Mundo

Reportagem sobre o mundo entre as guerras
A historiadora Nancy F. Cott conta a história do período na vida de quatro correspondentes americanos estrangeiros
Por Juan Siliezar - 15/04/2020

Cortesia da Administração Nacional de Arquivos e Registros, College Park
Dorothy Thompson é uma das quatro jornalistas escritas no novo livro de Nancy Cott.
Thompson é retratado por volta de 1940. A imagem é mantida pelo Museu Memorial do
Holocausto dos Estados Unidos.

Os anos seguintes à Primeira Guerra Mundial foram um período de incerteza, convulsão, desilusão. Muitos jovens americanos deixaram para trás o conforto do lar em busca de aventuras e respostas no exterior. Entre eles estavam os jornalistas que tentaram entender um mundo tão completamente alterado, mesmo as fronteiras de grande parte dele não eram mais familiares. São esses jornalistas em quem a historiadora Nancy F. Cott se concentra em seu novo livro, "Fighting Words: The Bold American Journalists Who Traz the World Home Between the Wars". Cott, o professor de história americana Jonathan Trumbull, estuda o trabalho e a vida de quatro deles em um momento em que o autoritarismo e o facismo começaram a rastejar pelas ruínas da antiga ordem internacional. O ex-diretor da Biblioteca Schlesinger no Instituto Radcliffe, Cott é autor de seis livros anteriores, incluindo “Votos Públicos: Uma história do casamento e da nação. Ela falou com a Gazeta sobre as últimas notícias e sobre os paralelos que vê entre então e agora. 

Perguntas e Respostas
Nancy Cott


O livro centra-se no trabalho de quatro jornalistas americanos no exterior entre a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial. Você pode nos dizer quem eles eram e um pouco sobre cada um deles?

A versão curta é que eles eram americanos jovens e inquietos, que cada um foi imprudentemente ao exterior e se reinventaram como jornalistas internacionais enquanto viviam vidas pessoais muito tumultuadas. Dorothy Thompson era uma mulher que viajava para o exterior com objetivos vagos, mas com uma clara esperança de que ela entraria no jornalismo. Ela rapidamente se tornou correspondente estrangeira e se tornou bastante conhecida na Europa Central. De fato, Thompson foi o primeiro jornalista americano expulso da Alemanha nazista por suas reportagens e voltou para casa para se tornar um dos primeiros "colunistas de opinião" do país para o New York Herald Tribune. Ela era provavelmente a voz antifascista mais consistente da América nos anos 30.

Havia também Vincent Sheean, que se tornou amigo dela porque se conheceram na Europa, mas era um tipo diferente de pessoa: um garoto católico de roda livre que falava várias línguas estrangeiras e foi para Paris, onde conseguiu um emprego em um jornal americano . Não durou. Ele se tornou tão politicamente apaixonado por se opor ao imperialismo europeu que o abandonou porque não queria ser um jornalista objetivo, por isso se tornou um freelancer mais opinativo no final dos anos 20, 30 e 40.

Seu amigo John Gunther [também de Chicago] teve uma carreira similar. Gunther se interessou nos jornais de casa primeiro e, em seguida, conseguiu dar um jeito de se tornar um correspondente estrangeiro quando tinha cerca de 24 anos no Chicago Daily News, que tinha um serviço internacional muito importante, e fez isso até os 36 anos. ele ganhou ainda mais renome como escritor de livros sobre assuntos estrangeiros. Ele, Sheean e Thompson tiveram muitos altos e baixos em suas vidas pessoais, conjugais e sexuais.

Finalmente, meu quarto personagem é uma mulher ainda menos conhecida, Rayna Raphaelson, que deixou os Estados Unidos depois que seu casamento se desfez. A carreira de Raphaelson foi diferente, pois ela foi para a China, não para a Europa, onde se envolveu na luta dos nacionalistas chineses e trabalhou para o revolucionário Guomindang [partido nacionalista].

O que o levou a escrever um relato histórico de jornalistas internacionais durante as décadas de 1920, 1930 e parte dos anos 40?

Comecei querendo escrever um livro sobre a geração jovem da década de 1920. Meu livro anterior tinha sido sobre casamento e estado, envolvendo muitos casos legais e muitos documentos do governo. Desta vez, eu queria escrever um livro dirigido pelas narrativas de indivíduos reais. Comecei a ler um grande número de biografias e autobiografias de pessoas jovens na década de 1920 e fiquei impressionado com quantas delas foram para o exterior. Não era algo que eu esperava encontrar, e é um ponto que quero que as pessoas tirem do meu livro: houve muita pesquisa global por essa geração que herdou um mundo destruído após a Primeira Guerra Mundial. Então, comecei a procurar mais e mais detalhadamente em algumas de suas vidas e decidi que, para levar meu livro aonde queria, precisava ter um tema de organização. Eu escolhi o jornalismo porque, 

No livro, você explora como Thompson, Sheean, Gunther e Raphaelson alcançaram as manchetes internacionais enquanto faz questão de aprofundar suas vidas pessoais, incluindo seus casamentos e muitos casos românticos e sexuais fora deles. Por que isso era importante?

