempo que pode levar a Big Pharma.

“Temos algo que a maioria dos laboratórios de descoberta de medicamentos - os clones comumente atingidos na quimioterapia - células-tronco hepáticas e gastrointestinais - testam ao mesmo tempo e mostram que não são afetados. Não estamos desperdiçando nosso tempo com drogas que levarão a surpresas tóxicas a jusante. Podemos ter muita certeza daquilo em que nos concentramos ”, disse McKeon.

Colônias de células-tronco clonadas do esôfago de Barrett do laboratório de
Frank McKeon, professor de biologia e bioquímica e
diretor do Somatic Stem Cell Center na Universidade de Houston

A expectativa média de vida dos pacientes diagnosticados com adenocarcinoma de esôfago é de apenas um ano e esforços consideráveis ​​são dedicados à definição de seu desenvolvimento em uma progressão previsível chamada “sequência de Correa”. É uma evolução de 20 anos que começa com uma lesão pré-cancerosa conhecida como “Barrett's esôfago ", depois progride para displasia antes de se tornar um adenocarcinoma esofágico maligno.

"Estamos reconstruindo um tumor que levou 20 anos para se desenvolver aplicando a clonagem de células-tronco que originalmente desenvolvemos para o trato gastrointestinal humano para reconstruir a sequência de Correa em pacientes com adenocarcinoma esofágico precoce"

Frank McKeon

A partir de biópsias endoscópicas do paciente de Barrett, displasia e adenocarcinoma de esôfago, a equipe de McKeon clonou células-tronco que representam cada uma dessas lesões e usou a genética molecular para reconstruir a sequência de Correa com precisão clonal não possível apenas a partir do seqüenciamento de biópsias. 

"As células-tronco clonadas de Barrett, displasia e adenocarcinoma permitiram que formas poderosas de triagem de medicamentos, bem como modelos in vivo da sequência de Correa, validem combinações de eletrodos que visam específica e simultaneamente toda a linhagem de sequência de Correa", disse McKeon, que acredita os pacientes merecem melhor.

“Ninguém pode realmente gerenciar o câncer de esôfago; é mais frequentemente associado a maus resultados. Precisamos chegar a esses estágios iniciais para ver se conseguimos resolver de maneira preventiva ”, disse McKeon.

 

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