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Atmosfera da Terra tem muito mais poeira do que se acreditava anteriormente
Os cientistas da UCLA relatam que há quatro vezes a quantidade de poeira grossa na atmosfera da Terra do que atualmente é simulado pelos modelos climáticos .
Por Lisa Y. Garibay - 15/04/2020

 Crédito: NASA GSFC
A imagem de satélite da NASA mostra poeira sobre o deserto do Saara.

A poeira é um componente essencial do sistema climático da Terra. Quando interage com nuvens, oceanos e radiação solar, tem um impacto geral nos sistemas vivos do nosso planeta, afetando tudo, desde clima e chuva até aquecimento global.

Existem dois tipos de poeira na atmosfera, ambos levantados por ventos de alta velocidade em áreas secas. O pó fino tende a esfriar porque dispersa a luz do sol, assim como as nuvens. A poeira grossa, que é maior em tamanho e se origina em lugares como o deserto do Saara, tende a aquecer a atmosfera, assim como os gases de efeito estufa.

Saber com precisão a quantidade de poeira grossa na atmosfera é essencial para entender não apenas os fenômenos atmosféricos que a poeira influencia, mas também o grau em que a poeira pode estar aquecendo o planeta.

Agora, os cientistas da UCLA relatam que há quatro vezes a quantidade de poeira grossa na atmosfera da Terra do que atualmente é simulado pelos modelos climáticos . Suas descobertas aparecem na revista Science Advances .

Os pesquisadores descobriram que a atmosfera da Terra contém 17 milhões de toneladas métricas de poeira grossa - equivalente a 17 milhões de elefantes ou a massa de todas as pessoas na América juntas.

"Para representar adequadamente o impacto da poeira como um todo no sistema terrestre, os modelos climáticos devem incluir um tratamento preciso da poeira grossa na atmosfera", disse o primeiro autor do estudo, Adeyemi Adebiyi, pesquisadora de pós-doutorado no Departamento de Atmosférica e Oceânica da UCLA. Ciências e beneficiário da Bolsa de Pós-Doutorado do Presidente da Universidade da Califórnia.

Ao incluir essa quantidade de poeira grossa em falta nos modelos, disse Adebiyi, aumenta a probabilidade de que a quantidade líquida de poeira geral - fina e grossa - esteja aquecendo, em vez de esfriar o sistema climático da Terra , do ar para os oceanos.

Partículas de poeira grossa aquecem todo o sistema climático da Terra, absorvendo a radiação recebida do sol e a radiação emitida da superfície da Terra. Essas partículas podem afetar a estabilidade e a circulação dentro de nossa atmosfera, o que pode afetar fenômenos atmosféricos como furacões.

Adebiyi trabalhou com Jasper Kok, professor associado de ciências atmosféricas e oceânicas da UCLA, para determinar a quantidade real de poeira grossa na atmosfera analisando dezenas de observações publicadas de aeronaves, incluindo medições recentes feitas no deserto do Saara e comparando com outras. meia dúzia de simulações de modelos atmosféricos globais amplamente utilizados .

"Quando comparamos nossos resultados com o previsto pelos modelos climáticos atuais, encontramos uma diferença drástica", disse Kok. "Os modelos climáticos de última geração representam apenas 4 milhões de toneladas, mas nossos resultados mostraram mais de quatro vezes esse valor".

Adebiyi e Kok descobriram que a poeira grossa deixa a atmosfera menos rapidamente do que os modelos climáticos atuais prevêem. O ar tem uma tendência a se misturar mais turbulentamente quando há poeira. No caso do Saara, o ar e a poeira se misturam de maneira a empurrar a poeira para cima, o que pode funcionar contra a gravidade e manter a poeira no ar por muito mais tempo, disseram eles.

As descobertas dos cientistas também mostram que, como as partículas de poeira permanecem na atmosfera por mais tempo, elas são depositadas mais longe de sua fonte do que o previsto por esses modelos ou explicado pela teoria atual. Partículas de poeira sopradas do Saara, por exemplo, podem viajar milhares de quilômetros na atmosfera, chegando até o Caribe e os Estados Unidos.

Quando a poeira do deserto acaba nos oceanos, pode estimular a produtividade dos ecossistemas oceânicos e aumentar a quantidade de dióxido de carbono absorvido pelos oceanos.

Devido à maneira como a poeira grossa interage com a energia e as nuvens do sol, também pode ter um grande impacto no tempo da precipitação, bem como quanta ou pouca chuva cai.

"Os modelos têm sido uma ferramenta inestimável para os cientistas", disse Adebiyi, "mas quando perdem a maior parte da poeira grossa da atmosfera , subestima o impacto que esse tipo de poeira tem nos aspectos críticos da vida na Terra, da precipitação à nuvem. cobrir os ecossistemas oceânicos à temperatura global".

 

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