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Estudo examina como Hong Kong conseguiu a primeira vaga de COVID-19 sem recorrer ao bloqueio completo
Em 31 de março de 2020, Hong Kong tinha 715 casos confirmados de COVID-19, incluindo 94 infecções assintomáticas e 4 mortes em uma população de cerca de 7,5 milhões.
Por Lancet - 19/04/2020

Domínio público

Estudo sugere que testes e rastreamento de contatos e mudanças de comportamento da população - medidas que têm muito menos impacto social e econômico perturbador do que o bloqueio total - podem controlar significativamente o COVID-19

Hong Kong parece ter evitado um grande surto de COVID-19 até 31 de março de 2020, adotando medidas de controle muito menos drásticas do que a maioria dos outros países, com uma combinação de restrições de entrada nas fronteiras, quarentena e isolamento de casos e contatos, juntamente com alguns grau de distanciamento social, de acordo com um novo estudo observacional publicado na revista The Lancet Public Health .

O estudo estima que a taxa na qual o vírus é transmitido - conhecido como número reprodutivo efetivo ou número médio de pessoas que cada indivíduo com o vírus provavelmente infectará em um determinado momento - permaneceu em aproximadamente 1 nas 8 semanas desde no início de fevereiro, após a implementação de medidas de saúde pública a partir do final de janeiro, indicando que a epidemia em Hong Kong está se mantendo estável.

Em 31 de março de 2020, Hong Kong tinha 715 casos confirmados de COVID-19, incluindo 94 infecções assintomáticas e 4 mortes em uma população de cerca de 7,5 milhões.

As medidas de saúde pública implementadas para suprimir a transmissão local em Hong Kong provavelmente são viáveis ​​em muitos locais do mundo e podem ser implementadas em outros países com recursos suficientes, dizem os pesquisadores. No entanto, eles advertem que, como várias medidas foram usadas simultaneamente, não é possível separar os efeitos individuais de cada uma.

"Ao implementar rapidamente medidas de saúde pública, Hong Kong demonstrou que a transmissão do COVID-19 pode ser efetivamente contida sem recorrer ao bloqueio altamente perturbador adotado pela China, EUA e países da Europa Ocidental", diz o professor Benjamin Cowling, da Universidade de Hong Kong, que liderou a pesquisa. "Outros governos podem aprender com o sucesso de Hong Kong. Se essas medidas e respostas da população puderem ser sustentadas, evitando a fadiga da população em geral, elas poderão diminuir substancialmente o impacto de uma epidemia local do COVID-19".

As medidas de controle implementadas em Hong Kong no final de janeiro incluíram intensa vigilância de infecções, não apenas para viajantes que chegavam, mas também na comunidade local, com cerca de 400 pacientes ambulatoriais e 600 internados testados todos os dias no início de março. Também foram feitos grandes esforços para rastrear e colocar em quarentena todos os contatos próximos que uma pessoa infectada havia visto dois dias antes de adoecer, e campos de férias e conjuntos habitacionais recém-construídos foram reaproveitados em instalações de quarentena. Além disso, qualquer pessoa que atravessasse a fronteira da China continental, bem como viajantes de países infectados, era obrigada a passar 14 dias em quarentena em casa ou em instalações designadas. O governo também implementou medidas para incentivar o distanciamento social, incluindo acordos de trabalho flexíveis e fechamento de escolas, e muitos eventos em grande escala foram cancelados.
 
No estudo, os pesquisadores analisaram dados de casos COVID-19 confirmados em laboratório em Hong Kong entre o final de janeiro e 31 de março de 2020, para estimar o número reprodutivo diário diário (Rt) do COVID-19 e alterações na transmissibilidade ao longo do tempo. Para examinar se as medidas de controle foram associadas à redução da transmissão silenciosa do COVID-19 (ou seja, transmissão na comunidade de pessoas nunca diagnosticadas), os pesquisadores também analisaram dados de vigilância da influenza em pacientes ambulatoriais de todas as idades e hospitalizações por influenza em crianças, como proxy para mudanças na transmissão do COVID-19 - assumindo um modo semelhante e eficiência de propagação entre a gripe e o COVID-19.

