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Duração da gravidez altera o DNA da criança
Para a gravidez mais prolongada de cada semana, foram detectadas alterações na metilação do DNA em milhares de genes no sangue do cordão umbilical. O estudo está publicado na Genome Medicine .
Por Karolinska Institutet - 03/02/2020



Pesquisadores do Karolinska Institutet, na Suécia, juntamente com uma equipe internacional, mapearam a relação entre a duração da gravidez e as alterações químicas do DNA em mais de 6.000 recém-nascidos. Para a gravidez mais prolongada de cada semana, foram detectadas alterações na metilação do DNA em milhares de genes no sangue do cordão umbilical. O estudo está publicado na Genome Medicine .

O nascimento prematuro, ou seja, antes das 37 semanas consecutivas de gravidez, é comum. Entre 5 e 10% de todas as crianças do mundo nascem prematuramente. A maioria das crianças se desenvolve e cresce normalmente, mas o nascimento prematuro também está relacionado a doenças respiratórias e pulmonares , problemas oculares e distúrbios do desenvolvimento neurológico. Isto é especialmente verdadeiro para crianças que nascem muito ou extremamente prematuramente. Durante o período fetal, processos epigenéticos, isto é, modificação química do DNA, são importantes para controlar o desenvolvimento e o crescimento. Um desses fatores epigenéticos é a metilação do DNA, que por sua vez afeta o grau de ativação gênica e a quantidade de uma determinada proteína formada.

"Esperamos que nossas novas descobertas contribuam com um conhecimento valioso sobre o desenvolvimento fetal e, a longo prazo, novas oportunidades para um melhor atendimento de bebês prematuros, a fim de evitar complicações e efeitos adversos à saúde",

Erik Melén.

"Nossas novas descobertas indicam que essas alterações no DNA podem influenciar o desenvolvimento dos órgãos fetais", diz Simon Kebede Merid, primeiro autor do estudo e doutorado. aluno do Karolinska Institutet, Departamento de Ciências Clínicas e Educação, Södersjukhuset.

A maioria das metilações de DNA observadas no nascimento tendiam a não persistir na infância, mas em 17% os níveis eram completamente estáveis ​​desde o nascimento até a adolescência. Os níveis em que você nasceu em certos genes acompanham a idade.

"Agora precisamos investigar se as alterações no DNA estão ligadas aos problemas de saúde dos nascidos prematuramente", diz o professor Erik Melén, do Departamento de Ciência Clínica e Educação, Södersjukhuset.

Epigenética é um tópico de pesquisa quente que liga genes, meio ambiente e saúde. Este trabalho foi realizado no consórcio internacional Gravidez e Epigenética na Infância (PACE). O trabalho representa contribuições de 26 estudos. O grupo do professor Melén também contribuiu para o primeiro trabalho PACE, que mostrou que o fumo da mãe durante a gravidez altera o DNA nos recém-nascidos e conduziu dois estudos PACE que mostram efeitos da poluição do ar. Links para doenças como asma, alergia, obesidade e até envelhecimento também foram mostrados.

"Esperamos que nossas novas descobertas contribuam com um conhecimento valioso sobre o desenvolvimento fetal e, a longo prazo, novas oportunidades para um melhor atendimento de bebês prematuros, a fim de evitar complicações e efeitos adversos à saúde", diz Erik Melén.

 

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