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Pesquisadores mostram como a perda de florestas leva à propagação de doenças
A análise, publicada na Landscape Ecology , revela como a perda de florestas tropicais em Uganda coloca as pessoas em maior risco de interações físicas com primatas selvagens e os vírus que carregam.
Por Rob Jordan - 08/04/2020


Um grupo de babuínos Olive brinca com o veículo da pesquisadora de Stanford,
Laura Bloomfield, durante sua coleta de pesquisas em comunidades próximas ao
Parque Nacional Kibale, em Uganda. Crédito: Laura Bloomfield

Vírus que saltam de animais para pessoas, como o responsável pelo COVID-19, provavelmente se tornarão mais comuns à medida que as pessoas continuarem a transformar habitats naturais em terras agrícolas, de acordo com um novo estudo de Stanford.

A análise, publicada na Landscape Ecology , revela como a perda de florestas tropicais em Uganda coloca as pessoas em maior risco de interações físicas com primatas selvagens e os vírus que carregam. As descobertas têm implicações para o surgimento e a propagação de doenças infecciosas de animais para humanos em outras partes do mundo e sugerem possíveis soluções para conter a tendência.

"No momento em que o COVID-19 está causando um nível sem precedentes de devastação econômica, social e de saúde, é essencial que pensemos criticamente sobre como os comportamentos humanos aumentam nossas interações com animais infectados por doenças", disse Laura Bloomfield, autora do estudo. Estudante de MD na Faculdade de Medicina e doutorado. candidato no Programa Interdisciplinar Emmett de Meio Ambiente e Recursos da Escola de Ciências da Terra, Energia e Ciências Ambientais de Stanford. "A combinação de grandes mudanças ambientais, como desmatamento e pobreza, pode acender o fogo de uma pandemia global".

Uma paisagem em mudança

As pessoas converteram quase metade das terras do mundo em agricultura. As florestas tropicais foram as que mais sofreram, com algumas das mais altas taxas de conversão agrícola nas últimas décadas. Na África, isso representou cerca de três quartos das recentes perdas florestais . O que resta, fora dos parques e reservas protegidas, são pequenas ilhas de floresta em um mar de terras agrícolas e áreas onde terras agrícolas se intrometem em áreas florestais maiores.

No Uganda, décadas de migração e criação de terras agrícolas fora do Parque Nacional de Kibale levaram a uma alta densidade de pessoas tentando sustentar suas famílias à beira de habitats florestais. Normalmente, as pessoas evitam primatas selvagens porque são portadores bem conhecidos de doenças e muitos são protegidos pela Autoridade de Vida Selvagem de Uganda. No entanto, a perda contínua de habitat florestal significa que primatas selvagens e humanos estão cada vez mais compartilhando os mesmos espaços e disputando a mesma comida.

Quando as pessoas se aventuram em áreas florestais em busca de recursos e quando os animais saem de seus habitats para invadir as plantações, aumentam as chances de transmissão de doenças zoonóticas - ou animais para humanos. Um excelente exemplo é o HIV, causado por um vírus que saltou de primatas selvagens para humanos através de fluidos corporais infectados.

"Nós, humanos, vamos a esses animais", estuda o co-autor Eric Lambin, professor de George e Setsuko Ishiyama Provostial na Escola de Ciências da Terra, Energia e Ciências Ambientais de Stanford. "Estamos forçando a interação através da transformação da terra".

Um babuíno verde-oliva do lado de fora do laboratório do Projeto Kibale EcoHealth
na Estação de Campo Biológico da Universidade Makerere, no Parque Nacional Kibale,
em Uganda. Crédito: Laura Bloomfield

Prevendo infecção

Ao contrário de estudos anteriores que examinaram a questão principalmente do ponto de vista ecológico, o estudo de Stanford é o primeiro a integrar fatores ecológicos no nível da paisagem com fatores comportamentais no nível individual e pesar riscos à saúde humana.

Os pesquisadores começaram coletando dados da pesquisa de uso da terra de pequenos agricultores que vivem perto de fragmentos florestais. Eles combinaram essas informações com imagens de satélite de alta resolução do mesmo período para modelar como os padrões da paisagem e os comportamentos individuais juntos tornam certas pessoas mais propensas a ter contato com animais selvagens.

Eles descobriram que os preditores mais fortes do contato entre primatas humanos e selvagens eram o comprimento dos limites da floresta em torno das casas das pessoas e a frequência com que as pessoas se aventuravam nessas áreas florestais para coletar pequenas árvores para material de construção. Procurar essas árvores semelhantes a pólos implica gastar mais tempo em ambientes de primatas do que em outras atividades de base florestal.

Os pesquisadores ficaram surpresos ao encontrar algumas de suas suposições viradas de cabeça para baixo. Por exemplo, pequenos fragmentos de floresta residual - não extensões maiores de habitat - provavelmente seriam o local de contatos entre primatas humanos e selvagens devido às suas fronteiras compartilhadas com paisagens agrícolas.

Da mesma forma, os pesquisadores especulam que o aumento da intrusão da agricultura nas florestas e as atividades humanas resultantes nessas áreas podem levar a mais transbordamentos de infecções de primatas selvagens para humanos em todo o mundo.

Mantendo a doença afastada

Os pesquisadores sugerem que zonas-tampão relativamente pequenas, como fazendas de árvores ou projetos de reflorestamento, em torno de florestas ricas em biodiversidade podem diminuir drasticamente a probabilidade de interação humano-primata selvagem. O uso de recursos externos, como ajuda nacional ou internacional, para fornecer combustível e materiais de construção ou suplementos monetários também pode reduzir a pressão sobre as pessoas que procuram madeira em áreas de floresta.

"No final do dia, a conservação da terra e a redução da fragmentação da floresta são nossa melhor aposta para reduzir as interações entre humanos e animais selvagens", disse o co-autor do estudo, Tyler McIntosh, ex-aluno do programa Stanford Earth Systems, que trabalha no Centro. para as prioridades ocidentais.

 

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