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O que as escolas podem fazer para reduzir o risco de abuso sexual por parte dos educadores
Não há escassez de relatórios sobre professores americanos e outros funcionários da escola serem presos por supostamente abusar sexualmente de uma ou mais crianças.
Por David Finkelhor - 04/03/2020

Crédito: WSW1985 / Shutterstock.com
Ninguém sabe o quão difundido é esse problema. 

Não há escassez de relatórios sobre professores americanos e outros funcionários da escola serem presos por supostamente abusar sexualmente de uma ou mais crianças.

Por exemplo, uma treinadora de vôlei do ensino médio e professora de álgebra em Oklahoma foi presa por estupro em primeiro grau em janeiro, depois que ela e uma ex- professora do mesmo distrito escolar supostamente tiveram um trio com um estudante de 18 anos . Um professor de educação especial de 33 anos de idade, em Chicago, foi preso em fevereiro por fazer sexo com uma estudante da oitava série, um relacionamento de dois meses documentado com 12.000 mensagens de texto e chamadas de telefone celular. A escola mais antiga do país para surdos está enfrentando dezenas de alegações de abuso sexual relacionadas a seus ex-alunos que dizem ter sofrido nas mãos dos funcionários da escola por mais de três décadas.

Esses incidentes perturbadores assustam pais, alunos e todos os envolvidos com a segurança da escola. No entanto, nenhuma agência federal coleta sistematicamente estatísticas nacionais sobre o problema. Até estimativas não oficiais, baseadas em notícias ou revogações de licenças de professores, são escassas. Alguns deles, incluindo estimativas de mais de 10 anos atrás, encontraram de 361 a cerca de 500 casos conhecidos por ano .

Como alguém que coleta e acompanha estatísticas sobre abuso sexual , tenho certeza de que o número verdadeiro é maior, pois grande parte do problema não é relatada . Mas como essas ofensas envolvem profissionais treinados supervisionados por outros administradores treinados, também acredito que as escolas estão bem equipadas para tomar medidas para proteger melhor os alunos com medidas de prevenção que não são tão difundidas quanto deveriam.
 
Uma ampla gama de atos abusivos

O abuso sexual nas escolas, como em outros contextos, é diversificado em sua dinâmica. Pode variar de ataques forçados, apalpar indesejados, proposições e seduções inapropriadas , até a solicitação e troca de imagens sexuais e videoclipes. Além de crimes, violam as responsabilidades profissionais de professores e outros educadores e comprometem a confiança que a comunidade deposita na instituição.

Um estimado de dois terços de todos os casos de estudantes do ensino médio alvo abuso sexual educador, um quarto delas meio escolar e a maioria das crianças de descanso que estão em escolas de ensino fundamental. A idade média das vítimas é de 15 anos .

Cerca de 60% das vítimas de abuso sexual de educadores são meninas e 75% dos educadores que abusam sexualmente de crianças são homens .

Independentemente do sexo ou do emprego, os educadores que abusam sexualmente de crianças nem sempre são os predadores estereotipados da carreira que aceitam o trabalho para acessar as vítimas. Alguns não mostram sinais de nada além de pessoas comuns lidando com crises previsíveis da vida, episódios depressivos e casamentos fracassados.

O abuso sexual de educadores, por envolver profissionais confiáveis ​​e frequentemente reverenciados, pode criar descrença e divisão em comunidades inteiras, além de um legado de trauma entre as vítimas e suas famílias, bem como seus colegas .

4 passos que as escolas podem dar

Aqui estão algumas práticas recomendadas que as escolas podem adotar para reprimir o abuso sexual infantil.

1. Cumpra as leis de relatórios.

Nenhum professor deve escapar de alegações credíveis de abuso sexual infantil com uma resignação silenciosa e, como pode acontecer, uma carta de recomendação - deixando- os livres para continuar trabalhando em outros lugares com crianças e adolescentes. Leis federais exigidas em todos os estados obrigam todos os professores e funcionários da escola a denunciar até suspeitas de abuso infantil. A única resposta apropriada é a apresentação de um relatório policial e, se confirmado, o término da carreira. Ao mesmo tempo, embora as verificações de antecedentes e referências possam ajudar a garantir que as pessoas com problemas passados ​​não sejam contratadas, apenas 10% de todas as prisões por abuso sexual de qualquer tipo envolvem alguém com um registro prévio. Entre os abusadores de educadores, essa taxa é provavelmente ainda mais baixa, cometendo um erro depender exclusivamente de verificações de antecedentes criminais.

2. Estabeleça e aplique regras, ofereça treinamento e forneça lembretes sobre todas as situações de alto risco.

Os alunos nunca devem ficar sozinhos com um professor ou treinador na casa ou no carro do funcionário e os protocolos devem ser seguidos durante as visitas de campo e nos vestiários. Políticas claras devem se aplicar a todas as interações com crianças nas mídias sociais. Essas linhas vermelhas brilhantes são necessárias para sinalizar os perigos e expor aqueles que estão sendo descuidados com eles.

3. Converse francamente com os alunos e professores sobre o problema e, principalmente, sobre a responsabilidade dos espectadores.

Mesmo quando os alunos e os professores estão cientes de comportamentos ou padrões suspeitos, muitas vezes eles não se manifestam de maneira a proteger a vítima ou a erradicar um agressor. Seja porque não acham que é da sua conta ou têm medo de alienar seus amigos ou colegas, todos podem se tornar um bom espectador, com poderes e motivados para agir.

4. Garanta que os educadores obtenham ajuda para desenvolver suas habilidades de autogestão.

A capacidade de todos os funcionários da escola de restringir seu próprio comportamento pode ser reforçada pelo treinamento , da mesma maneira que os psicoterapeutas são tradicionalmente ensinados a evitar emaranhados não profissionais com seus clientes .

Professores também protegem crianças

Certamente, relatórios sobre educadores que abusam sexualmente de crianças podem ofuscar o papel realmente benéfico que tantos professores e outros funcionários da escola desempenham para ajudar os estudantes a evitar maus-tratos em geral.

Os professores são os profissionais que identificam e denunciam as crianças mais abusadas às autoridades de proteção à criança de qualquer profissional, liderando médicos, hospitais, polícia e agências de serviço social. Por estarem constantemente em contato com crianças, são as pessoas que mais provavelmente perceberão os machucados, a falta de higiene, o desânimo e as ausências inexplicáveis ​​que podem ser sinais reveladores de maus-tratos de todos os tipos - incluindo abuso sexual.

E outros estudantes, não professores, são responsáveis ​​por quase três quartos de todos os casos de abuso e assédio sexual que ocorrem nas escolas.

Encorajo-me que muitas escolas públicas e privadas estejam fortalecendo seus códigos de conduta e tomando outras medidas para reprimir os agressores. Mas muito mais ainda precisa ser feito.

 

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