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Como o Dia da Terra deu origem ao movimento ambiental
Denis Hayes, um dos fundadores do evento, lembra o primeiro e como sua influência se espalhou
Por Christina Pazzanese - 18/04/2020


Denis Hayes discursa no primeiro Dia da Terra. Hayes coordena as atividades do Dia da
Terra em 1970. Imagem cortesia de Denis Hayes

Denis Hayes era um estudante de 25 anos na Harvard Kennedy School em 1969, mas desistiu após um semestre para se tornar o principal organizador de uma organização sem fins lucrativos que planejava uma manifestação nacional em 22 de abril de 1970, um evento que eles chamariam de Terra dia . A reunião de um dia para conscientizar sobre as ameaças ao meio ambiente, realizada em centenas de cidades do país, atraiu 20 milhões de pessoas. Agora CEO da Bullitt Foundation, uma organização sem fins lucrativos de Seattle que promove e apóia os esforços de proteção ambiental e climática no Noroeste do Pacífico, Hayes conversou com o Gazette, quando o 50º aniversário do Dia da Terra se aproxima na quarta-feira, sobre o nascimento do evento, como ele assumiu um papel de liderança como estudante da Kennedy School, e A influência duradoura do Dia da Terra na política ambiental.

Perguntas e Respostas

Denis Hayes


Como você se interessou pelo ambientalismo?

Quando eu cresci, em uma comunidade de fábricas de papel [do estado de Washington], não havia nenhuma forma de controle de poluição nas chaminés. O mau cheiro do dióxido de enxofre e do sulfeto de hidrogênio foi generalizado. A imagem dominante que todo mundo tinha da minha cidade por 40 quilômetros em todas as direções era "Esse é o lugar que fede". A usina despejou poluição descontrolada da água no rio Columbia. Ocasionalmente, íamos até lá e nos deparávamos com enormes mortes de peixes. O papel, é claro, é feito de madeira, e a extração de madeira foi o mais rápido possível. Eu estaria acampando em um verão em um lugar bonito e voltaria no verão seguinte, e seria uma paisagem lunar. Quando eu era muito jovem, tudo isso realmente não me transformou em um ativista raivoso. Mas eu tinha a sensação de que "Meu Deus, deveríamos ser capazes de criar papel sem destruir o mundo".

Você entrou na Harvard Law School, mas se atrasou por um ano e depois acabou na Harvard Kennedy School no outono de 1969. O que a trouxe até lá?

Parti depois do segundo ano da faculdade e viajei de carona pelo mundo por três anos, meio que à procura de mim. Eu queria ver em primeira mão todas as diferentes filosofias básicas e sistemas econômicos do mundo, procurando alguma contribuição única que eu pudesse dar. Quando voltei, decidi que o que queria fazer da minha vida era buscar maneiras de integrar os princípios da ecologia nos assuntos humanos. Então eu voltei, terminei minha graduação. Foi o primeiro ano do programa MPP na Kennedy School. A maneira como eles fizeram isso foi convidar 12 presidentes de universidades para cada um nomear um aluno para esta aula piloto. Stanford me indicou. Aceitei porque 1) eu pensei que haveria coisas ensinadas lá das quais eu poderia lucrar e 2) apenas a honra. Além disso, sinceramente, Harvard forneceu algum apoio financeiro e isso era algo que eu realmente precisava. Então, todas essas coisas se uniram.

Havia um amplo interesse em questões ambientais em Harvard na época, ou você esperava ser o único a trazer isso à tona?

Tivemos uma guerra no sudeste asiático e o Movimento dos Direitos Civis havia se mudado para um novo estado de nacionalismo negro. O ambiente não era, naquele momento, uma questão de faculdade, certamente não em Cambridge, mas realmente, não havia muito lugar. Não me via como uma pessoa que tentava levar isso para Harvard particularmente - pelo menos não quando cheguei.

