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Quando cenários hipotéticos se tornam reais: modeladores pandêmicos que fornecem novos insights de COVID-19
À medida que o mundo lida com o coronavírus, o economista da Universidade Estadual do Colorado e uma equipe multi-institucional estão transformando esses exercícios de modelagem prescientes em ideias reais para os formuladores de políticas.
Por Colorado State University - 04/04/2020

Crédito: CC0 Public Domain

Como pesquisador de pós-doutorado da Universidade de Yale, o economista Jude Bayham estudou as possíveis consequências de uma pandemia global que poderia fechar escolas, fechar negócios e sobrecarregar hospitais. Isso foi em 2013.

Agora, à medida que o mundo lida com o coronavírus, o economista da Universidade Estadual do Colorado e uma equipe multi-institucional estão transformando esses exercícios de modelagem prescientes em ideias reais para os formuladores de políticas.

"Estamos reformulando os modelos que havíamos feito há um tempo que, francamente, na época, as pessoas realmente não se preocupavam", disse Bayham, professor assistente do Departamento de Economia Agrícola e de Recursos. "É um momento 'eu te disse'. Não estou feliz com isso. É uma pena."

Nas últimas semanas, Eli Fenichel, colaborador de Bayham e Yale, realizou uma série de análises que ilustram o preço que o fechamento de escolas de longo prazo pode ter sobre os prestadores de serviços de saúde dos EUA. Eles agora estão realizando pesquisas de todo o mundo, dos governos estaduais aos profissionais de avaliação de necessidades de cuidados infantis, que pensam que o trabalho dos economistas poderia ajudá-los a navegar pelo aqui e agora. Nas últimas duas semanas, os pesquisadores criaram um painel interativo para detalhar estatísticas sobre as necessidades de cuidados infantis por estado, cidade e setor. Seus dados foram publicados no The Lancet Public Health em 3 de abril.

Bayham e Fenichel também criaram outro painel para visualizar os fatores de risco de complicações COVID-19 na força de trabalho.

Um terço dos profissionais de saúde cuida de crianças pequenas

Para a análise dos profissionais de saúde, os pesquisadores usaram dados da Pesquisa de População Atual dos EUA para mostrar que cerca de um terço dos profissionais de saúde - médicos, enfermeiros, funcionários do hospital - atendem crianças de 3 a 12 anos. Quinze por cento dessas famílias não têm outros adultos ou filhos mais velhos que possam ajudar com os cuidados com as crianças.

No momento em que fizeram sua análise original, um fechamento escolar de longo prazo era uma hipótese longínqua. Agora, como distritos escolares em todo o país por semanas ou meses, o trabalho de Bayham de antigamente assume um novo significado, e a equipe está se esforçando para atualizá-lo com os números atuais.

O fechamento das escolas visa retardar a transmissão do vírus. Mas Bayham e Fenichel acham que o fechamento das escolas de pedágio contra os profissionais de saúde pode potencialmente negar quaisquer benefícios de mortalidade decorrentes do fechamento. Seus cálculos indicam que, se a força de trabalho dos serviços de saúde diminuir em 15%, devido ao fato de os trabalhadores agora terem que cuidar de seus filhos, isso poderá levar a um aumento nas mortes por coronavírus, porque os trabalhadores não estão lá para cuidar de pessoas doentes. Especificamente, eles relatam que, assumindo uma perda de 15% da força de trabalho da assistência médica, um aumento da taxa de mortalidade por infecção por coronavírus de apenas 0,35 pontos percentuais geraria um número maior de mortes do que seria impedido pelos fechamentos.

Esses cálculos são exatamente isso - cálculos, que não levam em conta, por exemplo, o potencial lançamento de programas estaduais ou federais para oferecer assistência infantil aos trabalhadores. E as estimativas não são perfeitas; os pesquisadores não afirmam saber, até um número preciso, o que a ausência de um profissional de saúde indica.

"Não sabemos, em termos de medida de produtividade, a estimativa de uma enfermeira salvando tantas vidas ou reduzindo a mortalidade", afirmou Bayham. "Mas achamos que não é zero. Então, essencialmente, estamos avaliando o quanto eles precisam ser produtivos para que possamos nos preocupar com como o fechamento das escolas prejudicaria o objetivo de salvar vidas".

O trabalho é um lembrete sério das compensações sociais e de saúde pública de rupturas em larga escala, como o fechamento de escolas a longo prazo.

Formando redes

À medida que a pandemia continua se desenrolando, Bayham e colegas da Universidade de Yale, Northwestern University e outras instituições formaram rapidamente uma rede de economistas e epidemiologistas para continuar essa e outras linhas de trabalho. Eles esperam ajudar a informar os tomadores de decisão sobre questões não apenas sobre as compensações do fechamento de escolas, mas também sobre estratégias para retirar essas medidas restritivas quando for a hora certa.

Como pesquisadores de todo o mundo convergem seus conhecimentos em torno da pandemia, Bayham e colegas também estão participando de outros projetos para ajudar. Por exemplo, Bayham está servindo em uma força-tarefa do Serviço Florestal dos EUA que examinará os possíveis resultados do coronavírus em bombeiros quando a estação de incêndio retornar.

E, juntamente com os colegas de departamento Becca Jablonski e Dawn Thilmany, Rebecca Clary, Rebecca Hill e Alexandra Hill, ele também está servindo em uma força-tarefa focada no Departamento de Agricultura do Colorado, observando os efeitos das medidas de distanciamento social em questões da cadeia de suprimento de alimentos. O vice-presidente de engajamento e extensão da CSU, Blake Naughton, estabeleceu a Força-Tarefa da CSU sobre o fornecimento de alimentos no Colorado para conduzir pesquisas em várias áreas-chave: acesso e segurança alimentar; designar estabelecimentos de varejo de alimentos como "serviços essenciais"; prontidão da força de trabalho da cadeia de suprimentos alimentares; e gastos do consumidor e acesso ao mercado agrícola.

 

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