Os pesquisadores também realizaram três pesquisas telefônicas transversais entre a população adulta em geral (com 18 anos ou mais) de Hong Kong para avaliar atitudes em relação ao COVID-19 e mudanças de comportamento de 20 a 23 de janeiro (1.008 entrevistados), de 11 a 14 de fevereiro ( 1.000) e 10 a 13 de março (1.005).

Análises adicionais sugerem que os comportamentos individuais na população de Hong Kong mudaram em resposta ao COVID-19. Na pesquisa mais recente (março), 85% dos entrevistados relataram evitar locais lotados e 99% relataram usar máscaras ao sair de casa - acima de 75% e 61%, respectivamente, da primeira pesquisa em janeiro. Isso se compara ao uso relatado de máscara facial de cerca de 79% em pesquisas semelhantes durante o surto de SARS em 2003 e 10% durante a pandemia de influenza A (H1N1) em 2009. Essas mudanças de comportamento indicam o nível de preocupação da população com o COVID- 19, dizem os pesquisadores.

Embora casos COVIN-19 desvinculados - sem fonte identificada de infecção - tenham sido detectados em números crescentes desde o início de março, a Rt permanece em torno de 1. Aumentos nesses casos podem ser o resultado de infecções importadas, destacando a importância de medidas de controle nas fronteiras, incluindo monitoramento cuidadoso dos viajantes que chegam e esforços de teste e rastreamento para manter a supressão - embora essas medidas sejam cada vez mais difíceis de implementar à medida que o número de casos aumenta, dizem os pesquisadores.

As análises sugerem que a transmissão da influenza diminuiu substancialmente após a implementação de medidas físicas de distanciamento e mudanças no comportamento da população no final de janeiro - com uma redução de 44% na taxa de transmissão da influenza em fevereiro, de uma Rt média estimada de 1,28 nas duas semanas antes da início do fechamento da escola para 0,72 durante as semanas de fechamento. Isso é muito maior que a redução de 10 a 15% na transmissão da influenza associada ao fechamento das escolas durante a pandemia de influenza em 2009 (H1N1) e o declínio de 16% na transmissão da influenza B durante o inverno de 2017-18 em Hong Kong.

Da mesma forma, foi observado um declínio de 33% na transmissibilidade da influenza com base nas taxas de hospitalização da influenza entre crianças, de uma Rt média de 1,10 antes do início do encerramento da escola para 0,73 após o fechamento.

"A velocidade do declínio na atividade da gripe em 2020 foi mais rápida do que nos anos anteriores, quando apenas o fechamento das escolas foi implementado, sugerindo que outras medidas de distanciamento social e comportamentos de prevenção tiveram um impacto adicional substancial na transmissão da gripe", diz o co-autor Dr. Peng Wu da Universidade de Hong Kong. "Como a gripe e o COVID-19 são patógenos respiratórios diretamente transmissíveis com dinâmica de derramamento viral semelhante, é provável que essas medidas de controle também reduzam a transmissão do COVID-19 na comunidade".

Ela acrescenta: "Como um dos epicentros mais afetados durante a epidemia de SARS em 2003, Hong Kong está melhor equipado para enfrentar um surto de COVID-19 do que muitos outros países. Testes e capacidade hospitalar aprimorados para lidar com novos patógenos respiratórios e uma população ciente da necessidade de melhorar a higiene pessoal e manter o distanciamento físico, coloque-os em boa posição ".

Os autores observam algumas limitações do estudo, incluindo o fato de que, embora o fechamento da escola possa ter efeitos consideráveis ​​na transmissão da influenza, ainda não está claro se ou quanto as crianças contratam e disseminam o COVID-19, portanto, o papel do fechamento da escola na redução do COVID-19 transmissão não é conhecida. Os autores também observam que o grande impacto das medidas de controle e mudanças comportamentais na transmissão da influenzapode não ter um impacto semelhante no COVID-19. Finalmente, a experiência de comportamentos de esquiva baseou-se em dados auto-relatados e pode ter sido afetada pelo viés de seleção, longe dos adultos que poderiam estar trabalhando. No entanto, também foram realizadas pesquisas fora do horário comercial para reduzir esse viés.

 

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