Havia um senador de Wisconsin, Gaylord Nelson, que tinha uma crença política intuitiva de que era o momento certo para as questões ambientais começarem a alcançar um maior grau de tração política no país. Gaylord pensava que o progresso estava realmente levando a uma degradação em nosso padrão de vida e que uma raiva oculta estava se formando. Nós meio que esquecemos agora, mas o ar em Gary, Indiana, em Pittsburgh, em Los Angeles então, era como o ar em Shenzhen ou Nova Délhi ou Cidade do México hoje. Ele viu rios pegando fogo, muitas espécies de aves (incluindo a águia americana) ameaçadas de extinção, o derramamento de óleo de Santa Bárbara, estradas urbanas cortando os vibrantes bairros do centro da cidade, e concluiu que o problema estava maduro, mesmo que ninguém estivesse falando a respeito. . Ele começou a fazer discursos pedindo ensinamentos no campus sobre o meio ambiente.

Então, por que seu mandato em Harvard foi tão curto?

Com a audácia da juventude, voei para Washington, DC, para uma entrevista de cortesia de 15 minutos com o senador. Tornou-se uma conversa de mais de duas horas sobre como tentar organizar uma campanha desse tipo. Conversamos sobre o que alguém poderia fazer, e eu voltei com uma carta para organizar toda a cidade de Boston. E então, alguns dias depois, recebi uma ligação de seu chefe de gabinete perguntando se eu desistiria [do HKS] e desceria para organizar os Estados Unidos. Dentro de uma semana da minha conversa com o senador, eu estava fazendo as malas e saindo para Washington, DC

Como era o ativismo ambiental naquela época?

Sinceramente, não havia muito ativismo em torno do "meio ambiente" como um problema. A situação real na década de 1960 é que havia pessoas que se importavam com pássaros na Sociedade Audubon e no Fundo de Defesa Ambiental. Havia pessoas que moravam em Santa Barbara que se importavam com derramamentos de óleo ou que viviam em Gary, Indiana, e se preocupavam com a poluição do ar. Havia coalizões anti-estradas em uma dúzia de cidades. Mas todos esses grupos, e dezenas de outros, se consideravam grupos de auto-estradas, grupos de poluição do ar, grupos de pássaros. Uma das coisas mais importantes - acho que a coisa mais importante - que o Dia da Terra fez foi pegar todos esses fios diferentes e transformá-los juntos nesse tecido do ambientalismo moderno, para ajudá-los a entender que estavam operando com conjuntos de valores semelhantes e que poderiam se apoiar e ser muito mais fortes como um todo do que eram individualmente. Lembro-me dessa conversa apaixonada com o então presidente da Sociedade Audubon. Ele basicamente disse: "O que diabos o ar limpo tem a ver com os pássaros?" Após o Dia da Terra, ninguém diria algo tão absurdo.

Quando você deixou a HKS para esta nova organização em DC como um dos poucos funcionários pagos em tempo integral do Dia da Terra, sua tarefa era fazer exatamente o que?

O senador Nelson estava absolutamente certo: o país estava muito maduro e pronto para algo assim. Mas os ensinamentos do campus acabaram não sendo o ponto de partida. A primeira coisa que fizemos foi encontrar alguns organizadores regionais e enviá-los para faculdades em todo o país. Tudo isso começou na primeira semana de janeiro de 1970. E todo mundo voltou depois de uma semana ou duas e disse: “É como correr contra uma parede de tijolos. Não é algo que os alunos ativistas se preocupem. ” Por isso, analisamos as correspondências que chegaram ao escritório de Nelson como resultado da cobertura da imprensa de seus discursos. De maneira esmagadora, era de mulheres, a maioria delas de 25 a 35 anos, mães de crianças pequenas com formação superior, principalmente em famílias com um único salário, e elas querem saber o que poderiam fazer para se envolver. Até o final de janeiro,

O que mais você fez para ajudar a divulgar?

