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'Aniquilado para sempre' - o impacto ecológico dos incêndios na Austrália
Os incêndios devastadores que assolam a Austrália queimaram cerca de 25,5 milhões de acres. Os ecologistas dizem que a perda de vidas e habitats foi especialmente severa para espécies indígenas de animais e plantas.
Por Jim Shelton - 20/01/2020


Os cangurus pastam em um campo enquanto a fumaça encobre a capital australiana de Canberra, na Austrália, quarta-feira, 1 de janeiro de 2020. (Crédito da foto: Mark Baker, Associated Press)

Os incêndios devastadores que assolam a Austrália desde setembro queimaram cerca de 25,5 milhões de acres, segundo informações da imprensa. Os ecologistas dizem que a perda de vidas e habitats foi especialmente severa para espécies indígenas de animais e plantas.

Estima-se que 1 bilhão de animais morreram nos incêndios.

Walter Jetz , professor de ecologia e biologia evolutiva e co-diretor do Centro Max Planck-Yale para o Movimento da Biodiversidade e Mudança Global, falou conosco sobre o desastre ecológico em curso na Austrália.


Walter Jetz (Crédito da foto: Dan Renzetti)

Qual é o potencial de perda de diversidade de espécies devido aos incêndios?

Os cientistas concordam que as perdas da população local serão imensas e provavelmente em uma escala incomparável a qualquer evento nos últimos cem anos e além.

Embora algumas das espécies possam eventualmente se recuperar e recolonizar áreas afetadas agora, as notícias mais problemáticas podem não ser as extinções locais, mas as possíveis extinções globais. As regiões afetadas na Austrália abrigam muitas espécies que não ocorrem em nenhum outro lugar do mundo.

Relatórios vazados do governo sugerem que mais de meia dúzia de espécies bem estudadas, como pássaros, sapos e peixes, mais de 50% da população global - e em alguns casos 100% de seu habitat - podem ser perdidas.

Ainda sabemos muito sobre o que isso significa para os animais e espécies de plantas que sobrevivem à devastação?

Eles serão confrontados com habitats dramaticamente reduzidos e falta de comida. Uma grande parte, talvez a maior, das perdas não será dos incêndios diretamente, mas das condições ecológicas alteradas após as queimadas desastrosas.

Quando existe uma catástrofe ambiental dessa escala, como os pesquisadores avaliam o impacto para espécies nativas?

A entrada mais crítica é o conhecimento básico sobre a distribuição espacial das populações. Esse é o tipo de informação que na Austrália foi coletada extensivamente por meio de monitoramento orientado por agências e pesquisas.

Não temos ideia de quantas espécies de invertebrados ou plantas já foram eliminadas para sempre por esses incêndios.

Em outras partes do mundo, esforços como o Mapa da Vida, com sede em Yale, visam ajudar a fornecer esse tipo de informação em resolução cada vez mais alta. Mas mesmo nos estados australianos bem estudados de Victoria e New South Wales, as lacunas de dados impedem uma avaliação completa, especialmente para espécies menores. Não temos ideia de quantas espécies de invertebrados ou plantas já foram eliminadas para sempre por esses incêndios.

Quais informações e recursos os formuladores de políticas e conservacionistas da Austrália precisam para tomar decisões quando os incêndios terminarem?

Novas campanhas de pesquisa apoiadas por sensoriamento remoto baseado em antena e satélite devem ajudar na avaliação da recuperação de habitats e espécies. Felizmente, lições vitais serão aprendidas sobre a importância de pesquisas e monitoramento prospectivos para apoiar uma base de evidências mais forte para o gerenciamento pré e pós-desastre.

Existem esforços em andamento pela comunidade acadêmica internacional para ajudar com isso?

Meus colegas australianos estão chocados com a devastação em curso e estão tentando fazer o melhor possível para usar pesquisas e pesquisas anteriores para responder às perguntas mais urgentes sobre as perdas populacionais. A comunidade de pesquisa australiana foi pioneira e continua liderando algumas das principais abordagens de avaliação científica da biodiversidade espacial. No momento, não estou ciente dos esforços internacionais organizados, mas espero que colaborações se formem rapidamente para aumentar a capacidade do trabalho na Austrália e para tirar lições maiores para pesquisas sobre biodiversidade socialmente relevantes em um mundo em que esses desastres ocorrerão com maior e maior frequência.

 

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