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Estudo de dados de Shenzhen, China, fornece informações importantes sobre o Covid-19
A análise mostra como testes extensivos e rastreamento de contatos interromperam o surto em uma megacidade do sul da China
Por Jonathan Eichberger - 28/04/2020

IMAGEM DE CRÉDITO: GETTY IMAGES

O uso extensivo de vigilância epidemiológica, isolamento de pacientes infectados e quarentena de indivíduos expostos na cidade chinesa de Shenzhen nos primeiros meses do surto de COVID-19 permitiu que os cientistas estimassem características importantes da doença infecciosa, de acordo com um estudo liderada por pesquisadores da Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Os pesquisadores, cujas descobertas foram publicadas na segunda-feira no The Lancet Infectious Diseases , analisaram dados coletados pelo Centro de Controle e Prevenção de Doenças de 391 pessoas com COVID-19 - os "casos-índice" ou os primeiros casos identificados em um surto - e 1.286 de seus contatos próximos durante o período de 30 dias entre 14 de janeiro e 12 de fevereiro. A análise, considerada a primeira desse tipo em um conjunto de casos tão bem documentado e testado, revelou que o índice COVID-19 os casos apresentaram sintomas por cerca de cinco dias, em média, antes de serem identificados, mas as práticas de saúde pública de rastreamento de contatos e testes extensivos reduziram esse período para cerca de três dias para os contatos infectados.

Entre os contatos, os contatos domésticos tinham um risco particularmente alto de infecção. As crianças, embora com menor probabilidade de desenvolver sintomas graves, foram infectadas na mesma proporção que os adultos.

"Ter dados sobre um conjunto inicial de indivíduos infectados e seus contatos nos permitiu abordar questões sobre a dinâmica de transmissão do COVID-19 que antes eram difíceis de responder", diz o co-autor do estudo Justin Lessler , professor associado da Bloomberg. 

Como um patógeno emergente é transmitido de um indivíduo para o outro pode ser difícil para os epidemiologistas avaliarem uma vez iniciada a disseminação da comunidade, porque os caminhos potenciais de transmissão se tornam complexos demais para serem rastreados de maneira confiável. Por outro lado, no início de um surto, antes do início da disseminação da comunidade, os epidemiologistas podem avaliar muito mais facilmente a dinâmica da transmissão encontrando pessoas sintomáticas e rastreando seus contatos recentes para ver quem foi infectado e quem não foi.

Situada ao norte de Hong Kong, Shenzhen é uma cidade densamente povoada, com cerca de 13 milhões de pessoas. Solicitado por relatórios da província de Hubei, onde o surto de COVID-19 parece ter começado na cidade de Wuhan no final de 2019, o CDC de Shenzhen começou a reunir e testar casos suspeitos na cidade no início de janeiro, incluindo pessoas que haviam viajado recentemente de Hubei , pessoas com febre em hospitais locais e outras identificadas por meio do rastreamento comunitário da febre. A agência de saúde pública também localizou todos os contatos próximos recentes de casos suspeitos. Casos suspeitos ou confirmados com sintomas foram isolados em hospitais locais e pessoas assintomáticas com exposições confirmadas por teste foram colocadas em quarentena.

Os pesquisadores descobriram que entre os 391 casos confirmados de COVID-19 durante esse período, homens (187 casos) e mulheres (204 casos) estavam igualmente representados, embora os homens tenham 2,5 vezes mais chances de apresentar sintomas graves. As crianças também eram tão propensas quanto os adultos a serem infectadas, embora fossem menos propensas a apresentar sintomas graves.

Apenas cerca de 9% das 391 pessoas infectadas apresentaram sintomas graves no momento em que foram avaliadas pelos médicos. Entre os casos secundários descobertos pelo rastreamento de contatos, 20% não relataram sintomas no momento em que foram avaliados - sugerindo que uma proporção significativa de portadores de coronavírus são "portadores silenciosos", pelo menos durante o estágio inicial da infecção. A idade média das 391 pessoas infectadas era de 45 anos.

"NOSSA ANÁLISE SUGERIU QUE CERCA DE 80% DAS INFECÇÕES ENTRE OS CONTATOS FORAM CAUSADAS POR APENAS 8,9% DOS CASOS-ÍNDICE".

Qifang Bi
Doutoranda, Departamento de Epidemiologia

A amostra de 391 pessoas incluiu subconjuntos para os quais o momento dos eventos principais era conhecido com alta confiança, permitindo que os pesquisadores estimassem intervalos de tempo importantes para o COVID-19. Por exemplo, o "período de incubação" da exposição ao início dos sintomas teve um valor médio estimado de 4,8 dias. O tempo médio de recuperação - o intervalo entre o início dos sintomas e a ausência de sintomas e também o teste negativo para RNA viral - foi de 23 dias para pessoas de 60 a 69 anos, 22 dias para aquelas de 50 a 59 e 19 dias para as de 20 a 29 anos.

A "taxa de ataque", ou a proporção de contatos próximos de um caso confirmado que foi infectado, foi de 6,6% quando os pesquisadores assumiram que todos os contatos próximos foram testados e todos os resultados positivos foram registrados. A taxa de ataque foi maior - 11,2% - para contatos domésticos.

O "intervalo serial", que aproxima o intervalo entre uma pessoa ficar infectada e infectar outra, tinha um valor médio de 6,3 dias.

Os pesquisadores também calcularam que o "número de reprodução observado" ou o número médio de infecções detectadas causadas por cada pessoa infectada era de apenas 0,4. Esse número baixo, sugerindo uma doença que desaparecerá rapidamente em vez de se espalhar, provavelmente ocorreu em parte devido aos esforços do CDC de Shenzhen para detectar e isolar os casos-índice e seus contatos. Se o número reprodutivo permanecer menor que um, a infecção não poderá se espalhar efetivamente.

Lessler observa, no entanto, que o número 0,4 baseia-se apenas nos contatos infectados conhecidos. "Não temos uma visão completa - não havia dados sobre todos os contatos desconhecidos de cada caso, como as pessoas que andavam de ônibus com eles ou os passavam na rua", diz ele.

Além disso, os pesquisadores descobriram que alguns indivíduos infectados foram responsáveis ​​por muitas outras infecções, o que implica que esses "superespalhadores" poderiam reacender com relativa facilidade os surtos.

"Nossa análise sugeriu que cerca de 80% das infecções entre os contatos foram causadas por apenas 8,9% dos casos-índice", diz o co-primeiro autor do estudo, Qifang Bi, estudante de doutorado no Departamento de Epidemiologia da Bloomberg School.

Essas estimativas para os principais intervalos e taxas de COVID-19 ajudarão epidemiologistas, cientistas farmacêuticos e autoridades de saúde pública em todo o mundo a moldar seus objetivos e políticas para enfrentar o desafio da pandemia, dizem os pesquisadores.

O estudo foi uma colaboração entre o grupo de Lessler na Bloomberg School; Ting Ma e colegas do Instituto de Tecnologia Harbin e do Laboratório Peng Cheng em Shenzhen; e Tiejian Feng, do Centro de Controle e Prevenção de Doenças de Shenzhen.

 

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