Nesse ponto, estávamos enviando organizadores para conversar com organizações comunitárias e grupos cívicos em todo o país. Mas grande parte do que fizemos foi trabalhar com jornais, revistas, periódicos e várias associações para transmitir informações e chegar às mãos das pessoas. O nosso maior apoiador de longe foi o United Auto Workers. Teríamos essas enchentes de correio depois que colocássemos algo em uma revista. No final, pedimos aos funcionários da United Auto Workers que começassem a imprimir nossos boletins para nós e a pagar pelos nossos selos. No final, tínhamos cerca de 60.000 nomes [em nossa lista de endereços]. Passávamos os envelopes pela máquina de endógrafos; os voluntários os enchiam com os boletins, os carimbavam e os levavam para os correios. Não tínhamos computadores ou telefones celulares; não havia internet ou mídia social. E até os últimos dois meses, não podíamos nem pagar uma linha telefônica 1-800. Transmitíamos nossas mensagens, esperávamos que as pessoas interessadas respondessem e depois as acompanhavamos. Felizmente, algumas dessas jovens voluntárias se mostraram organizadoras de classe mundial.

Quando todos na organização começaram a sentir um impulso ou perceberam que talvez isso fosse maior do que você pensava inicialmente?

Tivemos alguns sentimentos sobre isso no final de fevereiro ou no início de março, apenas por causa do volume de correspondência que chegava e do número de pessoas que estavam se inscrevendo para se tornarem organizadoras. Mas foi difícil para nós contar até o evento em si quão real isso seria.

A primeira vez que eu realmente sabia foi na cidade de Nova York. No Dia da Terra, um dos lugares que eu fui foi um grande comício em Manhattan. O prefeito [John] Lindsay havia fechado a Quinta Avenida, barricando as ruas que normalmente passariam por ela, para o Dia da Terra. E subi na plataforma dos palestrantes várias histórias, e não pude ver o fim da multidão. Estendeu-se por 40 ou 50 quarteirões da cidade. Era como olhar para o oceano!

Embora você tenhaATRAÍDO grandes multidões em várias cidades, você não concorda que a cidade de Nova York se mostrou especialmente importante para sua organização?

Pensamos que seríamos tão grandes quanto um comício antiguerra típico quando começássemos a ficar otimistas. Mas o que foi diferente no Dia da Terra foi, enquanto a Moratória do Vietnã [demonstração em 15 de outubro de 1969] estava concentrada em talvez seis ou oito cidades, o Dia da Terra estava em basicamente todas as cidades, todas as cidades, todas as vilas, todas as encruzilhadas da América. Naquela época, o New York Times, Time, Newsweek, NBC, CBS, ABC, AP, UPI eram todos [baseados] na cidade de Nova York, [então quando] olham pela janela e vêem a multidão, e estão recebendo [relata] de todo o país e de repente ... essa estimativa que agora se tornou a sabedoria revelada de 20 milhões de pessoas, tornou o maior evento organizado da história do país.

No final de 1969, você fez a pergunta: "O que você acha do meio ambiente?" Eu acho que a resposta mais comum teria sido: "O que é o meio ambiente?" Talvez alguém que fizesse um curso de psicologia soubesse, mas simplesmente não tinha nenhum tipo de conotação política. No meio de 1970, cerca de 80% dos americanos disseram ser ambientalistas.

A Lei de Proteção Ambiental (EPA) foi criada no final de 1970 e seguida pouco depois por uma série de leis ambientais importantes, como a Lei Nacional de Política Ambiental, a Lei de Água Limpa e Ar Limpo. Que papel o Dia da Terra teve no debate sobre políticas nacionais e na aprovação dessas leis?

Quando [o assessor do ex-presidente Richard Nixon] John Ehrlichman saiu do slammer, eu praticava direito e um de seus filhos era meu advogado. Então John parou e todos saímos para jantar. Segundo ele, em relação à EPA, o efeito era claro. Nixon, ao iniciar a estratégia sulista de tentar transformar o Sul conservador, racista e solidamente democrático no Partido Republicano, havia colocado em perigo todo o apoio republicano dos Romneys, Lindsays, Scrantons, McCloskeys, Brookes, Romneys, Lindsays, Scrantons, McCloskeys e Brookes. , os Chafees - a ala progressista do partido. Nixon estava particularmente preocupado com John Lindsay, que era tudo o que ele não era: Lindsay era alto, bonito e rico, atraente para as mulheres. Então Ehrlichman diz que está lá com o presidente e Nixon olha para essa multidão muito grande no shopping em Washington, DC, e ele olha para a televisão e vê uma multidão muito maior em Nova York, onde John Lindsay está se dirigindo a ela. E ele disse: "De alguma forma, precisamos nos tornar jogadores nisso". Segundo Ehrlichman, ele disse a Nixon: “Lembra-se da comissão que você tinha na organização governamental que Roy Ash presidia para você? Ele propôs uma agência de proteção ambiental. E a beleza disso, Dick, já estamos fazendo isso: poluição do ar? Temos isso em Saúde, Educação e Bem-Estar. Poluição da água? Isso acabou no interior. Resíduos radioativos? Isso é da Comissão de Energia Atômica. Pesticidas? Isso acabou no Departamento de Agricultura. Você pode tirar todas essas coisas desses departamentos, colá-las em uma agência, chamar de EPA. Você pode até economizar um pouco de dinheiro e, de repente, é um jogador. ” E Ehrlichman diz que,