Eu vejo isso como um princípio mais recente da escrita histórica, influenciado pela história das mulheres e pela análise de gênero, insistindo que a vida pessoal e pública das pessoas esteja sempre entrelaçada. Não é típico na escrita histórica, exceto na biografia. Eu acho que é preciso olhar para as realizações públicas em vista da vida pessoal. Em parte, isso ocorre porque ninguém realiza o que realiza sozinho. As outras pessoas na vida desse indivíduo sempre contribuem. Às vezes, eles são colaboradores positivos. Às vezes, eles são colaboradores negativos. Acho que as dificuldades de Dorothy Thompson com o marido, Sinclair Lewis [que era um dos romancistas mais famosos da época], por causa de seu alcoolismo, não avançaram em seus objetivos profissionais. No entanto, havia outras características de sua associação com ele, especialmente sua grande fama, que o faziam. Essas coisas têm que ser reconhecidas. Eu também acho que as opiniões daqueles que estão intimamente, ou nas redes de amizade e nas redes sociais, são influentes em termos de opiniões que podem ser expressas profissionalmente. Eles certamente eram para essas pessoas. Essas coisas são relevantes; eles fazem parte dos dados históricos que se deve consultar ao escrever sobre qualquer indivíduo. Reunir os dois é importante.

“Havia muito mais sexo não matrimonial e adultério nessa geração de jovens das décadas de 1920 e 1930 do que se reconhece; nunca foi realmente encarado como um fenômeno geracional. ”


Seus assuntos refletiram certas tendências daquela geração jovem que você queria ver? Se sim, quais eram eles?

Até certo ponto. Em sua geração, havia uma minoria de pessoas cosmopolitas e internacionais que prestavam atenção às emanações sociais, culturais e políticas de outras partes do mundo. Nesse sentido, acho que essas pessoas representam essa minoria muito importante e grande de sua geração; e também em suas vidas sexuais livres. Havia muito mais sexo não matrimonial e adultério nessa geração de jovens das décadas de 1920 e 1930 do que se reconhece; nunca foi realmente encarado como um fenômeno geracional. Parece-me - embora eu esteja arriscando uma generalização aqui - que, no estrato da população socioeconômica que meus súditos representam (eles podem ser chamados de aspirante a classe média), houve muita experimentação sexual, pois a aventura sexual é parte do que era para ser moderno naquela época,

Nesse momento particular da história, por que o trabalho de correspondentes internacionais foi tão importante?

A participação dos EUA na Primeira Guerra Mundial mudou a orientação da nação em relação ao mundo. A política comercial americana, a indústria americana e os negócios americanos eram internacionais há pelo menos 100 anos naquele tempo, mas a posição dos EUA nas relações internacionais internacionais não era grande nem influente. A posição que os EUA assumiram durante a Primeira Guerra Mundial - salvando o lado aliado com seus suprimentos e soldados - foi muito, muito importante para tornar os Estados Unidos um ator no cenário mundial de uma maneira que nunca havia sido antes, especialmente porque estava economicamente posicionado após a guerra muito melhor do que qualquer outro ex-beligerante. (Além disso, muita dívida de guerra era devida aos EUA). Ficou claro que os EUA teriam uma posição nas relações internacionais que não poderia evitar, mas a grande questão era se culturalmente e mesmo informativamente, a população dos EUA estava pronta para isso. Alguns eram, mas eu diria que provavelmente mais da metade não era, e assim levou a agência de informações principal do dia, que era a imprensa, para levar o público americano a ver que essa era uma era de transporte e comunicação rápidos, e que apenas ter um oceano de cada lado não nos isolou do envolvimento em brigas e potencialmente guerras que ocorreram em outros continentes. Os EUA tinham responsabilidades internacionais e precisavam descobrir como assumi-las. fazer com que o público americano visse que era uma era de transporte e comunicação rápidos, e que apenas ter um oceano de cada lado não nos isolava do envolvimento em brigas e, potencialmente, guerras ocorridas em outros continentes. Os EUA tinham responsabilidades internacionais e precisavam descobrir como assumi-las. fazer com que o público americano visse que era uma era de transporte e comunicação rápidos, e que apenas ter um oceano de cada lado não nos isolava do envolvimento em brigas e, potencialmente, guerras ocorridas em outros continentes. Os EUA tinham responsabilidades internacionais e precisavam descobrir como assumi-las.

Isso ecoa um pouco hoje. De sua pesquisa e olhando para esse ponto específico da história americana, existem outros paralelos estabelecidos no livro? 

Sim, o primeiro, que talvez seja o mais perturbador, é o que existe entre a situação política do mundo atual e agora em termos da capacidade dos líderes autoritários que têm apoio popular de assumir o controle em muitos países importantes e destruir instituições democráticas, especialmente parlamentos representativos . Quando comecei este livro, é claro, eu estava ciente de Benito Mussolini e Adolf Hitler, mas realmente não sabia quantos países da Europa Central haviam sido assumidos por líderes autoritários - alguns que na década de 1930 eram fascistas. Foi realmente impressionante que, em meados da década de 1930, muitos países europeus tivessem um líder autoritário ou fascista. Não era só a Itália. Foi a Áustria. Foi a Hungria. Era a Iugoslávia. Foi a Polônia. É tudo a dizer, a pergunta - a democracia sobreviverá? - estava sobre a mesa do final da década de 1920 até a década de 1930. Hoje,

Em segundo lugar, os jornalistas internacionais, inclusive os deste livro, ao tornarem uma questão importante que os americanos deveriam se preocupar com essas falhas, mostraram que os americanos não podiam tomar seu sistema constitucional e sua continuação como garantidos. Eu acho que isso é verdade hoje também.

 

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