Então você teve algum momento político naquele momento, mas este foi um tempo de convulsões e distúrbios políticos e sociais generalizados. Washington estava enfrentando pedidos de vários tipos de reformas de várias direções. Como você evitou que o Dia da Terra se perdesse no barulho?

Tivemos um número gigantesco de pessoas no Dia da Terra, que chamou a atenção de todos. Por um dia, tudo foi ambiental. Poucos dias depois, Nixon invadiu o Camboja e alguns dias depois, a Guarda Nacional matou quatro estudantes no estado de Kent. E o ambiente desapareceu completamente do radar.

Naquele outono, lançamos uma campanha contra 12 membros do Congresso, congressistas que possuíam um histórico ruim de meio ambiente, que haviam vencido suas eleições anteriores por uma margem relativamente estreita, que tinham uma importante questão ambiental em seus distritos e em cujos distritos também tivemos uma boa organização forte do Dia da Terra. Com um orçamento muito pequeno, como US $ 50.000, lançamos esta campanha contra "The Dirty Dozen". No final, sete dos 12 foram derrotados, e mais do que a margem de vitória foi claramente composta por pessoas que votaram amplamente com base em seus registros ambientais para expulsá-los. Um deles foi o presidente do Comitê de Obras Públicas da Câmara - que realmente chamou a atenção do Congresso.

A Lei do Ar Limpo foi fortemente criticada pela indústria do carvão, da indústria de serviços públicos, da indústria de petróleo, da indústria automobilística e da siderurgia. A Lei do Ar Limpo aprovou o Senado por voto de voz por unanimidade e aprovou a Câmara dos Deputados com, penso, um voto dissidente. O Congresso estava assustado com a campanha "The Dirty Dozen". Levamos o momento da votação esmagadora do ar limpo para as campanhas de lobby da Lei da Água Limpa, da Lei de Espécies Ameaçadas de Extinção, da Lei de Controle de Substâncias Tóxicas, da Lei de Proteção de Mamíferos Marinhos e assim por diante.

Qual foi o sinal mais animador de que o Dia da Terra fez uma diferença significativa no mundo nos últimos 50 anos?

Penso no amplo e quase universal respeito pelos valores ambientais. Aquela fábrica de papel que fedia além da crença, que enviava os ácidos que comiam através dos telhados das casas e perfuravam os telhados dos automóveis sempre que chovia (e chovia o tempo todo em Camas, Washington., Uma comunidade de 5.000 pessoas na Columbia River) - hoje, algo assim seria literalmente inconcebível em qualquer lugar dos Estados Unidos. O que era normal em 1969 tornou-se impensável no início dos anos 1970, e manteve isso. É mais forte em relação às coisas que influenciam a saúde humana, e a maioria dessas leis tem a saúde humana incorporada diretamente a elas como o que deve ser protegido. Mas vai além disso. Envolve um respeito pela diversidade da vida e pela saúde do meio ambiente. E a necessidade de proteger este planeta como nosso único lar. Todas essas coisas agora estão consagradas. Penso que, se alguém fizesse uma pesquisa hoje, haveria um apoio mais forte à proposição de que os americanos deveriam ter um direito constitucional a um ambiente limpo e saudável do que para a maioria dos itens da atual Declaração de Direitos. Mudança bastante formidável.

A entrevista foi editada para maior clareza e condensada por muito tempo.

 

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